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L'or pour Ross et Walsh au Grand chelem de Moscou

 
Kerri Walsh et April Ross exultent après avoir décroché le titre au Grand chelem de Moscou
 
Moscou, Russie, le 15 juin 2014 – April Ross et Kerri Walsh ont remporté leur premier Grand chelem dimanche en battant Talita Antunes et Taiana Lima, vainqueurs du Circuit mondial FIVB de beach volley la saison passée.

Les Américaines se sont imposées en trois sets 21-17, 22-24, 15-13 dans une rencontre à rebondissements qui mettait aux prises deux formations particulièrement déterminées. Menées dans le tie-break, Ross et Walsh ont pris les devants en toute fin de set pour l'emporter dès leur deuxième balle de match.

"Elles sont entrées sur le terrain pour gagner. C'est une très bonne équipe et ce match opposait les têtes de série n°1 et 2 du tournoi donc je pense que l'objectif des deux formations était d'arriver jusqu'ici", a déclaré Ross.

"J'ai beaucoup aimé ce qu'on a réalisé pour revenir en fin de rencontre. On a joué en équipe et c'est une super sensation que de gagner à nouveau."

Le duo a obtenu à Moscou sa deuxième médaille d'or de la saison après avoir décroché le titre à l'Open de Fuzhou (Chine), première étape de l'exercice 2014. Les Américaines ont fait leurs débuts ensemble à la mi-2013, remportant les Grands chelems de São Paulo et Xiamen avant la fin de l'année.

Walsh et Ross se sont associées suite au départ à la retraite de leurs partenaires respectives, à savoir Misty May Treanor et Jennifer Kessy. Walsh espère obtenir une quatrième médaille d'or olympique à l'occasion des Jeux de Rio en 2016 après avoir décroché une troisième couronne à Londres aux dépens de Ross.

La paire se prépare désormais à disputer le Grand chelem de Berlin, deuxième des sept tournois de ce type programmés en l'espace de huit semaines.

"C'est génial", s'est réjoui Walsh. "Chaque victoire a son importance sur le Circuit mondial. Elles comptent toutes beaucoup pour nous et nous permettent de progresser. J'ai pratiquement offert le deuxième set car j'ai servi comme une débutante, mais je suis extrêmement fière de la solidarité qu'on a affichée. April ne m'a pas laissée tomber, elle ne s'est pas énervée.

"Elles n'ont rien lâché et c'est super de débuter cette longue série de matchs par une victoire. Maintenant, place à Berlin."

De leur côté, Talita et Lima ont décroché leur première médaille d'argent de la saison, de quoi gagner en confiance en vue des sept prochains Grands chelems.

"C'était un match compliqué", a reconnu Talita. "Je pense qu'elles ont mieux servi que nous mais c'était un bon match, une belle finale. Je crois que le public a pris du plaisir. C'était un bon match pour les spectateurs et une belle victoire pour Kerri et April.

"C'est agréable de disputer à nouveau une finale, mais maintenant il faut passer à autre et se concentrer sur Berlin. On s'y est imposées la saison passée et je pense qu'on a de bonnes sensations là-bas."

En 2013, les Brésiliennes avaient raflé cinq médailles d'or en Grand chelem pour décrocher le titre sur le Circuit dès leur première saison ensemble malgré une défaite face à Walsh et Ross en finale à São Paulo.

Le bronze pour Van Iersel et Meppelink
Tombeuses de Liliana Fernandez/Elsa Baquerizo en petite finale, Madelein Meppelink et Marleen van Iersel se sont offert une seconde médaille à domicile après le titre européen obtenu la semaine dernière.

Accrochées, les Néerlandaises ont dû recourir au tie-break pour se défaire des Espagnoles sur le score de 21-19, 18-21, 15-12.

"C'était un match serré. On avait affronté cette équipe mais on avait perdu donc j'avais très envie de les battre", a rappelé Meppelink. "Je suis absolument ravie mais également fatiguée.

"On avait de nombreux points de retard et il fallait soit y aller à fond, soit laisser tomber. J'étais au service quand le vent s'est levé et je pense que ça les a mis en difficulté."

Les Néerlandaises ont rapidement trouvé la voie du succès depuis leur association en début de saison. Toutes deux avaient réalisé de bonnes prestations sur le Circuit mondial avec leurs partenaires précédentes, mais suite aux performances enregistrées en quelques mois seulement, le duo semble s'imposer comme un sérieux prétendant aux titres dans les semaines et mois à venir.

"Nous sommes devenues championnes d'Europe la semaine dernière, et c'était très compliqué de confirmer", a précisé Meppelink. "Nous étions très fatiguées mais puisque nous étions là, on s'est dit qu'il fallait jouer.

"Moscou semble me réussir : j'ai obtenu ma qualification pour les Jeux (de Londres) ici et j'ai terminé cinquième à plusieurs reprises donc j'aime vraiment cette ville."

Le Grand chelem mixte de Moscou, doté de 800 000 dollars, s'est déroulé du mercredi 11 au dimanche 15 juin. Il s’agissait de la sixième épreuve et du deuxième Grand chelem inscrits au calendrier du Circuit mondial FIVB de beach volleyball 2014, qui comporte en tout neuf Grands chelems et onze tournois Open.

Le circuit 2014 s’est ouvert en avril sur l’Open de Fuzhou, en Chine, et se conclura en décembre par l’Open de Durban, en Afrique du Sud. Prochaine étape, le Grand chelem de Berlin, du 17 au 22 juin.


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