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Gabi: "¿Podría estar en los Juegos Olímpicos si jugaba al tenis?"

 
 

Zurich, Suiza, 9 de mayo del 2015 - "Vine, vi, vencí". Esta famosa cita de Julio César podría ser igualmente adecuada para la joven estrella brasileña Gabi Braga Guimarães, también conocida como "Gabi". La atacante del Rexona AdeS es sin duda una de las más grandes estrellas del voleibol internacional, y tiene tan sólo 20 años de edad con un brillante futuro por delante.

Sin embargo, Gabi no comenzó su carrera deportiva en el voleibol, sino en el tenis.

"Mi padre siempre ha jugado al tenis, así que empecé a entrenar, pero no sólo tenis", explicó. "También practiqué natación, fútbol, ​​y otros tipos de deporte."

La nativa de Belo Horizonte fue una prometedora Junior en tenis, pero ella entró al voleibol y algo cambió.

"Yo ya había ganado algunos torneos nacionales de tenis, cuando de repente me encontré en contacto con el voleibol porque algunos de mis amigos siempre jugaron después de la escuela, lo probé y me enamoré de el”.

Este fue el comienzo de una carrera increíble. Gabriela Braga Guimarães no pudo jugar para Belo Horizonte, rechazada porque se la consideraba "demasiada baja”.

Pero la punta no se dio por vencda y finalmente llamó la atención de Mackenzie Esporte Clube, ganándose un lugar en los equipos regionales y nacionales juniors en 2008, un momento de avance para su carrera de voleibol.

"Fue justo después de Beijing 2008. Yo había estado jugando durante seis meses en la selección nacional junior cuando conocí a Sheilla y las otras jugadoras. Que era el momento en que decidí concentrarme en el voleibol"

Fue una decisión que fue ratificada en 2012, cuando el legendario entrenador brasileño Bernardinho Rezende y de Río de Janeiro le contrataron a la edad de 16 años. Gabi pasó a ganar la Superliga de Brasil en el mismo año y convertirse en una ídola nacional. Todo el mundo quería saber cómo una jugadora tan joven podía competir con algunas de las mayores leyendas del voleibol de Brasil.

Gabi finalmente entró en la escena internacional, haciendo su debut con la selección nacional en 2012 en el Grand Prix de la FIVB. Esta y su primera salida en el Campeonato Mundial de Clubes Femenino de Voleibol de la FIVB con Río de Janeiro hace dos años, proporcionó a la estrella dos momentos muy especiales.

"Todo sucedió muy rápido, pero las jugadoras más experimentadas como Fofão y Sheilla realmente me ayudaron, dijo. "Me alegro que Bernardinho y Zé Roberto me dieran la oportunidad de probarme a mí misma.

"Sheilla Castro siempre ha sido mi gran ídola, no sólo en el voleibol, sino en general. Jugar con ella en la cancha es simplemente increíble".

Gabi es ahora una estrella por derecho propio y sigue añadiendo cosas a su lista de honores, el último de ellos el premio a mejor goleadora de la Superliga de Brasil, convirtiéndose en la jugador más joven en la historia en ganar el título.

Pero las expectativas a un año de unos Juegos Olímpicos en casa son altas, un hecho del cual Gabi está conciente.

"Nuestros fans quieren que consigamos una tercera medalla de oro consecutiva en los Juegos Olímpicos, no queremos decepcionarlos, pero no siento mucha presión", reveló. "Todavía soy joven y con ganas de mejorar. Sólo quiero jugar mi mejor voleibol, y hacer mi primera presentación  en los Juegos Olímpicos".

Sin embargo, Gabi todavía tiene una sensación molesta acerca de si ella podría haber tenido éxito si hubiera continuado con su carrera tenística.

"Siempre me ha gustado el tenis. Me gusta jugar con mi padre en mi tiempo libre. Y a veces la pregunta aparece en mi mente si yo hubiera llegado a las Olimpiadas si habría decidido jugar al tenis, pero ahora tengo la oportunidad de hacerlo con la selección nacional de voleibol de Brasil".

Antes de todo eso, sin embargo, está el Campeonato Mundial de Clubes Femenino de Voleibol de la FIVB y la revancha. Ella perdió en el partido por la medalla de oro contra el Vakifbank Estambul con Río de Janeiro hace dos años, y la herida todavía no sana.

"Esta derrota realmente dolió”, explicó. "Tuvimos la oportunidad de conseguir la primera medalla de oro para Río de Janeiro, pero no pudimos aprovecharla. Estamos dispuestas a hacer lo mejor para nuestra capitana Fofão este año, que se merece esta medalla de oro".

El primer gran desafío para la “despedida de oro" es Eczacibasi VitrA Estambul, reinante ganador de la Liga de Campeones Europea, en las semifinales. 



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