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Grand Prix mondial : Plus grand et plus beau que jamais

 
Le Brésil a remporté le Grand Prix mondial 2013
 
Lausanne, Suisse, le 24 juillet 2014 – La 22e édition de la plus prestigieuse des compétitions annuelles de volleyball féminin s’ouvre cette semaine et opposera 28 équipes venant des quatre coins du monde. Le Kenya deviendra le deuxième pays d’Afrique à participer au Grand Prix mondial FIVB, un an après les débuts de l’Algérie. Belgique, Croatie, Mexique et Australie disputeront également la compétition pour la première fois.

Avec ces cinq nouveaux-venus, ce sont désormais 30 nations qui ont participé au Grand Prix mondial, depuis sa création en 1993. Plusieurs équipes feront par ailleurs leur retour : le Canada (absent depuis 2003), le Pérou (2011) et la Corée (2012). Elles rejoignent les 20 formations qui avaient assuré le spectacle l’an dernier. Il va sans dire que les six anciens vainqueurs de la compétition seront une nouvelle fois en lice : le Brésil (champion en titre et champion olympique, 9 titres), les États-Unis (5), la Russie (3), Cuba (2), les Pays-Bas (1) et la Chine (1).

Lors de la dernière édition, la Seleção a vécu un véritable triomphe, en remportant ces cinq matchs sans concéder le moindre set en phase finale du Grand Prix. Parmi les favoris figurent également les USA, médaillées d’argent à Londres 2012 et vainqueur du Grand Prix trois années de suite entre 2010 et 2012. La grande finale de la compétition se déroulera à Tokyo (Japon) : les Brésiliennes y verront peut-être un présage, pour avoir remporté les quatre dernières finales qui s’y sont jouées (2005, 2008, 2009, 2013).

Le Grand Prix mondial bénéficie cette année d’un nouveau format, à l’instar de la Ligue mondiale FIVB, avec trois groupes contenant plusieurs poules. Le Groupe 1 (poules A à I) mettra aux prises les douze équipes les mieux classées pour déterminer les quatre nations qualifiées pour la phase finale (Tokyo, 20-24 août) au côté du Japon, pays hôte. Le Groupe 2 (poules J à O) suit une formule similaire avec huit équipes, mais se conclut par un Final Four dont le vainqueur participera également à la phase finale au Japon. Enfin, le Groupe 3 (poules P à S) permet aux pays moins bien classés d’engranger une expérience précieuse.

Au total, 22 tournois seront organisés aux quatre coins du globe, de l’Italie au Pérou, en passant par Hong Kong et Macao : les débats, qui s’annoncent passionnants, se dérouleront du 25 juillet (date du 1er tour) au 24 août. La compétition semble également en passe de battre des records en terme de couverture médiatique ; ces dernières années, 700 millions de foyers étaient couverts, un chiffre qui devrait encore augmenter grâce aux 31 diffuseurs internationaux. Ces résultats sont d’autant plus impressionnants que la compétition a été soumise à rude concurrence, avec notamment les Jeux olympiques ou le Championnat d’Europe de l’UEFA. Le trafic sur la plateforme Web TV de la FIVB, dans les pays pour lesquels les droits TV n’étaient pas commercialisés, a également enregistré une forte croissance. Le Grand Prix mondiale FIVB connaît un fort engouement en combinant chaque année beau jeu et spectacle.

De fait, la compétition ne cesse de grandir : opposant seulement huit équipes lors de sa création en 1993 (ainsi qu’entre 1995 et 2002), elle est passée à douze nations de 2003 à 2010. Seize pays s’affrontaient ensuite en 2011 et 2012, puis 20 l’an dernier, et aujourd’hui 28. Cette édition promet d’être plus passionnante que jamais.




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