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Palmer / Bartoli y O'Dea / Watson se destacan en el Grand Slam de Voleibol Playa Australiano

 
Becchara Palmer con Katie Bartoli ganaron el título femenino
 

Gold Coast, Australia, 26 de enero del 2015 - Podría haber sido el Día de Australia, pero los neozelandeses Sam O'Dea y Mike Watson no estaban de humor para sentimientos, ya que barrieron a la victoria en el evento Grand Slam de Voleibol Playa Australiano en Gold Coast, Australia.

La victoria de O'Dea y Watson subraya la creciente fuerza de Oceanía en el voleibol playa, y como continuación de su victoria en el Campeonato de Oceanía de Manly en Sydney en noviembre.

El evento de Gold Coast atrajo a un fuerte contingente internacional, con varios equipos de Nueva Zelanda, Papúa Nueva Guinea e Italia tomando parte.

Una pareja de voley playa que se agrupó a último minuto ganó el título femenino en Surfers Paradise. Becchara Palmer y de Manly Katie Bartoli de Adelaida se unieron como pareja sólo tres días antes del evento de Gold Coast. Su primer partido del fin de semana fue la primera vez que habían jugado juntas.

La final masculina fue volátil, con Damien Schumann y Josh Court de Australia recibiendo tres tarjetas rojas durante el partido, que les costó un punto cada vez. Dos de esas tarjetas rojas llegaron en el tercer set, que perdieron 15-12.

"Creo que manejamos esa situación realmente bien", dijo Watson. "Por lo general soy una persona que le permite al árbitro estar encima de mí, así que sólo traté de mantener fuera de él y concentrarme en mi propio juego. Estamos un poco en la mezcla de clasificar para el Mundial, y si podemos dar un gran paso hacia la clasificación para los Juegos Olímpicos, es un foco grande para nosotros".

El emparejamiento de Palmer y Bartoli fue el resultado de las lesiones de sus regulares compañeras de juego.

"Si somos honestas, nuestros primeros partidos no fueron lindos", dijo Palmer después de su victoria en sets corridos sobre las campeonas del Mundial Sub 23, Nikki Laird y Mariafe Artacho del Solar. Tal vez como una nueva pareja estábamos un poco vacilantes, un poco nerviosas y no habíamos encontrado nuestra confianza. Pero fuimos mejor cada partido, y nuestro último fue sin duda nuestro mejor juego".

Fue el primer título de Bartoli, a pesar de que terminó con dos medallas plata con su pareja habitual Pip Soulsby el  verano pasado.

"Tenía 15 años cuando empecé, tengo 23 años ahora, así que he recorrido bastante", dijo.

También fue el primer título australiano de Palmer desde su regreso al circuito de voleibol playa después de los Juegos Olímpicos de Londres. Palmer se retiró después de Londres, pero luego salió de su retiro a los 12 meses y se asoció con otra jugadora Adelaide, Zina Stone, buscando la clasificación para Río.

Pero esos planes han sido arrojados en el caos, con Stone viendose obligado a tomar un descanso del deporte por una lesión. De 26 años de edad, Palmer está ahora tratando desesperadamente de encontrar un nuevo socio que le ayude a clasificar para Río.

El evento final de la serie Grand Slam se disputará en la playa de Scarborough de Perth en marzo.


 



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