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L’Australie, tenace, en finale M-23

 
Les Australiennes Nicole Laird (derrière) et Mariafe Artacho disputeront leur première finale
 
Myslowice, Pologne, le 15 juin 2014 – Dimanche, les Australiennes Nicole Laird et Mariafe Artacho ont battu Melissa Humana-Paredes et Taylor Pischke, troisièmes l’an dernier, et se qualifient pour la finale du Championnat du monde FIVB de beach volley M-23.

Malmenées, les Australiennes sont revenues dans cette demi-finale serrée face aux Canadiennes pour finalement l’emporter 18-21, 22-20, 15-9. La rencontre semblait pourtant scellée dès la fin de la deuxième manche quand un contre de Pischke permettait aux Canadiennes de prendre une avance 18-15. Celles-ci avaient même une balle de match à 20-19, mais Laird et Artacho se battaient pour pousser le match au tie-break.

Cette fois, les Australiennes prenaient le dessus. Leurs adversaires égalisaient mais n’étaient pas suffisamment régulières à la réception. Sur le service d’Artacho, l’Australie prenait une avance de quatre points (11-7) pour faire la course en tête jusqu'au bout. À 13-9, Laird sortait un énorme contre devant Pischke puis les Canadiennes envoyaient le ballon dans les filets.

"On ne se rend pas encore compte", réagissait Laird, qui disputera le tout premier match pour les médailles de sa carrière. "On n’avait plus rien à perdre à la fin du deuxième set. Je me suis dit qu’on pouvait réfléchir à une façon de gagner et ça a marché."

Artacho a déjà remporté la médaille de bronze au Championnat du monde junior en 2012, mais il s’agira aussi de sa première finale. "C’est génial", a-t-elle dit. "C’est une superbe expérience, on n’a pas dit notre dernier mot. Je ne me souvenais même plus qu’on était menées dans le deuxième set. On voulait aller jusqu’au bout, se battre jusqu’au coup de sifflet final. On a été patientes, on a pris chaque point comme il venait et on s’est montrées solidaires."

Les États-Unis battent la Finlande

Les Australiennes affronteront les Américaines Lara Dykstra et Jace Pardon en finale à 15 heures. Le nouveau duo américain n’a laissé aucune chance aux Finlandaises Taru Lahti et Anniina Parkkinen dans l’autre demi-finale : 21-15, 21-13.

Dykstra et Pardon, qui disputent leur premier tournoi ensemble, ont dominé l’intégralité de la partie. Elles ont bien servi et mis une pression constante sur Parkkinen (17 ans). Les Finlandaises n’ont jamais pris l’avantage.

"On a contrôlé du début à la fin", raconte Dykstra. "On s’est concentrées sur notre côté du terrain, on s’est montrées dures au service et ça nous a aidées à gagner. C’était notre objectif d’être en finale, on l’a atteint donc on est très contentes. Mais le match le plus important se joue cet après-midi."





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