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Les meilleurs joueurs de retour à Berlin pour un Grand chelem

 
Les Allemandes Ilka Semmler (à g.) et Katrin Holtwick espèrent à nouveau disputer la finale
 
Berlin, Allemagne, le 16 juin 2014 – Les meilleures équipes de beach volley au monde ont convergé vers l’Allemagne cette semaine pour le Grand chelem smart de Berlin, épreuve du Circuit mondial FIVB de beach volley. Après deux années passées dans le parc olympique, le court central est de retour en centre-ville, sur Washingtonplatz.

Un stade de 4 000 places a été érigé entre la gare centrale, la chancellerie et le Reichstag (le parlement allemand). Le Grand chelem smart de Berlin, doté de 800 000 dollars, proposera aussi des terrains sur Beach Mitte, le plus grand club de beach volley d’Allemagne, à un quart d’heure de route. Le directeur du tournoi Siegbert Brutschin attend une ambiance formidable.

"Nous accueillons les meilleurs beach volleyeurs du monde, dans l’une des plus belles villes, dans un stade incroyable. Ce sera un événement de classe internationale pour les joueurs et pour les spectateurs", a-t-il prédit lors d’une conférence de presse, lundi.

Une expérience particulière

Les joueurs allemands en particulier attendent cette épreuve avec impatience. "Notre sport se démocratise et attire l’attention de nombreuses personnes", estime Matisik, médaillé de bronze au Championnat du monde avec Jonathan Erdmann l’année dernière. "Pratiquer le beach volley au cœur de Berlin et près du quartier gouvernemental, c’est une expérience particulière pour nous, les joueurs."

Katrin Holtwick, médaillée d’argent l’an dernier, a ajouté : "Je ne dirais pas non à une première place cette fois. Devant notre public, on va essayer d’être aussi performantes." Holtwick et sa partenaire Ilka Semmler se sont inclinées en finale l’année dernière contre les Brésiliennes Talita Antunes et Taiana Lima.

Le Grand chelem de Berlin commence par les qualifications féminines mardi, les Brésiliennes Maria Antonelli et Juliana Felisberta de Silva ouvrant le bal. Au total, 24 équipes se disputent les huit places du tour principal. Les hommes fouleront le sable mercredi et les deux finales se joueront dimanche.

Sur le toit du monde

Parmi les équipes présentes dans la capitale allemande, nous retrouvons les deux duos champions d’Europe Madelein Meppelink/Marleen van Iersel (NED) et Paolo Nicolai/Daniele Lupo (ITA), ainsi que les tandems vainqueurs à Moscou April Ross/Kerri Walsh (USA) et Konstantin Semenov/Viacheslav Krasilnikov (RUS).

Berlin accueillera aussi les champions du monde Alexander Brouwer/Robert Meeuwsen (NED) et les équipes médaillées d’or de l’an passé Talita Antunes/Taiana Lima (BRA) et Vitor Felipe/Evandro Goncalves (BRA).

Laura Ludwig et Kira Walkenhorst, l’équipe n°1 en Allemagne, a dû déclarer forfait en raison d’une blessure : Walkenhorst souffre d’une inflammation de l’épaule.

Le Circuit mondial fait étape en Allemagne pour la 15e fois chez les hommes et pour la 9e fois chez les dames. La capitale allemande accueille donc le Circuit mondial pour la troisième année d’affilée, après avoir notamment hébergé le Championnat du monde FIVB de beach volley 2005.





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