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Elles ont troqué les crampons pour le sable !

 
Les sœurs canadiennes Nicole (à gauche) et Megan McNamara disputeront les Jeux olympiques de la Jeunesse à Nankin (Chine) à partir du 17 août
 
En grandissant dans les grandes étendues de l'ouest du Canada, Megan McNamara et sa sœur jumelle ont eu à prendre une grande décision. Allaient-elles continuer à jouer au football et au softball ? Ou devaient-elles ranger leurs crampons pour fouler le sable et jouer au beach volleyball à haut niveau ?

Pour Megan, le choix fut facile : "On adorait jouer au foot et au softball", explique la jeune femme de 17 ans, "mais le beach volley est différent, et on pouvait former une équipe à nous deux. Le beach volley est de plus en plus populaire en Colombie britannique. On a découvert cette discipline lors d'un séjour au Mexique et on a disputé notre premier tournoi à 11 ans."

Pour les sœurs McNamara, la transition des pelouses au sable s'est faite en douceur. Megan et Nicole se sont forgé une réputation en se qualifiant pour les Jeux olympiques de la jeunesse avec 35 autres équipes qui s'affronteront à partir du 17 août au complexe sportif de Nankin, en Chine.

Vainqueurs du Championnat canadien de beach volleyball en 2013 après avoir dominé les podiums M-16 et M-18 en 2011 et 2012, les sœurs présentent un bilan de 14 victoires pour 3 défaites au Championnat du monde FIVB de beach volleyball M-19 à Porto, qui s'est conclu par une médaille de bronze pour les Canadiennes.

"Comme toutes les équipes, notre objectif est de monter sur le podium", lance Megan. "C'est un tel honneur de représenter le Canada aux JOJ. On est impatientes de rencontrer d'autres sportifs pratiquant d'autres disciplines aux quatre coins du monde. On a aussi hâte de découvrir la Chine, c'est la première fois que nous y mettrons les pieds."

Pour se qualifier aux JOJ, les jumelles McNamara ont dû disputer trois tournois. "D'abord, nous avons gagné le droit de représenter le Canada lors d'un tournoi à Toronto", explique Megan. "Ensuite, nous avons disputé un tournoi NORCECA à Porto Rico, où nous avons terminé deuxièmes, ce qui nous a valu de disputer un tournoi de barrages en mars, également à Porto Rico. Nous y avons remporté tous nos matchs pour nous qualifier."

Outre leur expérience en Championnat canadien et en tournoi FIVB junior à Chypre et au Portugal cette saison, les deux sœurs ont participé à un tournoi américain en 2012 et ont disputé une étape du Circuit NORCECA l'année dernière à Sainte-Lucie, où elles ont pris la septième place.

Entraînées par Mischa Harris et Adriana Bento, Megan et Nicole se sont "engagées verbalement à rejoindre l'UCLA à Los Angeles", indique Nicole, lors d'une interview le 1er août à Porto. Les deux sœurs y fêtaient alors leur anniversaire en remportant leur groupe au Mondial M-19. "Avant même de jouer au beach volley, on rêvait d'aller en Californie. Donc tout se déroule à merveille. Il n'y a pas mieux que la Californie pour le beach volley, donc on laisse tomber l'indoor pour la prochaine saison."

Avant de rejoindre l'UCLA, les Canadiennes doivent terminer leur dernière année de lycée à Vancouver et mettre le point d'orgue à leur beau parcours international lors des Jeux de la jeunesse.

"Comme je l'ai dit, notre objectif en Chine est de prendre une médaille", insiste Megan, qui s'intéresse en parallèle aux mathématiques et au commerce. "Remporter le bronze à Porto était surréaliste, presque un rêve. On a vraiment fait de notre mieux et on a hâte de jouer à haut niveau en Chine. Ce ne sera pas facile, parce que tout le monde se donner à fond aux Jeux olympiques."




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