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Ukolova et Prokopeva tiennent leur rang à Moscou

 
Ukolova (à droite) et Prokopeva veulent continuer à faire vibrer le public moscovite
 
Moscou, Russie, le 13 juin 2014 – La paire russe N°1, composée d’Evgenia Ukolova et Maria Prokopeva, n’a pas déçu les fans locaux avec un bilan parfait de trois victoires lors de ses trois matchs de poule au Grand chelem de Moscou.

Classées têtes de série N°9 du tournoi, les deux jeunes femmes ont disposé des Canadiennes Jamie Lynn Broder et Kristina Valjas 2-0 (21-13, 21-14), validant ainsi leur ticket direct pour le deuxième tour à élimination directe.

"Nous sommes très heureuses de finir en tête de notre poule car celle-ci était assez relevée", se félicite Ukolova.

"Le tour principal est toujours difficile. Cette saison, toutes les équipes se valent. C’est donc très positif pour nous de s’assurer au moins une place dans le top 9. Il ne nous reste plus qu’à attendre pour connaître l’identité de nos prochaines adversaires."

Ukolova et Prokopeva, récemment argentées à l’Open d’Anapa, s’étaient couvertes d’or lors de l’édition 2013 du tournoi.

Native de Moscou, Ukolova a particulièrement à cœur de briller dans la capitale russe.
"Bien sûr, c’est spécial de jouer ici car c’est ma ville natale", reprend Ukolova. "Je veux remercier tous les fans car ils sont restés pour nous soutenir malgré le vent et la pluie."

Les Espagnoles Elsa Baquerizo McMillan et Liliana Fernandez Steiner, bronzées l’an dernier à Moscou, sont sorties sans encombre de la phase de poules avec un bilan impeccable de trois victoires.

Elles ont décroché leur coupe-file pour les 8es de finale en battant en deux sets les Russes Ekaterina Syrtseva et Alexandra Shiryaeva 2-0 (21-17, 21-15).
 
"C’est la deuxième fois cette saison qu’on finit en tête de notre groupe et c’est plutôt agréable", s’exclame Baquerizo McMillan. "On avait déjà rencontré cette équipe la semaine dernière au Championnat d’Europe et on avait dû batailler pour gagner dans le match pour la cinquième place. On ne pouvait pas se permettre de se relâcher."

En 2014, les deux joueuses ont remporté plusieurs tournois sur le circuit espagnol avant d’atteindre les quarts de finale la semaine dernière au Championnat d’Europe CEV.

La paire a décroché son premier podium sur le Circuit mondial l’an dernier à Moscou avec une belle troisième place. Après deux médailles d’argent en Open FIVB, les deux complices n’entendent pas s’arrêter en si bon chemin cette année.

"Nous vivons notre meilleur début de saison en cinq ans passés sur le Circuit mondial", analyse Baquerizo McMillan. "On place la barre de plus en plus haut, on essaie de démarrer fort nos matchs et de rester régulières tout du long. Espérons qu’on parviendra à maintenir notre niveau de jeu."

"C’est vrai qu’on adorerait rééditer notre podium de l’an dernier”, renchérit Fernandez Steiner. “Mais on veut des médailles de toute façon."


Le Grand chelem mixte de Moscou, doté de 800 000 dollars, se joue du mercredi 11 au dimanche 15 juin. Il s’agit de la sixième épreuve et du deuxième Grand chelem inscrits au calendrier du Circuit mondial FIVB de beach volleyball 2014, qui comporte en tout neuf Grands chelems et onze tournois Open.


Le Circuit 2014 s’est ouvert en avril sur l’Open de Fuzhou, en Chine, et se conclura en décembre par l’Open de Durban, en Afrique du Sud. Prochaine étape, le Grand chelem de Berlin, du 17 au 22 juin.


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