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Larissa est de retour !

 
La légendaire beach volleyeuse brésilienne Larissa França (à g.) fait son retour sur le Circuit mondial FIVB avec sa nouvelle partenaire Talita Rocha
 
La Haye, Pays-Bas, le 14 juillet 2014 – Absente du Circuit mondial FIVB pendant plus de 22 mois, la légendaire beach volleyeuse brésilienne Larissa França est de retour ! Elle disputera, avec Talita Rocha, le Grand chelem Transavia.

Dixième tournoi féminin du circuit international, le Grand chelem Transavia doté de 1 million $ et présenté par la Fondation Bas Van de Goor, commence mardi au Beach Stadium de La Haye sur la plage de Scheveningen avec les tours de qualification féminins et masculins afin de déterminer le nom des huit derniers participants dans chaque tableau du tour principal de mercredi.

Le Grand chelem Transavia se conclura dimanche avec les finales des deux tableaux qui permettront aux équipes vainqueurs de remporter 70 000 $ chacune. En plus de rencontres au Beach Stadium de La Haye, des matchs de poule féminins et masculins auront lieu à Amsterdam et à Apeldoorn mercredi et jeudi.

"Je suis excitée comme une puce à l’idée de faire mon retour sur le Circuit mondial FIVB", a déclaré Larissa (32 ans) que l’on a pu apercevoir dans cette compétition pour la dernière fois sur l’île finlandaise d’Åland du 28 août au 2 septembre 2012 aux côtés de Juliana Felisberta. "Je me suis entraînée très dur lors des trois derniers mois à Fortaleza. J’ai hâte de rejouer. Je trouve que ma condition physique est excellente. Je pense que Talita et moi jouerons bien ensemble."

Septuples vainqueurs du Circuit mondial Larissa et Juliana ont également remporté le Championnat du monde FIVB 2011 à Rome avant de finir troisièmes aux Jeux olympiques de Londres 2012. Avec 45 sacres à leur actif, les deux femmes forment l’équipe la plus souvent médaillée d’or du Circuit mondial FIVB, hommes et femmes confondus. Elles comptent 82 médailles  au total sur le Circuit mondial en 108 matchs internationaux ensemble pendant neuf ans (2004-2012).

"J’ai vraiment hâte qu’on dispute notre premier tournoi ensemble avec Larissa mercredi", a ajouté Talita (31 ans), vainqueur du Championnat du monde FIVB 2013 avec Taiana Lima alors qu’elles se sont aussi emparées de cinq médailles d’or la saison dernière et ont disputé cinq tournois en 2014 avant de se séparer après la compétition du mois dernier à Berlin où les Brésiliennes ont fini cinquièmes.

"Je ne pouvais pas laisser passer l’occasion de m’associer à la meilleure beach volleyeuse du monde", explique Talita lorsqu’on lui demande pourquoi elle a quitté Lima. "Larissa a vécu une carrière phénoménale et je pense que nous pouvons être fortes ensemble. On apprend encore l’une de l’autre. On s’améliore à chaque séance d’entraînement. Ce sera différent cette semaine car on affronte les meilleures joueuses au monde, mais on croit en nos chances."

Larissa, qui a tenté de tomber enceinte lors de son absence de la compétition, a déclaré avoir eu besoin d’une pause. "Juliana et moi, on s’entraînait énormément, on jouait très dur et on a passé neuf années éprouvantes ensemble. J’avais besoin de m’éloigner de la compétition et je voulais quelque chose de différent dans ma vie, comme avoir un enfant. J’ai essayé de tomber enceinte deux fois, mais ça n’a pas marché. Maintenant, je fais mon retour sur le Circuit mondial et je suis impatiente de jouer avec Talita. C’est l’une des meilleures joueuses du monde et j’ai de la chance qu’elle ait bien voulu jouer avec moi."

Les Brésiliennes, qui ont reçu une invitation pour le tour principal cette semaine, évolueront aussi côte à côte lors des trois prochains Grands chelems du Circuit mondial aux États-Unis, en Autriche et en Pologne. "Nous formons désormais une équipe", insiste Talita, qui a gagné 18 titres sur le Circuit mondial FIVB avec trois partenaires différentes depuis ses premiers pas sur la scène internationale en 2005. "Pour l’instant, le plus gros réglage qu’on a dû faire, c’était de s’assurer qu’on était compatibles. Larissa est une personne émotive et une grande compétitrice. J’ai plutôt tendance à faire profil bas, mais je peux aussi laisser transparaître mes émotions quand il le faut. On essaie de trouver la meilleure combinaison, celle qui convient à nos styles de jeu. On veut toutes les deux la même chose : jouer chaque point à fond et gagner."

Larissa et Talita ont déjà remporté l’or à La Haye alors que le Circuit mondial FIVB s’apprête à faire escale aux Pays-Bas pour la cinquième fois. Larissa et Juliana étaient sacrées 2009 et 2011 au Beach Stadium de La Haye. Talita a fini sur la première marche du podium à deux reprises : en 2010 avec Maria Antonelli et en juin dernier avec Lima. Talita et Antonelli, qui ont perdu la finale 2009 face à Larissa et Juliana, ont également fini troisièmes en 2011.

Madelein Meppelink, qui compose la meilleure équipe des Pays-Bas avec Marleen Van Iersel, a déclaré : "C’est génial pour le Circuit mondial FIVB de voir Larissa revenir. Quand j’étais jeune, j’adorais la voir jouer. Elle ne lâche jamais rien et son style de jeu est source d’inspiration. J’espère qu’on aura l’occasion de jouer contre elles. Chaque match contre Larissa est fort en émotions et très relevé".





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