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Debutantes puertorriqueños dan un susto a austriacos aspirantes a medallas

 
Christian Encarnación de Puerto Rico y su compañero Kevin Joel Rodríguez pusieron una buena pelea contra Petutschnig / Winter de Austria
 

Myslowice, Polonia, 11 de junio 2014 - Kevin Joel Rodríguez y Christian Encarnación de  Puerto Rico tuvieron un impresionante debut internacional el miércoles en el Campeonato Mundial de Voleibol Playa FIVB Sub-23 en Myslowice.

La joven dupla dio una sorpresa de tres puntos de ventaja en el primer set contra los medallista de bronce del año pasado Lorenz Petutschnig y Tobias Winter de Austria. Con el tiempo perdieron el partido por 2-0 (21-19, 21-12), pero su desempeño en contra de los segundos cabeza de serie fue prometedor.

"Me siento muy orgulloso de venir aquí por primera vez para representar a Puerto Rico. Lo hicimos bien, pero debemos concentrarnos mejor ", dijo el de 19 años de edad, Rodríguez, después de su primer partido de grupo en el cuadro principal. Tanto él como el de 20 años de edad Encarnación, mostraron grandes habilidades técnicas.

De acuerdo con el entrenador Angel 'Cholo' Peña, ex jugador internacional de voleibol playa, ambos muchachos son jugadores técnicos dotados. Ellos eran expertos en el voleibol, aunque Rodríguez comenzó a jugar en la playa a una edad temprana en los festivales. "En Puerto Rico no hay un montón de jugadores altos, por lo que se concentran en el control técnico."

Con una gran defensa y espectaculares tiros los muchachos puertorriqueños lograron tomar una ventaja de 18-15 en el primer set. Austria luego tomó un tiempo fuera y volvió a ganar el set 21-19.

"Sentimos la presión, de tener que anotar para mantenerse por delante", dijo Rodríguez. "Perdimos la concentración y tal vez los nervios se dieron en el camino." Encarnación: "Pero se siente muy bien venir aquí y representar a Puerto Rico en un nivel tan alto."

Aunque sus pupilos no pudieron acercarse en el segundo set el entrenador Cholo vio posibilidades: "Yo les dije que a pesar de que estábamos preparados para venir aquí, esta es su primera vez en una competencia internacional de voleibol playa. Austria es un equipo muy fuerte, no sólo eso, sino que el país de Austria está poniendo mucho esfuerzo en su juventud. Ellos deben estar pensando si mantenemos este nivel y elevarlo un poco más tal vez vamos a vencer a algunos de los equipos en este grupo".

En los primeros años de la FIVB Puerto Rico tuvo una gira nacional muy animada, pero que se derrumbó en los últimos años. Ahora la federación nacional y el comité olímpico están poniendo un montón de esfuerzo en la reactivación del voleibol playa, concentrándose en la juventud. En mayo, por ejemplo, huno campos de entrenamiento para los equipos que representan a Puerto Rico en los eventos de grupos por edades y los Juegos Olímpicos de la Juventud en Nanjing este año.

El entrenador Cholo: "Se va a volver a lo que era antes, antes era realmente enorme, éramos muy grande, al igual que la AVP. De alguna manera se escapó en los últimos diez años. Y sí tenemos una gira nacional, pero ahora no está tan bien. Realmente estamos apuntando a la juventud. Durante todo el verano tenemos más torneos juveniles".

El equipo nacional se compone actualmente de diez chicos y ocho chicas. En Myslowice Gabriela Romano y Lina Bernier están compitiendo en el torneo femenino. "El mayor problema ahora es atraer a los niños del indoor a la playa. Esperamos que estos chicos traigan de vuelta todas estas experiencias y hablar de ello con los otros niños y conseguir entusiasmarlos".

El entrenador Cholo espera que sus protegidos pueden convertirse en modelos a seguir en el futuro, al igual que Roberto 'Rafu' Rodríguez es para Rodríguez y Encarnación. Pero Rafu sólo juega nacional y en el Circuito Continental, después de una temporada (2006) en el Circuito Mundial FIVB.

En el pasado, Puerto Rico tuvo una dupla ilustre que fueron los primeros en representar a su país en el torneo olímpico de playa. Raúl Papaleo y Ramón Hernández representaron a Puerto Rico en los Juegos Olímpicos de Atenas 2004 y terminaron 19. Su entrenador en ese entonces: Angel 'Cholo' Peña! 



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