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Troisième titre pour Ross et Walsh, sacrées à Stavanger

 
Kerri Walsh (à g.) et April Ross se sont imposées au Grand chelem de Stavanger
 
Stavanger, Norvège, le 28 juin 2014 – April Ross et Kerri Walsh ont remporté leur troisième médaille d’or sur le Circuit mondial FIVB de beach volley 2014 en battant la paire Liliana Fernandez/Elsa Baquerizo samedi en finale du Grand chelem de Stavanger.

L’équipe américaine a dominé les Espagnoles en deux sets (21-12, 21-15) pour ajouter une nouvelle ligne à son palmarès, après son sacre à l’Open de Fuzhou et au Grand chelem de Moscou plus tôt dans la saison.

"Mon cœur a battu la chamade toute la journée : cette victoire vient récompenser cette semaine de travail acharné, malgré les hauts et les bas", déclarait Walsh. "Nous avons joué avec beaucoup d’énergie et d’envie."

Constitué seulement depuis le Grand chelem de Gstaad 2013, ce partenariat a déjà remporté cinq tournois du Circuit mondial. Ross avait remporté la dernière édition du tournoi disputé dans le sud-ouest de la Norvège, en 2011 aux côtés de Jennifer Kessy.

"J’adore cet endroit", expliquait Ross. "Les succès y contribuent, mais c’est surtout l’ambiance, avec des supporters incroyables et un temps magnifique. Et en plus, nous avons très bien joué."

Le duo Fernandez/Baquerizo disputait sa toute première finale de Grand chelem, même s’il avait déjà pris part à deux matchs pour l’or en tournois Open, tous deux perdus. Il s’agit toutefois d’une nouvelle étape franchie par les deux femmes qui s’imposent comme l’une des meilleures paires mondiales du beach volley féminin.

"C’était très excitant d’être en finale", confiait Baquerizo. "Elles ont fait un très bon match, ont bien défendu et provoqué beaucoup d’erreurs de notre part. Je pense qu’elles nous ont été supérieures dans cette rencontre. Nous voulons progresser et figurer aussi souvent que possible dans le dernier carré. Ce n’était pas notre jour aujourd’hui, mais nous espérons avoir bien d’autres occasions de remporter l’or."

Première médaille pour les Slovaques
Natalia Dubovcova et Dominika Nestarcova ont écrit une page d’histoire pour la Slovaquie, en devenant la première équipe du pays à décrocher une médaille sur le Circuit mondial.

Elles doivent leur troisième place à une victoire dans un match tendu en trois sets face à la paire néerlandaise Marleen van Iersel/Madelein Meppelink (21-19, 16-21, 15-12).

"Je ne me sentais pas très bien dans le deuxième set, mais nous nous sommes accrochées et avons recommencé à mettre des points", décrivait Dubovcova. "C’est la première médaille pour la Slovaquie, donc nous en sommes très fières."

Avant Stavanger, le meilleur résultat de cette équipe était un quart de finale atteint aux Grands chelems de Gstaad 2012 et Rome 2013 : ce résultat marque donc une progression, comme le notait Nestarcova. "Nous sommes très contentes, car nous n’avions jamais atteint les demi-finales", expliquait-elle. "Nous avons cru en nous, donc nous sommes très contentes."

Le Grand chelem FIVB mixte de Stavanger, doté d'un prix de 800 000 dollars, s’est déroulé du mercredi 25 juin au dimanche 29 juin. Il s’agissait du huitième événement et du quatrième Grand chelem du Circuit mondial FIVB 2014 de beach volley, qui comporte 9 Grands chelems et 11 tournois Open.

Le Circuit mondial 2014 a commencé par l’Open de Fuzhou (Chine) en avril et prendra fin avec l’Open de Durban (Afrique du Sud) en décembre. Prochaine escale : le Grand chelem de Gstaad, du 9 au 13 juillet.




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