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Saison terminée pour Kira Walkenhorst, malade

 
Kira Walkenhorst (à g.) et Laura Ludwig se sont associées l’an dernier et ont remporté le Grand chelem de Shanghai cette année puis deux médailles de bronze
 
Francfort, Allemagne, le 3 juillet 2014 – Kira Walkenhorst, troisième du Championnat d’Europe 2013 et 2014, se remet difficilement d’une infection virale et a annoncé déclarer forfait pour le restant de la saison. La contreuse de 23 ans a contracté le virus d’Epstein-Barr au mois de janvier.

Alors qu’elle et sa partenaire Laura Ludwig ont connu un début de saison 2014 fabuleux, avec une victoire au Grand chelem FIVB de Shanghai, le bronze au Championnat d’Europe CEV de beach volley à Cagliari et à l’Open FIVB de Prague, Walkenhorst est loin de s’être remise de sa maladie et a donc annoncé mettre un terme à sa saison avec effet immédiat.

Walkenhorst va profiter de cette période de repos pour se remettre d’aplomb après les hauts et les bas des dernières semaines. Elle a notamment dû déclarer forfait pour le Grand chelem de Berlin avant de livrer plusieurs prestations médiocres au Grand chelem de Stavanger la semaine dernière. Quant à Laura Ludwig, elle va poursuivre sa saison 2014 aux côtés de Julia Sude, une joueuse de grande qualité. La championne d’Allemagne 2010, qui vient de remporter l’or au Championnat du monde militaire, va donc remplacer Kira Walkenhorst pour le reste de la saison.

"C’est un gros coup dur et je ne suis pas de bonne humeur pour l’instant", a expliqué Walkenhorst. "Mais pour ne pas risquer d’anéantir notre plus grand rêve, c’est-à-dire une médaille aux Jeux olympiques de Rio de Janeiro en 2016, je pense que cette pause est la seule décision raisonnable à prendre."

"Nous avons travaillé très dur pendant toute la saison hivernale et on était en pleine confiance", a ajouté sa partenaire Ludwig. "L’année prochaine, on reprendra où on s’est quittées."

"J’ai beaucoup de respect pour la décision professionnelle prise par les deux joueuses", a déclaré leur entraîneur Jürgen Wagner. "Ce n’est pas facile pour une jeune sportive comme Kira de se mettre en retrait et de donner la priorité à un objectif à long terme plutôt qu’à un succès immédiat. Je suis sûr que Kira reviendra encore plus forte après ce break."

"C’est un grand défi pour moi que de jouer avec la joueuse la plus titrée d’Allemagne, mais en même temps, c’est une grande opportunité et j’ai hâte de me lancer dans les tournois", a conclu Julia Sude.






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