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Les Italiens sur leur lancée à Moscou ?

 
Daniele Lupo a de quoi se réjouir après un beau début d’année 2014
 
Moscou, Russie, le 14 juin 2014 – Paolo Nicolai et Daniele Lupo, les leaders 2014, poursuivent leur quête de succès après leur qualification pour les demi-finales du Grand chelem FIVB de Moscou samedi.

Ils affronteront les Russes Konstantin Semenov et Viacheslav Krasilnikov à 14 heures dimanche (heure locale), tandis que les Américains Sean Rosenthal et Phil Dalhausser rencontreront les Polonais Grzegorz Fijalek et Mariusz Prudel une heure plus tard.

Le tandem italien a remporté trois matchs en une journée, notamment un succès passionnant 2-1 (21-19, 16-21, 15-11) face aux Brésiliens Alison Cerutti et Bruno Schmidt.

"Nos deux équipes sont vraiment similaires, avec un excellent contreur et un très bon défenseur", a analysé Nicolai.

"Alison fait partie des meilleurs contreurs du monde et il sait mettre la pression sur les adversaires. Il faut pouvoir changer de style de jeu et trouver d’autres moyens de le contourner parce qu’il est gigantesque. On est donc très heureux d’avoir gagné."

Après avoir enfin remporté leur première médaille du Circuit mondial lors de l’Open de Fuzhou en Chine, les Italiens ont ajouté leur premier sacre en Grand chelem une semaine plus tard à Shanghai.

Cerise sur le gâteau : ils décrochaient la victoire au Championnat d’Europe CEV juste avant de partir pour Moscou.

"Tout se passe plutôt bien en ce moment", ajoute Nicolai. "Quand vous gagnez, vous êtes en confiance pour le match suivant et vous savez quoi faire dans certains moments difficiles pendant un match.

"On est tous les deux assez jeunes, surtout Daniele. On progresse et on essaie de s’améliorer chaque jour."

Rosenthal et Dalhausser de retour à leur meilleur niveau

Rosenthal et Dalhausser, quant à eux, se sont offert une rencontre face à Fijalek et Prudel en s’imposant 2-0 (21-17, 21-15) sur les Brésiliens Vitor Felipe et Evandro Goncalves.

"Phil et moi avons fait un bon match", commentait Rosenthal. "On n’avait jamais rencontré cette équipe, mais ils sont forts et jeunes.

"On a bien joué plus tôt face à l’autre équipe américaine (Jacob Gibb et Casey Patterson) et ensuite dans ce match, donc c’est sympa de retrouver les demi-finales en jouant bien."

Les Américains sont montés sur un podium du Circuit mondial pour la dernière fois au Grand chelem de Long Beach en 2013 (médaille d’or), l’un de leurs trois sacres lors de leur première saison ensemble.

Leur qualification pour les demi-finales marque déjà une amélioration par rapport à leurs deux autres prestations sur le Circuit mondial en 2014 jusqu’à présent : une 9e place à l’Open de Fuzhou et un quart de finale au Grand chelem de Shanghai.

"C’est facile de s’entendre avec lui et de jouer à ses côtés", se réjouit Rosenthal à propos de Dalhausser. "C’est l’un des meilleurs joueurs qui existe et on s’améliore sans cesse.

"L’année dernière, on jouait ensemble pour la première fois. Cette année, on a changé de côté et on a l’impression de tout reprendre à zéro. Mais on joue de mieux en mieux et on va essayer de continuer l’aventure dans ce tournoi."

Le Grand chelem mixte de Moscou, doté de 800 000 dollars, se déroule du mercredi 11 au dimanche 15 juin. Il s’agit de la sixième épreuve et du deuxième Grand chelem inscrits au calendrier du Circuit mondial FIVB de beach volleyball 2014, qui comporte en tout neuf Grands chelems et onze tournois Open.

Le circuit 2014 s’est ouvert en avril sur l’Open de Fuzhou, en Chine, et se conclura en décembre par l’Open de Durban, en Afrique du Sud. Prochaine étape, le Grand chelem de Berlin, du 17 au 22 juin.





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