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Départ en trombe à Moscou pour les champions en titre

 
Samoilovs et Smedins ont vite trouvé leurs repères à Moscou
 
Moscou, Russie, le 13 juin 2014 – Aleksandrs Samoilovs et Janis Smedins, vainqueurs du Circuit mondial FIVB 2013, ont bouclé la phase de poules vendredi de la meilleure façon en battant leurs principaux concurrents en deux sets.

Vendredi, les Lettons étaient opposés aux Australiens Isaac Kapa et Christopher McHugh, eux aussi vainqueurs de leurs deux premiers matchs, sachant que le vainqueur de la rencontre empocherait de facto la première place du groupe, avec à la clé un coupe-file pour les huitièmes de finale.
 
Les deux équipes se sont rendu coup pour coup, mais au bout du compte, c’est Samoilovs et son compère Smedins qui ont eu le dernier mot 2-0 (21-10, 22-20).

"Je suis super heureux", confiait Samoilovs à l’issue de ce match. "C’est difficile de ne pas l’être après avoir gagné les trois matchs de poule, et avec la manière s’il vous plaît. On a gagné le deuxième set après avoir été menés 18-20 alors oui, je suis fier de nous."

Samoilovs et Smedins ont connu une saison faste en 2013 avec trois titres et surtout, la couronne mondiale.

Le deuxième de ces trois titres a justement été décroché à Moscou. Mais les deux hommes n’entendent pas arriver en terrain conquis, loin de là.
 
"Il y a beaucoup de très bonnes équipes ici et le niveau a beaucoup augmenté depuis quelques années", remarque Samoilovs.

"C’est très dur de se maintenir au top car avant, la concurrence se limitait surtout au Brésil et aux États-Unis, alors qu’aujourd’hui on peut citer une dizaine d’équipes européennes d’élite. On joue chaque compétition pour la gagner, c’est certain, mais on verra bien comment les choses évoluent."

Retrouvailles entre vieux copains
Bruno Schmidt et Alison Cerutti forment l’un des tandems susceptibles de barrer la route au duo letton.

Issus des qualifications, les Brésiliens n’ont pas traîné pour trouver leur rythme en remportant leur premier match du tour principal. En deuxième journée, ils ont enchaîné avec un succès sur les Américains John Hyden et Tri Bourne avant de surclasser Robert Meeuwsen et Alexander Brouwer, vainqueurs du Championnat du monde FIVB de beach volley.

"On a démarré en qualifications et ce n’est jamais facile car même si nous étions tête de série N°1, nous avions beaucoup de pression", souligne Bruno. "Mais on est bien rentrés dans le tournoi, on est restés concentrés et on progresse à chaque match.

"On a fait une belle partie contre les Néerlandais et ça a été tendu contre les Américains. Heureusement, on est revenus et on s’en est sortis au tie-break."

Bruno, qui évoluait aux côtés de Pedro Salgado la saison dernière, a terminé deuxième du classement général 2013 derrière Samoilovs et Smedins. Cette saison, il a joint ses forces avec Alison, vainqueur du Circuit mondial en 2011.

"Nous avons commencé le beach volley ensemble à Vitoria il y a huit ans et je suis vraiment heureux qu’on joue tous les deux", reprend Bruno. "J’espère qu’on continuera à jouer à ce niveau, avec une bonne complicité et une belle complémentarité. Je m’éclate avec mon pote Alison."

Le Grand chelem mixte de Moscou, doté de 800 000 dollars, se joue du mercredi 11 au dimanche 15 juin. Il s’agit de la sixième épreuve et du deuxième Grand chelem inscrits au calendrier du Circuit mondial FIVB de beach volleyball 2014, qui comporte en tout neuf Grands chelems et onze tournois Open.


Le circuit 2014 s’est ouvert en avril sur l’Open de Fuzhou, en Chine, et se conclura en décembre par l’Open de Durban, en Afrique du Sud. Prochaine étape, le Grand chelem de Berlin, du 17 au 22 juin.


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