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Long Beach, l’un des plus beaux tournois de beach volley

 
Leonard Armato (photo) continue de faire de la Série mondiale ASICS un grand tournoi
 
Long Beach, États-Unis, le 24 juillet 2014 – La Série mondiale ASICS de beach volley, avec son Grand chelem doté de 1 million $, est une vraie fête du volleyball.

À commencer par la phase de poules dès mercredi pour le compte du Grand chelem du Circuit mondial FIVB sur Alamitos Beach dans la ville portuaire de Californie du Sud, l’événement accueille les meilleurs beach volleyeurs du monde qui tentent de s’arracher les 70 000 $ remis au grand vainqueur de chaque tableau. Mais en plus, il y aura des concerts ce week-end.

Lorsqu’ils assurent la promotion de l’événement, les organisateurs américains évoquent "bien plus qu’un simple tournoi de beach volley. C’est un festival d’une semaine rendant hommage aux activités de plage, à la musique, à la culture et à la communauté."

Dans un article publié plus tôt dans la semaine dans le Los Angeles Times et lors de la réunion technique des joueurs mardi, le promoteur de l’événement a déclaré : "Cet événement est de loin plus énorme que n’importe quel événement de beach volley organisé aux États-Unis, cela ne fait aucun doute. Nous souhaitons profiter de tout ce que la Californie du Sud a à offrir et du style de vie de plage pour créer une expérience sportive et divertissante la plus fascinante possible. Nous avons ainsi rassemblé les meilleurs joueurs du monde pour une compétition à gros enjeux et nous fêtons la plage comme il se doit."

Le Circuit

Alors que le Circuit mondial FIVB fait son retour aux États-Unis pour la deuxième année de suite après une absence de 10 ans, le Grand chelem de Long Beach se classe parmi les sept tournois de beach volley les mieux dotés de l’histoire de la discipline. Rappelons que le tournoi masculin existe depuis 1987 et son équivalent féminin depuis 1992.

Cinq des précédents tournois dotés de 1 million $ étaient des Championnats du monde FIVB de beach volley : en 2005 (Berlin, Allemagne), 2007 (Gstaad, Suisse), 2009 (Stavanger, Norvège), 2011 (Rome, Italie) et 2013 (Stare Jablonki, Pologne). La semaine dernière, le premier Grand chelem FIVB doté de 1 million $ s’est joué aux Pays-Bas. Des Brésiliennes et des Polonais ont gagné 70 000 $ de gains pour avoir remporté la médaille d’or.

Alors que la couverture télé du Circuit mondial FIVB ne cesse de s’accroître de par le monde chaque année, la Série mondiale ASICS 2014 sera aussi diffusée sur NBC Sports Group et Universal Sports Network aux États-Unis. Ainsi, 17 heures seront retransmises vendredi, samedi et dimanche. Chris Marlowe, médaillé d’or olympique et commentateur nous fera vivre en direct toute l’action depuis Alamitos Beach. Marlowe sera accompagné de Kevin Wong, beach volleyeur olympien et trois fois élu dans l’équipe-type des États-Unis, qui jouera le rôle d’analyste.

Des activités pour toute la famille

Lors de la Série mondiale ASICS, vous pourrez également assister à des tournois de 4 contre 4 et 6 contre 6 vendredi et samedi. Ainsi, les concurrents éliminés dès les premiers tours peuvent monter leur propre équipe pour participer à ce tournoi contre des équipes régionales.

S’exprimant pendant la réunion technique des joueurs mardi, le promoteur de l’événement Leonard Armato a encouragé les joueurs du Circuit mondial FIVB à participer. "Un grand nombre d’entre vous l’a fait l’année dernière et c’était sympa", a déclaré Armato, qui fut responsable du Circuit américain entre 2001 et 2009, et qui a représenté plusieurs sportifs professionnels comme Kareem Abdul-Jabbar, Shaquille O'Neal et Oscar De La Hoya.

Outre le côté divertissant et une remise de prix, les olympiennes américaines Barbra Fontana et Holly McPeak ont organisé un stage d’entraînement "élite" pour les beach volleyeuses en herbe. Des centaines de jeunes enfants de clubs de la région étaient présents mercredi pour assister aux rencontres, pratiquer le sport et recueillir des autographes.

"Quelle journée sympa pour les enfants", s’est réjoui un couple qui avait parcouru 4 500 km en provenance d’Ottawa, au Canada, pour assister à la compétition. "Quand on a entendu dire que l’événement allait se rejouer en Californie du Sud, on a programmé nos vacances puisque c’était le seul tournoi international pas trop loin de chez nous. On adore ce sport."

Ali Koepke Loper, ancienne joueuse universitaire de volleyball à l’Université du Colorado où elle évoluait aux côtés de Rachel Wacholder Scott au milieu des années 1990, est venue de San Clemente mercredi avec son fils (Jack, 8 ans) et sa fille (Quinn, 7 ans) pour voir des rencontres et rendre visite à des amis. "En plus de revoir mes amis, je veux que mes enfants connaissent cet événement et le beach volley. Contrairement à d’autres événements professionnels, on peut rencontrer les joueurs et récupérer des autographes. C’est ce sport, il est très intime."

Le spectacle

Une scène a été montée d’un côté du court central de la Serie mondiale ASICS de beach volley, alors vendredi, samedi et dimanche, les spectateurs pourront assister à des concerts. Voici le programme :

Vendredi
• 16h - Ryan Cabrera
• 18h - Bleachers (Jack Antonoff de Fun)
• 18h45 - MAGIC!

Samedi
• 13h - Katy Tiz
• 15h - Eric Hutchinson
• 17h30 - SomeKindaWonderfull
• Rencontres clés - DJ Irie sur le court central

Dimanche
• Rencontres clés - DJ Irie sur le court central

"Chez ASICS, nous sommes passionnés du sport et de la culture du beach volley. Nous sommes heureux d’être les sponsors de la magnifique Série mondiale ASICS® de beach volley pour la deuxième année", a commenté Kevin Wulff, PDG d’ASICS America Corporation, dans un communiqué. "Ce tournoi est l’événement phare de la Fédération internationale de volleyball et notre soutien continu pour l’événement, avec des athlètes comme Kerri (Walsh Jennings, olympienne américaine et championne du monde), renforce notre position de leader dans le monde du beach volley."





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