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Sacre historique du Monténégro en Ligue européenne

 
Joueurs et staff du Monténégro fêtent un titre historique lors de la Ligue européenne 2014
 
Budva, Monténégro, le 26 juillet 2014 – Le Monténégro a vécu une soirée historique avec la première médaille d’or de son équipe masculine dans une compétition internationale majeure, depuis son indépendance en 2006. Les 12 joueurs dirigés par Slobodan Boskan, ancien champion olympique et d’Europe, ont remporté la Ligue européenne CEV de volleyball masculin 2014 en disposant de la Grèce 3-1 lors de la finale retour à domicile (22-25, 25-18, 25-18, 25-21), suite à leur succès 3-2 dans le match aller disputé mercredi dernier à Thessalonique. Les Monténégrins brandissent le trophée pour leur deuxième participation seulement à la compétition, un sacre synonyme de qualification pour la prochaine édition de la Ligue mondiale FIVB.

Ce titre vient conforter la place de ce pays des Balkans sur l’échiquier mondial des sports collectifs, suite à la médaille d’argent remportée par son équipe féminine de handball à Londres 2012, alors que sa sélection masculine de water-polo disputera la petite finale du Championnat d’Europe, dimanche à Budapest.

Dans la finale de Budva, les deux équipes entraient dans le match avec beaucoup de détermination. Le premier set était très disputé jusqu’à 15-15, moment où les Grecs enchaînaient trois points d’affilée pour s’échapper. Les Monténégrins réagissaient en revenant à 22-22, mais laissaient passer l’occasion de repasser en tête dans cette première manche finalement enlevée par la Grèce 22-25.

Le deuxième acte partait sur les mêmes bases, mais cette fois le Monténégro s’appuyait sur sa grande star Milos Culafic, qui alignait sept services consécutifs pour offrir l’avantage 17-12 aux locaux. Le capitaine grec Mitar Tzourits mettait alors un terme à cette série, sans toutefois parvenir à rattraper les hôtes du soir, qui prenaient huit points d’avance (22-14, puis 23-15) avant de forcer la décision à 25-18.

Les Monténégrins ont ensuite conservé deux ou trois points d’avance pendant l’ensemble du troisième set, pointant en tête lors des deux temps morts techniques (8-5, 16-13). Malgré la formidable ambiance qui régnait dans une salle Mediteranski Sportski Centar garnie de 1 000 spectateurs, ils conservaient leur sang-froid pour creuser l’écart (22-17) puis conclure 25-18 pour prendre l’avantage 2 sets à 1.

L’exploit se rapprochait, mais c’est la Grèce qui prenait la tête du quatrième set, successivement 4-2 puis 6-3. Culafic entrait alors en action et permettait à son équipe de revenir au score à 9-9, puis de prendre l’avantage 11-10. Malgré l’égalisation grecque, l’équipe monténégrine inscrivait alors quatre points d’affilée et comptait jusqu’à six longueurs d’avance (19-13). Si les Grecs réduisaient l’écart à 20-18, les Monténégrins s’imposaient 25-21 pour fêter leur premier titre en Ligue européenne.

Meilleur marqueur de la rencontre avec 20 points, Milos Culafic s’est vu remettre le trophée du Meilleur joueur de la finale par le vice-président de la CEV, Jan Hronek.

"Ça a été un match très difficile, dans lequel on mal entrés en perdant le premier set", commentait le capitaine vainqueur, Vojin Cacic. "Mais on a réussi à rebondir. Il y avait peut-être un peu de pression, mais honnêtement, on ne s’attendait pas à ce qu’ils réalisent un aussi bon match. Après ce premier set, on a hissé notre niveau de jeu et on n’a quasiment plus commis d’erreur jusqu’à la fin du match. On a neutralisé Tzourits et on a remporté la Ligue européenne."

De son côté, le capitaine grec Mitar Tzourits saluait les vainqueurs avec fair-play : "Personnellement, j’ai fait une bonne entame de match, mais après, je n’avais plus d’énergie. Notre équipe est jeune et nous avons tout donné. Il va falloir tourner la page. Félicitations à l’équipe du Monténégro, qui mérite cette victoire et le titre".




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