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Ratas de playa de Puerto Rico

 
Valeria Cajigas (izquierda) y Lina Bernier (centro) posan con el entrenador puertorriqueño Ángel Peña (derecha) y los jugadores Daniel Rivera (segundo por la izquierda) y Sergio Figueroa.
 

Nanjing, China, 20 de agosto 2014 - "Ratas playa”. Así es como el entrenador de Puerto Rico Ángel Peña cariñosamente se refiere a su equipo. 

Puerto Rico no es el equipo más alto, así que intentan otras cosas para doblegar a sus oponentes. 

"Es como que estamos buscando queso en la cancha, y que lo vamos a tomar", dijo Peña. 

Peña tiene dos lemas que predica constantemente a sus jugadores: "Nunca dejes que la pelota pegue en el suelo", y que sus jugadores vayan por cada balón, y negarse a renunciar a puntos para “mantener la pelota viva.". 

“El jugador alto siempre va a ser más alto", dijo Peña. "Tenemos que jugar más duro que ellos." 

Nada molesta más a Peña que cuando la pelota golpea la arena. Cuando sus jugadores cometen un error poco común en materia de defensa, expresa su frustración. 

"Él siempre está loco", dijo Daniel Rivera, "pero cuando se pone muy loco él se convierte en modo bestia." 

Las "ratas de playa" han llamado la atención de otros entrenadores en los Juegos Olímpicos de la Juventud Nanjing 2014. 

"Me dijeron que les gusta nuestro estilo de juego", dijo Peña. 

Para encontrar sus "ratas de playa," Peña recorrió la isla para los jugadores con la combinación ideal del atletismo y la altura. 

Una vez que encontró a los potenciales atletas, Peña tuvo que venderlos en jugar al vóley playa. La mayoría de los jugadores de Puerto Rico actúan en el voleibol indoor, atraídos por las becas universitarias o la oportunidad de jugar en la liga profesional del país. Pero Peña cree que hay suficientes atletas en Puerto Rico para jugar tanto de voleibol en sala y playa. 

“De cada atleta que usted se lleva del indoor,” dijo Peña, "tres más se unirán al indoor.” 

Competir en torneos internacionales como los Juegos Olímpicos de la Juventud es el primer paso hacia el desarrollo de programas de voleibol de playa de Puerto Rico. 

"Los jugadores jóvenes van a mirarnos y ver las oportunidades que existen si usted juega voleibol de playa", dijo Lina Bernier. 

Para que Puerto Rico se convierta en una verdadera nación de voleibol playa, Peña sabe que su programa necesitará más recursos. Teniendo en cuenta el número de playas en Puerto Rico, hay muy pocas canchas de voleibol playa. Al crecer, para simular el deporte, Peña jugaría al aire libre en el cemento, cuelga una red entre dos postes de luz. 

"Necesitamos manera canchas para dar a los jóvenes la oportunidad de jugar", dijo Peña. "Y no sólo en la playa. Tenemos que traer la arena en las ciudades y las montañas". 

Peña espera que su equipo va a superar las expectativas en los Juegos Olímpicos de la Juventud para que pueda presionar más para obtener más recursos. 

"A veces hay que ser cortés y jugar el juego político", Peña dijo, "pero voy a ser muy directo y tocar puertas para tratar de construir un programa de la parte superior." 



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