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Ça part fort pour les champions 2013 à Stare Jablonki

 
Janis Smedins (à gauche) et Aleksandrs Samoilovs retrouvent peu à peu leur vitesse de croisière
 
Le 21 août 2014 – Janis Smedins et Aleksandrs Samoilovs, vainqueurs du Circuit mondial FIVB en 2013, ont démarré au quart de tour lors du Grand chelem de Stare Jablonki jeudi.

La paire lettonne s’est imposée 2-0 (21-18, 21-18) face aux Estoniens Kristo Kollo et Rivo Vesik avant de prendre le dessus face aux Polonais Piotr Kantor et Bartosz Losiak 2-0 (21-14, 21-14).

"C’est bien parti, pourvu que ça dure", résume Smedins. "Un autre gros match nous attend demain contre Jacob Gibb et Casey Patterson (États-Unis). Ce sont de gros clients."

Smedins a de bons souvenirs de Stare Jablonki, lui qui avait gravi la plus haute marche du podium en 2012 en compagnie de Martins Plavins, une grande première pour les deux compères, une semaine seulement après avoir glané le bronze aux JO de Londres.

Cependant, Smedins et Samoilovs avaient fait leurs valises au deuxième tour à élimination directe du Championnat du monde FIVB de beach volley 2013 FIVB ici même à Stare Jablonki. Cela ne les avait pas empêchés de finir l’année au sommet du classement mondial.

En 2014, les deux hommes n’ont obtenu l’or qu’à l’Open de Puerto Vallarta, sans oublier une médaille d’argent au Grand chelem de Shanghai.

"La saison 2013 a été riche en médailles, mais cette année on a quand même fait cinq demi-finales et on a fini quatrièmes à quatre reprises", note Smedins.

"On manque peut-être d’un brin de réussite ou de confiance en nous, car sur nos cinq défaites en quarts de finale, on perd à chaque fois en trois sets avec deux points de différence. C’est juste une barrière à franchir mentalement."

Des Polonais qui en veulent
Michal Kadziola et Jakub Szalankiewicz ont fait la fierté du peuple polonais avec deux succès en deux matchs.

Tout a commencé par un succès en trois sets face aux vétérans brésiliens Marcio Araujo et Ricardo Santos (15-21, 21-18, 15-10), suivi d’un thriller face aux Allemands Sebastian Fuchs et Thomas Kaczmarek 2-1 (24-22, 16-21, 17-15).

Mais il en faut davantage pour assouvir l’ambition de Kadziola.

"Je ne suis pas si content de moi que ça", lance-t-il. "Mon camarade lui a été vraiment bon, il a fait la différence en défense et c’est pour ça qu’on gagne."

Kadziola et Szalankiewicz attendent désormais les Allemands Kay Matysik et Jonathan Erdmann (n°4). Les vainqueurs accèderont directement aux huitièmes de finale. Les matchs à médaille auront lieu dimanche.

"On veut finir dans le top 10", assure Kadziola. "Je ne tenais pas à jouer sur le central aujourd’hui mais nous n’avions pas le choix. Cela augmente la pression et ça nous pousse à bien jouer, mais c’est dimanche que je veux jouer sur le central, pas jeudi."

Le Grand chelem mixte FIVB de Stare Jablonki, doté de 800 000 $, a lieu du mardi 19 août au dimanche 24 août, le jour où se joueront les matchs pour les médailles masculins. Il s’agit du 13e tournoi et du 9e Grand chelem du Circuit mondial FIVB 2014 de beach volley qui comporte 10 Grands chelems et 9 tournois Open.

Le Circuit mondial 2014 a débuté en Chine, avec l’Open de Fuzhou en avril, et se conclura en Afrique du Sud avec l’Open de Durban en décembre. La prochaine date du calendrier sera le Grand chelem de São Paulo (23-28 septembre).






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