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Lupo y Nicolai calientan para Moscú con el primer oro europeo de Italia

 
Daniele Lupo y Paolo Nicolai dan seguimiento a sus victorias en el Abierto de Fuzhou y Grand Slamde Shanghai de este año al ganar el oro en el Campeonato Europeo de la CEV en Cagliari
 

Cagliari, Italia, Junio ​​8, 2014 - Un guionista difícilmente podía hacer la tarea de escribir la trama de un partido dramático como el que se jugó en la final del Campeonato Europeo de Voleibol Playa CEV que se jugó el domingo en Cagliari. Los héroes locales Daniele Lupo y Paolo Nicolai finalmente cumplieron su sueño de gloria a casa con una victoria por 2-1 sobre los primeros cabeza de serie, Aleksandrs Samoilovs y Janis Smedins de Letonia (21-19, 14-21, 17-15).

Ni siquiera había un asiento disponible en la pista central para el partido por la medalla de oro eb una semana bendecida con partidos de sol y de clase mundial. Lupo y Nicolai pudieron soportar la presión y llevarse la primera medalla de oro de Italia desde que el Campeonato de Europa se estableció en 1993. Samoilovs y Smedins, por otro lado, tuvieron que conformarse con la plata como lo habían hecho ya el año pasado en Klagenfurt.

El bronce fue para Clemens Doppler y Alexander Horst de Austria que vencieron el actual campeón de Europa, Pablo Herrera y Adrián Gavira (18-21, 21-16, 15-12). Nicolai recibió también el premio al jugador Smart del torneo presentado por el socio de coches de la CEV, Smart.

La victoria sigue el tremendo invicto de la dupla italiana han hecho desde el año 2013, después de haber ganado los dos anteriores torneos del Circuito Mundial de Voleibol Playa FIVB en abril (Abierto de Fuzhou y Grand Slam de Shanghai) y los prepara muy bien para Grand Slam de Moscú de la próxima semana.

El ambiente era genial en la tarde del domingo ya que más de 2.000 aficionados se habían reunido para el acto final de la Eurocopa jugada este año en la arena blanca de la playa de Poetto. Daniele Lupo entraba en la arena tan motivado como siempre, y antes de hacer esto rindió homenaje a un joven fan, Sasha Volodarskiy, el hijo del director del torneo del Grand Slam de Moscú y un fan acérrimo suyo, que había fallecido prematuramente hace un par de meses a la tierna edad de 12 años.

Después de esta introducción emocional, el partido empezó de la mejor manera para que los chicos locales se adjudicaran su primera ventaja de dos puntos en 10-8; una vez más Lupo era absolutamente excepcional en el bloqueo, mientras Lupo en defensa aportó un verdadero espectáculo de Voleibol Playa para el deleite de la afición local. Sin embargo, sus opositores no mostraban ninguna intención de allanar camino de los italianos por el oro y regularmente golpeaban fuerte para mantener la puntuación estrecha. Fue - como se esperaba - un partido en el que se exhibieron dos estilos de juego diferentes: por un lado, Lupo y Nicolai usaron mayormente su toques finos, mientras que los letones estaban llenos de poder y energía cada vez que golpean la pelota. Después de otro empate a 17, fue Nicolai que hizo la diferencia para el dúo de casa con tres puntos consecutivos que impulsaron la "Azzurri" a una victoria por 21-19 en el set.

Sin embargo, su consistencia se dejó caer de manera espectacular en las primeras fases del segundo set donde rápidamente perdían 8-4; los letones se veía en el control total del juego y mostraron su amplia gama de combinaciones para ampliar su ventaja a un máximo de seis puntos (13-7). Aunque los italianos se esforzaron por volver a la pista, no tuvieron éxito en hacer esto, con muchos errores en el servicio y Lupo con problemas de soportar la presión a medida que los letones le servían regularmente en él.

Después de un rápido 21-14, el tie-break se inició de manera alguna crítica para los italianos que tuvieron que venir de atrás (6-4) ya que el ambiente estaba muy "caliente" en las gradas. La puntuación fue finalmente igualada en 8-8, pero de nuevo los letones se separaron y el momento en que tuvieron su primera bola de partido en el 14-13, Lupo pidió un tiempo de espera médico, ya que sufrió calambres en la pierna derecha. De vuelta en la acción, y con el apoyo de la ruidosa y apasionada gente local, Lupo se liberó de esa bola de partido, pero los letones tuvieron otra oportunidad de ganar este título europeo antes que Smedins sirviera en la red. En 15 a 15, fue de nuevo el momento de Nicolai con dos bloqueos del MVP del Campeonato selló el 17-15 que añadió un pedazo de historia a la familia del voleibol playa de Italia con su primer oro europeo.

Una vez más, de manera similar a lo que había hecho después de las semifinales, Nicolai se dirigió al público diciendo que "era nuestro sueño y se nos hizo realidad con su ayuda." "Este es el resultado de un proyecto a largo plazo", añadió tras la entrega de premios, "y ahora estamos en una racha de más de 20 partidos si se combina este campeonato con las dos paradas del Circuito mundial que ya habíamos ganado. Todo está funcionando bien para nosotros en este momento y también en los momentos difíciles mantuvimos la confianza de que íbamos a ganar este partido. Ya era hora de conseguir esto, ahora o nunca más. Este es el tipo de victoria con las que uno sólo puede soñar: ganar el oro europeo en casa y de manera dramática! Ahora vamos a descansar y celebrar por un par de días y luego viajar a Moscú para el próximo Grand Slam. Cuando empiezas a ganar, se quiere continuar de la misma manera, es una buena sensación que queremos llegar a experimentar una y otra vez".

Clemens Doppler tenía aún mucho crédito de la Eurocopa del año pasado en Klagenfurt donde su campaña en casa había terminado en el centro de la cancha con una rotura de ligamentos que le impidió continuar en el torneo. El domingo, en la blanca arena de la playa de Poetto, Doppler y su socio Alexander Horst consiguieron lo que querían, es decir, una medalla europea, tras superar a los medallistas de oro 2013 Pablo Herrera y Adrián Gavira de España (18-21, 21-16, 15-12 ). Doppler podría escribir la historia al convertirse en el primer jugador en estar en el podio europeo con cuatro parejas diferentes, como Nik Berger y Peter Gartmayer con quien había compartido el oro en 2003 y 2007 y Matthias Mellitzer, su compañero en 2010 en Berlín, donde se conformó con la plata.

En realidad Doppler y Horst no empezaron muy bien y parecían que seguían sin energía al principio del partido por la medalla de bronce. Herrera y Gavira, por su parte, comenzaron fuerte (7-4) y ampliaron su ventaja a cuatro puntos (14-10, 15-11); una remontada tardía por los austriacos les ayudó a reducir la brecha a un punto (16-15, 18-17), pero los españoles simplemente tenían más energía en la recta final para quedar 21-18. Los equipos iban igualados a 6-6 en el segundo set antes que Doppler y Horst se separaran al anotar tres puntos consecutivos (9-6); Horst aportó su contribución en el servicio y fue bien apoyado por Doppler, que representó el margen más amplio con un ace (18-13). Los austriacos se aferraron a su ventaja y se fueron al tie-break (21-16).

El set final siguió la misma tendencia, igualados a 6 ante que los austriacos tomaran un pequeño descanso (10-8) y bastante significativo fue Doppler quien anotó el último punto para conseguir su venganza después de la lesión impactante del año pasado en Klagenfurt (15-12). 



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