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Fin de la première journée de la phase de poules chez les hommes à Long Beach

 
Le Letton Janis Smedins (à d.) à la lutte au filet avec le Canadien Maverick Hatch lors du match remporté par les Baltes mercredi à Long Beach
 
Long Beach, États-Unis, le 22 juillet 2014 — La première journée de la phase de poules dans le tableau masculin s'est disputée mercredi avec une surprise de taille au cours des 16 matchs organisés lors du Grand chelem mixte de Long Beach doté de 1 000 000 $.

Organisé sur les somptueuses plages californiennes, ce tournoi possède une dotation record, égalée seulement par le Grand chelem de La Haye disputé la semaine dernière aux Pays-Bas. Le véritable festival organisé autour de cette compétition bénéficiera d’une large couverture assurée par le réseau NBC de vendredi à dimanche.

Ce tournoi marque le troisième Grand chelem d’une série de quatre organisés dans quatre pays différents : après Gstaad (Suisse) puis La Haye, Amsterdam et Apeldoorn (Pays-Bas) la semaine dernière, le Circuit mondial fait donc étape à Long Beach, avant de rejoindre Klagenfurt (Autriche, 29 juillet-3 août).

Les 32 équipes masculines en lice disputeront jeudi leurs deux derniers matchs de poule afin de déterminer les 24 formations qualifiées pour la phase à élimination directe.  

Parmi les huit équipes issues des qualifications, deux seulement sont parvenues à s'imposer en poules : le champion olympique 2008 Todd Rogers et son partenaire Theodore Brunner, têtes de série n°25, ont écarté en trois sets les Espagnols Pablo Herrera/Adrian Gavira, n°8 et médaillés de bronze à Long Beach la saison passée. Les Américains se sont imposés 21-17, 19-21, 15-13 en 46 minutes. Les Brésiliens Vitor Felipe/Evandro Goncalves (n°15), également passés par les qualifs, ont quant à eux pris le meilleur sur les Kazakhs Alexandr Dyachenko/Alexey Sidorenko (n°18).

Le Grand chelem FIVB de Long Beach est l’épreuve phare de la Série mondiale ASICS de beach volley, un festival de plage de Californie du Sud durant lequel sont organisés des tournois à 4 et 6 joueurs, un tournoi de jeunes et des concerts en soirée. L'événement bénéficie de retransmissions en direct ou le même jour, assurées conjointement par NBC Sports Network, Universal Network et NBC TV Network.

Le tournoi est divisé en trois temps : la phase de qualification, organisée mardi et qui a permis de distribuer les derniers billets pour la phase de poules, qui a débuté mercredi et qui voit s’affronter 32 équipes par tableau. Vient ensuite la phase à élimination directe, avec les quarts de finale à partir de vendredi, et enfin les matchs à médailles dimanche. Le tournoi, organisé pour la deuxième année consécutive, se déroule sur un site entièrement consacré au beach volley, sur le magnifique sable d'Alamitos Beach, près de Marina Green Park. L’entrée est gratuite et des billets VIP sont en vente sur le site internet de l’événement à l’adresse www.wsobv.com.

Stars locales
La délégation américaine, composée de six équipes, a obtenu un bilan de cinq victoires pour un revers lors de la première journée de compétition. Le Brésil, nation phare du beach volleyball, a effectué un sans-faute avec quatre succès.

En plus de Rogers/Brunner, les autres équipes locales à s'être imposées sont Sean Rosenthal/Phil Dalhausser, têtes de série n°1 et tenants du titre, Nick Lucena/Ryan Doherty (n°7), John Hyden/Tri Bourne (n°11) Jake Gibb/Casey Patterson (n°12). Seuls James Drost/Casey Jennings, n°32 et issus des qualifications, se sont inclinés mercredi.

Côté brésilien Felipe/Goncalves, Alison Cerutti/Bruno Oscar Schmidt (n°3), Pedro Salgado/Emanuel Rego (n°6) et Ricardo Santos/Alvaro Filho (n°9) ont démarré la compétition par une victoire.

Champions à la peine
Les Néerlandais Alexander Brouwer/Robert Meeuwsen, sacrés champions du monde FIVB en 2013 et tête des série n°14, ont succombé mercredi face aux Canadiens Chaim Schalk/Ben Saxton (n°19) à l'issue du match le plus long de la journée conclu en trois sets 21-18, 19-21, 15-13 après 54 minutes d'efforts.

Paroles de prof
Todd Rodgers, surnommé le Professeur, s'est exprimé suite à la victoire face aux Espagnols. "Nous avons été bons aujourd'hui dans la plupart des compartiments du jeu et je pense qu'on les a parfois empêchés de mettre en place leur jeu. Nous continuons à progresser en tant qu'équipe et chaque fois que l'on met en place une tactique, les résultats ont tendance à porter leurs fruits. Ce qu'il nous faut désormais, c'est parvenir à rester réguliers sur la durée. Nous voulons évoluer sur le court central devant nos supporters pour une fois. C'est génial qu'un événement FIVB ait pu être organisé aux États-Unis ces deux dernières années. J'espère que ça va durer encore de longues saisons."

Dotation
Le Grand chelem de Long Beach est le 307e tournoi FIVB masculin depuis le lancement du Circuit en 1987 et le 271e tournoi féminin depuis 1992, année où des épreuves féminines ont été inscrites au calendrier du Circuit mondial. Les médaillés d'or du Grand chelem FIVB de La Haye se partageront 70 000 $, les médaillés d'argent 52 000 $, les médaillés de bronze 40 000 $ et les équipes classées quatrièmes 30 000 $.

Programme
Le premier tour à élimination directe dans les deux tableaux aura lieu vendredi, de même que les quarts de finale masculins. Les rencontres débuteront à partir de 8h30 (heure locale). Suivront les demi-finales chez les hommes et les quarts chez les femmes samedi et enfin les matchs à médailles dimanche, à partir de 10h00 (heure locale).

Au total, 79 équipes masculines provenant de 29 pays, ainsi que 60 paires féminines issues de 26 nations, étaient inscrites au début du Grand chelem de Long Beach, chaque duo ayant été sélectionné par sa fédération nationale.





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