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Premier tournoi, premier titre pour Pedro et Alvaro

 
Pedro (de face) dans les bras d'Alvaro
 
Le 24 août 2014 – La paire Pedro Salgado/Alvaro Filho a fêté ses débuts en fanfare en gagnant la finale du Grand chelem de Stare Jablonki dimanche.

Les Brésiliens ont disposé des Lettons Aleksandrs Samoilovs et Janis Smedins, premiers du classement mondial 2013, sur le score de 2-1 (15-21, 21-17, 15-12). Pedro et Alvaro ont pris les commandes du premier set, avant de se faire doubler par Samoilovs et Smedins qui ont ensuite confortablement géré leur avance.

Les Lettons semblaient bien partis pour boucler l’affaire en deux sets, mais Pedro et Alvaro sont repassés devant au premier temps mort technique pour égaliser à une manche partout.
 
"C’est d’autant plus surprenant que nous n’avons pas du tout eu le temps de nous entraîner ensemble", explique Pedro. "On tenait à jouer ici car on adore ce lieu, c’est un tournoi génial. Alvaro avait joué ici la finale du Championnat du monde l’an dernier et j’y avais gagné en Grand chelem en 2009. J’avais très envie de participer au tournoi mais on ne s’attendait pas à un tel résultat. En plus on bat les Lettons, c’est la cerise sur le gâteau."

Pedro et Alvaro n’ont joint leurs forces que récemment et le Grand chelem de Stare Jablonki représentait leur première sortie commune, avec à la clé le premier titre en 2014 pour les deux joueurs.

Chacun des deux compères avaient une source de motivation particulière pour briller : Pedro, associé à Bruno Schmidt, avait vu la première place du classement mondial 2013 lui échapper au profit des Lettons, tandis qu’Alvaro, aux côtés de Ricardo Santos, avaient échoué en finale du Championnat du monde FIVB 2013 à Stare Jablonki. 

"J’y pensais justement hier", confiait Alvaro. "C’était comme un spectre et Pedro m’a aidé à l’exorciser."

Pour Samoilovs et Smedins, cette médaille d’argent marque un retour en forme dans une saison 2014 un brin décevante après l’exceptionnelle cuvée 2013.

En début de saison, les deux hommes avaient raflé l’argent au Grand chelem de Shanghai et l’or à l’Open de Puerto Vallarta, avant de voir le podium leur échapper sur huit tournois consécutifs.

Il s’agit de la deuxième médaille pour Smedins à Stare Jablonki, après l’or conquis en 2012 avec Martins Plavins, la première des deux hommes en Grand chelem une semaine après le bronze des JO de Londres 2012.

"C’est notre deuxième finale de l’année en Grand chelem cette année et c’est encore une médaille d’argent. Quand j’y repenserai plus tard j’en serai peut-être fier mais pour l’instant je suis juste déçu", soupire Samoilovs. "Pedro et Alvaro ont super bien joué. Ils ont été impeccables au changement de service et nous n’avons pas trouvé la solution. Ils méritent leur victoire et je ne pense pas qu’on ait mal joué. Bravo à eux."

Premier podium pour Gibb et Patterson en 2014
Jacob Gibb et Casey Patterson ont décroché leur première médaille en 2014 aux dépens de Clemens Doppler et Alexander Horst 2-0 (23-21, 21-18) en petite finale.

Le point d’orgue d’une longue semaine pour les deux Américains, partis des qualifications avec le statut de tête de série N°1 et défaits par Pedro et Alvaro en demi-finales à l’issue d’un suspense haletant.

"C’est une victoire énorme pour nous, cela signifie beaucoup", exultait Gibb. "Pendant toute la saison, on a perdu des gros matchs sur les points décisifs. On jouait bien mais c’est encore mieux de récolter les fruits de notre travail.

"La confiance était là et ça fait plaisir de recueillir les dividendes de nos efforts. On peut perdre confiance lorsqu’on perd largement, mais ce n’était pas le cas."

Le Grand chelem mixte FIVB de Stare Jablonki, doté de 800 000 $, a lieu du mardi 19 août au dimanche 24 août, le jour où se joueront les matchs pour les médailles masculins. Il s’agit du 13e tournoi et du 9e Grand chelem du Circuit mondial FIVB 2014 de beach volley qui comporte 10 Grands chelems et 9 tournois Open.

Le Circuit mondial 2014 a débuté en Chine, avec l’Open de Fuzhou en avril, et se conclura en Afrique du Sud avec l’Open de Durban en décembre. La prochaine date du calendrier sera le Grand chelem de São Paulo (23-28 septembre).






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