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Fontana : d'Atlanta 1996 à Nankin 2014

 
Barbra Fontana entourée de ses protégées : Skylar Caputo (à g.) et Susannah Muno
 
Nankin, Chine, le 20 août 2014 – Barbra Fontana est considérée comme la pionnière du beach volleyball olympique.

La joueuse a en effet représenté les États-Unis à Atlanta 1996, année où la discipline a fait son apparition au programme des Jeux.

Cette année, alors que le beach volley figure pour la première fois au calendrier des Jeux olympiques de la jeunesse, Fontana retrouve le sable en tant qu'entraîneur de la sélection américaine.

"J'étais au bon endroit au bon moment", explique sobrement Fontana lors d'une interview réalisée au village olympique des JOJ.

Après avoir mis un terme à sa carrière, elle s'est tout naturellement tournée vers le rôle d'entraîneur et a notamment assisté ses compatriotes Jen Kessy et April Ross, médaillées d'argent aux Jeux de Londres 2012.

"J'adore entraîner", déclare l'intéressée. "Ça me permet de transmettre mes connaissances et de partager mon expérience."

À Nankin, Fontana fait profiter de son savoir à deux jeunes joueuses de talent venues de Californie du Sud : Skylar Caputo, qui évolue au niveau universitaire à la Pepperdine University, et Zana Muno, qui évolue aussi bien en salle que sur le sable à l'université de UCLA.

Caputo et Muno sont donc désormais habituées à entendre Fontana répéter sa phrase favorite. "Elle nous dit toujours 'On y croit !'. Elle nous a appris à lutter, quelle que soit la situation", précise Muno.

Par ailleurs, Fontana ne se contente pas de montrer à ses joueuses comment bien jouer.

"C'est un exemple pour nous", affirme Caputo. "Elle fait en sorte que l'on joue et que l'on se comporte comme il se doit car on représente notre pays."

La paire n'a eu que peu de temps pour se préparer en vue de la compétition et travaille encore sur sa coordination. "Avec les jeunes joueurs, c'est toujours une question de régularité", explique Fontana. "Si elles arrivent à trouver le bon tempo et à jouer à leur meilleur niveau, on obtiendra de bons résultats."

Les Américaines sont versées dans la Poule A aux côtés des puissantes Brésiliennes, de la Suisse et de la République tchèque.





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