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Les jumelles canadiennes "impressionnées" par la présence de M. Bach

 
Les jumelles canadiennes Megan (à g.) et Nicole McNamara mardi après-midi après leur match où le président du CIO Tom Bach était présent
 
Nankin, Chine, le 19 août 2014 – Après avoir remporté leur troisième match de beach volley en trois jours, les jumelles canadiennes Megan et Nicole McNamara se sont dites "impressionnées et inspirées" par la présence du président du Comité international olympique (CIO) Thomas Bach au Complexe sportif olympique de Nankin, mardi après-midi.

"C’est plutôt sympa", a dit Nicole à propos de la visite de M. Bach sur le site sportif et sur sa présence sur le sable entre le premier et le deuxième set de la victoire 2-1 (21-19, 14-21, 15-9) des Canadiennes sur les Lettonnes Tina Graudina et Anastasija Kravcenoka en 39 minutes.

"On n’a évidemment pas bien joué dans la deuxième manche après les 10 minutes de pause", avoue Nicole, "mais [la visite de M. Bach] n’est pas la raison pour laquelle on a perdu le set. Je ne peux pas parler pour toutes les joueuses, mais c’est impressionnant de voir [M. Bach] consacrer un peu de son temps à nous regarder jouer. Voir des personnes comme M. Bach soutenir notre sport est source d’inspiration."

S’exprimant au micro du jeune journaliste de la FIVB, Seth Rubinroit, lors de l’arrêt de jeu, M. Bach a déclaré que le beach volley était un "sport très moderne et très relaxant. Vous voyez à quel point les jeunes aiment ce sport."

Lors de son apparition sur le court central du site, le président du CIO a reçu un ballon officiel Mikasa dédicacé par des joueuses de Chine, de Pologne et des États-Unis, aux côtés du délégué de la FIVB Marco "Tullio" Teixeira.

Après la présentation du Mikasa, les jumelles canadiennes ont pris un selfie en compagnie de leurs adversaires Graudina et Kravcenoka et de M. Bach. "C’est une chose dont on se souviendra longtemps", raconte Nicole. "C’est le plus grand événement de notre vie, alors participer à une présentation sur le court central avec le président du CIO restera l’un des moments les plus mémorables des JOJ."

Alors que le beach volley est l’un des sports les plus couverts aux Jeux olympiques d’été et de la jeunesse, un journaliste de longue date a déclaré que les "cheveux blonds des McNamara, leurs yeux magnifiques, leurs sourires radieux et leur enthousiasme en faisaient le visage du sport. Ce n’est pas surprenant d’apprendre que les jumelles sont plébiscitées par les bénévoles chinois pour prendre des photos après chacune de leurs rencontres."

Nicole, elle, affirme être "surprise par [sa] popularité. C’est notre première fois en Chine. On ne peut s’empêcher d’être touchées par la générosité des Chinois. C’est spécial et mémorable pour nous et pour tous les joueurs."

Lors d’entretiens d’après-match, Megan affirme que leur "relation de sœurs [les] aide à travailler ensemble sur le terrain. Je dirais qu’on a un avantage parce qu’on joue ensemble depuis quatre ans et on se connaît bien. On joue vraiment bien ensemble."

Les jumelles ont découvert le beach volley lors de vacances au Mexique. "C’était un hasard", dit Nicole. "On était en vacances au Mexique, on a remarqué un terrain de beach volley pas loin et on a commencé à jouer. Quand on est rentrées chez nous, on s’est inscrites et c’est venu comme ça."

Mardi, elles ont joué sous l’œil averti de leur mère Kristina McNamara. "J’espère qu’elles se donnent à fond à chaque match, qu’elles prennent du plaisir et je veux qu’elles soient heureuses quel que soit le résultat", explique leur maman. "Mon mari (Sean) et moi sommes ravis qu’elles pratiquent le sport qu’elles aiment. Nous sommes extrêmement fiers d’elles, nous sommes leurs supporters n°1."

Les McNamara, qui se rendront à Hawaï après les Jeux olympiques de la jeunesse pour prendre part à un tournoi de volleyball lycéen, sont premières de la Poule A dans le tableau féminin à Nankin après trois victoires en trois matchs. Les jumelles doivent encore affronter les Kazakhes Yekaterina Lassyuta/Anna Pimenova et les Italiennes Irene Enzo/Michela Lantignotti en phase de groupes.

Une victoire jeudi sur Lassyuta/Pimenova accompagnée d’un succès des Lettonnes contre Enzo/Lantignotti le même jour permettraient aux jumelles d’être sûres de terminer premières de la Poule A. Les premiers de chacun des six groupes de la compétition de beach volley, ainsi que les deux meilleurs deuxièmes aux points, bénéficieront d’un coupe-file alors que la phase à élimination directe débutera dimanche.





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