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Dalhausser et Rosenthal se couvrent d’or pour la première fois en 2014

 
Dalhausser et Rosenthal ont renoué avec la victoire au Grand chelem de Stavanger
 
Stavanger, Norvège, le 29 juin 2014 – Phil Dalhausser et Sean Rosenthal ont remporté dimanche leur première médaille d’or sur le Circuit mondial FIVB de beach volley 2014, en s’imposant devant Ricardo Santo et Alvaro Filho en finale du Grand chelem de Stavanger.

Au terme d’une magnifique affiche qui mettait aux prises le champion olympique 2004 Ricardo Santo et le champion olympique 2008 Phil Dalhausser, c’est la paire américaine qui a dominé son homologue brésilienne 2-0 (21-16, 21-16) pour remporter un trophée convoité, la paire d’épées vikings remise aux vainqueurs du tournoi.
 
"C’est un sentiment exceptionnel pour Phil et moi de remporter notre premier trophée cette année, on a vraiment l’impression de s’améliorer sans cesse", commente Rosenthal. "La semaine précédente a été très difficile, Phil était vraiment malade. Nous faisions notre retour cette semaine et nous sommes montés en puissance jusqu’à la finale pour remporter notre premier tournoi."

"J’ai commencé à jouer sur le Circuit mondial en 2006. Cette année-là, je suis venu pour la première fois à Stavanger et j’ai vu ces épées, le plus beau trophée qui existe en beach volley... et maintenant j’en ai une à moi !"

Dalhausser et Rosenthal ont démontré une forme exceptionnelle tout au long de la semaine en ne concédant qu’une seule manche en sept rencontres.

Les deux hommes avaient débloqué leur compteur de médailles sur le Circuit mondial 2014 en décrochant le bronze il y a deux semaines au Grand chelem de Moscou. En 2013, pour leur première saison disputée côte-à-côte, les Américains ont remporté la bagatelle de trois tournois.

Le duel Dalhausser contre Ricardo entre deux des plus grands contreurs de l’histoire du beach volley, qui a basculé en faveur de l’Américain, valait le déplacement à lui tout seul.

"Avec Ricardo, on s’est affronté très souvent au fil des ans et c’est à chaque fois un match très serré, donc cette victoire a une saveur particulière", explique Dalhausser. "C’est toujours sympa de gagner à Stavanger."

"Nous avons probablement réussi cette semaine le meilleur tournoi de notre carrière, nous avons été très solides. Même quand il a fallu batailler un peu, nous arrivions à rester fermes sur nos positions et à marquer des points."

Pour Santo et Filho, il s’agit du premier podium de la saison. C’est de bon augure pour cette paire vice-championne du monde et titrée sur le Grand chelem de Gstaad la saison dernière.

"Ça a été une partie très difficile, ils ont été très agressifs aujourd’hui au service et au contre", analyse Alvaro. "On n’a pas joué à notre meilleur niveau, mais à aucun moment on n’a baissé les bras. Nous avons perdu, donc je ne peux pas être satisfait, mais on a tout donné sur le terrain. Il nous a simplement manqué un petit quelque chose pour gagner."

Les qualifiés Gabathuler et Gerson s’adjugent le bronze
Les Suisses Philip Gabathuler et Mirco Gerson ont fini leur parcours marathon commencé en qualification en remportant la médaille de bronze au terme d’un match à rebondissements contre l'équipe kazakhe Alexeï Sidorenko/Alexandr Diatchenko, également sortie des qualifications.

La paire helvétique a effectué une superbe remontée après avoir perdu une première manche fleuve pour finalement s’imposer 2-1 (28-30, 21-19, 15-9) en une heure et une minute. Les deux hommes remportent ainsi leur première médaille en Grand chelem, un mois après être montés pour la première fois sur un podium du Circuit mondial en Russie, à l’Open d’Anapa.

"Je n’arrive pas à y croire", raconte Gerson. "C’est incroyable, c’était un match génial à jouer. J’ai demandé à Philip de courir sur tous les ballons et ça a marché aujourd’hui."

"C’était un match extrêmement difficile. On avait déjà beaucoup de rencontres dans les jambes après être sortis du tournoi de qualification, mais on a continué comme si de rien n’était et nous voilà aujourd’hui avec le bronze autour du cou."

Dans dix jours, le Circuit mondial débarque en Suisse pour le Grand chelem de Gstaad. Les deux hommes peuvent se préparer à un accueil triomphal de la part de leur public au bord des terrains pour leur retour en Suisse.

"Tout s’est très bien passé ces dernières semaines", raconte Gabathuler. "Ça fait tellement longtemps qu’on rêvait de ce qui vient de se passer, on a travaillé d’arrache-pied pour y parvenir. On va couper pendant une semaine, mais après ça on espère pouvoir faire honneur à notre public en lui montrant qu’on est capable de réussir de belles performances."




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