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Grecia mezcla juventud y experiencia en la primera ronda de la Copa Continental

 
Una vista de la nueva cancha de voleibol playa en Schinias, Grecia, que será sede de uno de los ocho primeros torneos prueba de la Copa Continental de Voleibol Playa CEV 2014-2016 este fin de semana
 

Schinias, Grecia, 20 de junio 2014 - La Copa Continental de Voleibol Playa CEV se detendrá en Grecia este fin de semana - en las afueras de Atenas - donde los equipos comenzarán su búsqueda para clasificar para los Juegos Olímpicos de 2016 en Río de Janeiro.

La ciudad de Schinias saltó a la fama internacional en 2004 cuando fue sede de las competiciones de remo y piragüismo de los Juegos Olímpicos. El sábado y el domingo, el municipio de maratón será el anfitrión de uno de los ocho torneos de primera ronda de la Copa Continental de Voleibol Playa CEV 2014-2016.

Los equipos locales de Grecia pondrá a prueba las habilidades de sus rivales de Bielorrusia, Rumania, San Marino y Malta. Bielorrusia y San Marino - que está entrando solamente la competencia de los hombres - están haciendo su debut en la Copa Continental, tras perderse la primera edición que se hayan acogido a un equipo europeo por género para los Juegos Olímpicos de Londres 2012.

Aunque el cielo se ha despejado para los últimos días, todos los equipos pueden esperar el inicio de un torneo memorable. Una cancha de voleibol playa de nuevo se ha creado en Schinias y será inaugurada oficialmente el sábado por la mañana como se pone la competencia en curso con el primer conjunto de coincidencias. El país local se basan en gran medida en un dúo con mucha experiencia, con Vasiliki Arvaniti y Maria Tsiartsiani - medallistas de plata de los campeonatos europeos 2012 en La Haya - están de vuelta en acción juntos después de 18 meses. Tsiartsiani había estado fuera por una lesión y ahora está regresando después de un descanso adicional debido al nacimiento de su primer hijo.

"María y yo nos conocemos desde hace muchos años", dijo la dos veces campeona de Europa Vasiliki Arvaniti. "Así que fue muy fácil para nosotras encontrar de nuevo nuestra química en la arena. Todavía tenemos que jugar más partidos con el fin de llegar a nuestro óptimo. Maria no ha jugado durante mucho tiempo: estuvo lesionada primero y luego tuvo un bebé, pero los preparativos han ido muy bien y creo que vamos a encontrar de nuevo nuestro ritmo torneo tras torneo. Queremos empezar de la mejor manera ya mañana independiente de las oponentes".

Aparte de Arvaniti y Tsiartiani, Grecia también tiene a Panagiota Karagkouni y Evangelia Christou. Penny, como también se le conoce Karagkouni, es la jugadora más joven en el equipo y tiene sólo 21. El año pasado, jugó en el Campeonato Europeo con Arvaniti haciendo los cuartos de final en Klagenfurt. En Schinias, hará su debut junto a Christou. "Es una experiencia totalmente nueva para nosotras", reconoció, "sobre todo porque no sabemos nada acerca de nuestros oponentes aquí. Tenemos que gestionar para ajustar nuestras tácticas a los jugadores que se llega a jugar, y hacer todo lo posible para que sea a la siguiente ronda. Evi y yo hemos estado practicando juntos todos los días ya un mes, pero hemos estado trabajando muy duro. Creo que hacemos bien en equipo y espero que vamos a dejar esa misma impresión una vez que entremos a la cancha".

La pareja más experimentada de Grecia para la competición masculina es Georgios Kotsilianos y Nikos Zoupanis. Estos dos chicos han estado jugando juntos desde hace bastante tiempo y se conocen muy bien. Ellos participaron recientemente en el Grand Slam de Moscú FIVB en Rusia. "Es muy importante que tengamos un buen desempeño. Sólo sabemos que los equipos de Bielorrusia, ya que han participado en algunos torneos internacionales", dijo Kotsilianos. "Espero que una gran multitud asistirá nuestros partidos y que nuestros fans van a disfrutar del torneo."

Fernandos Billiris solía jugar con Pavlos-Odysseas Kouzounis, pero este último tuvo un accidente de coche hace un mes y Billiris se unirá a Ioannis Roumeliotakis para el torneo de casa en Schinias. Juntos esperan que puedan hacer la diferencia para Grecia: "Queremos pasar a la siguiente ronda. No sabemos mucho acerca de los otros equipos y su nivel, por lo que nos centramos en nosotros mismos", dijo Billiris. "Hemos estado juntos por un corto tiempo, pero hemos estado trabajando duro y esperamos ver el resultado de que el trabajo duro, creo que en realidad no importa que no hemos jugado partidos oficiales juntos entrar en este torneo. Sólo tenemos para mostrar lo que somos capaces de hacer. Esto es una gran oportunidad para desarrollar nuestra química y para crecer como equipo ".

El entrenador jefe Grecia Costas Tampouratzis dijo: "Nuestra aventura en el camino hacia Río 2016 se iniciará mañana. Nuestros equipos de voleibol playa pueden llegar a los Juegos Olímpicos, así como competir en los Campeonatos del Mundo y de Europa, algo que nuestros equipos nacionales de voleibol no han ido. Capaz lo logremos. Este torneo es sólo el comienzo de la temporada preolímpica. Vamos por un buen comienzo. Ya en 2010, en la misma fase de la competición, nuestras mujeres terminaron primeras y los hombre segundos. Creo que nuestros equipos han mejorado mucho desde entonces. Ya sea que nuestro rendimiento será mejor que hace cuatro años, es una historia diferente. Es una buena cosa que vamos a celebrar este torneo aquí en Grecia y espero que tendremos la misma oportunidad en una de las próximas rondas. Esperamos que muchos aficionados vendrán a ver los partidos y nos apoyará con su energía positiva". 



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