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1978: Italia y Cuba fueron el centro de atención del Campeonato Mundial

 
Italia impresionó en el camino a la final, derrotando a la República Democrática Alemana, Bulgaria y Cuba
 

Lausana, Suiza, 10 de julio 2014 - Los dos Campeonatos Mundiales de la FIVB son los aspectos más destacados del calendario de voleibol de este año. En el período previo al mundial masculino en Polonia ( 30 de agosto hasta el 21 de septiembre ) y para las mujeres en Italia ( 23 de septiembre al octubre 12) , miramos hacia atrás cada semana en algunas de las historias de las anteriores ediciones. En la novena parte, nos fijamos en el Campeonato Mundial de Voleibol FIVB en 1978 en Italia y en la Unión Soviética, donde los hombres de Italia y las mujeres cubanas emergieron como los nuevos poderes sobre el gran escenario del mundo del voleibol. 

La Unión Soviética se adjudicó su quinto Campeonato Mundial de Voleibol Masculino FIVB en 1978, pero fue Italia la que hizo la impresión más fuerte entre el 20 de septiembre y 1 de octubre emergiendo como una gran potencia en el juego frente a un público local entusiasta. 

El equipo italiano incluyó a estrellas como Negri, Lanfranco y Di Coste, que fueron votados posteriormente en el Equipo del Mundo. Estaban haciendo su sexta aparición en el Campeonato Mundial, con su mejor resultado un octavo lugar en el estreno de la competición en 1949, y causó una conmoción tras otra en 1978. 

Las victorias sobre los ex campeones mundiales de la República Democrática Alemana (3-1) y Bulgaria (3-0) en la fase de grupos los vieron a avanzar a las semifinales, sorprendiendo a mucha gente en el camino. La fase eliminatoria estaba haciendo su primera aparición en un Campeonato Mundial y los italianos de inmediato se enfrentaron a uno de los favoritos para el título - Cuba. Italia, sin embargo, mostró increíble espíritu de lucha para defender a los poderosos cubanos y salir con una victoria de 3-1. Sólo en la final los italianos cedieron, contra los rejuvenecidos campeones récord de la Unión Soviética. 

Los soviéticos ya habían superado a Italia 3-0 en la ronda preliminar, y repitió la hazaña frente a 16.000 apasionados tifosis en el Palazzo dello Sport. La Unión Soviética ganó 3-0 (15-10, 15-13, 15-1) y sólo una vez se vio en problemas reales, cuando iban perdieron brevemente ante los italianos 11-13 en el segundo set. El de dos metros de altura Alexander Savin fue especialmente decisivo en la victoria del equipo soviético. Los ganadores llegaron al torneo como los actuales campeones de Europa, y se adjudicó su quinto título mundial - que también fue su primera desde hace 16 años. Los campeones defensores de Polonia, por otra parte, no jugaron un papel importante y tuvieron que conformarse con el octavo lugar. 

Hubo más sorpresas en el torneo de 24 equipos, que - por primera vez - no estaba dominado por Europa del Este. En sexto lugar estuvo Brasil y Corea, que también fueron particularmente impresionantes. El equipo coreano no había sido una fuerza importante en el Campeonato Mundial hasta ese momento, pero capturó la imaginación del mundo de voleibol con su estilo flexible, dirigido por el armador de 1.72m Kim Ho Chul. Con el tiempo tuvieron que conformarse con el cuarto lugar, ya que la fuerza de ataque de Cuba llegó a la cima en el tercer puesto. 

Y fue la isla del Caribe que causó la mayor conmoción en el torneo femenino, desde el 25 Agosto hasta el 6 de septiembre. Las cubanas habían terminado séptimas en el Campeonato del Mundo de 1974 y quintas en los Juegos Olímpicos en 1976. Dos años más tarde, fueron coronadas Campeonas Mundial. Y la sorpresa fue aún mayor a medida que el triunfo cubano llegó en el patio trasero de la Unión Soviética, previamente dominante. Las anfitrionas, que entraron en el torneo con cuatro medallas de oro y dos medallas de plata en sus seis salidas anteriores, tuvieron que conformarse con el tercer lugar. Sus aspiraciones al título se desvanecieron en una derrota 1-3 en semifinales contra Cuba. 

El equipo cubano, que se construyó alrededor de las legendarias superestrellas Mercedes "Momita" Pérez y Mercedes Pomares, también les dio a las campeonas defensoras de Japón un baile alegre en la competición final, ganando por 3-0 (15-6, 15-9, 15-10). El equipo desde el Lejano Oriente había llegado a través de una dura batalla 3-2 ante EE.UU., que se había convertido en uno de los mejores equipos del mundo bajo el entrenador Arie Selinger. Las norteamericanas terminaron quintas en la general y fueron una de las sorpresas positivas en la confrontación, al igual que las sextas clasificadas, China. Las chinas sólo se perdieron la semifinal debido a una diferencia de set más pobre (12:4) de Corea (13:3) y la Unión Soviética (12:3). 

Las estrellas del espectáculo, sin embargo, eran las cubanas. Nueve victorias y una diferencia de set de 27:2 confirmaron la superioridad de la nueva superpotencia en el escenario internacional de voleibol. 



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