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La Slovaquie optimiste pour ses débuts en Ligue mondiale

 
Les Slovaques sont à la fête après leur qualification pour le Championnat d'Europe
 
Bratislava, Slovaquie, le 5 juin 2014 – L'équipe nationale masculine slovaque entamera sa première Ligue mondiale FIVB avec optimisme.

Sous la houlette du sélectionneur italien Flavio Gulinelli, l'équipe s'est qualifiée pour les phases finales du Championnat d'Europe CEV de volleyball 2015, qui auront lieu en Bulgarie et en Italie. Ce sera la cinquième fois consécutive et la huitième au total que la Slovaquie envoie son équipe masculine en phase finale du Championnat d'Europe.

La Slovaquie a remporté sa poule de qualification avec cinq victoires en six matchs avant de s'imposer brillamment en trois victoires dans le deuxième tournoi de qualification à Rentis, en Grèce.

Avant le dernier match contre la Grèce, l'équipe savait qu'un set lui suffirait pour se hisser au sommet de la poule. Les Slovaques ont gagné le tout premier set mais, une fois leur mission accomplie, ils sont restés sur leur lancée pour remporter le match sans lâcher un seul set.

"Je suis content pour mes joueurs, c'est une belle réussite pour nous. La qualification directe était notre objectif. Je suis particulièrement heureux qu'ils aient bien joué pendant tout le match et pas juste pendant le premier set. Les moments comme ceux-là trempent le mental du groupe et nous avons montré que notre esprit d'équipe était solide", a déclaré Gulinelli.

L'équipe n'a disposé que de quelques heures pour se réjouir en Grèce avant de s'envoler pour Porto Rico, où elle fera ses débuts en Ligue mondiale FIVB. Le capitaine et passeur Michal Masny et le contreur central Emanuel Kohut sont en revanche rentrés en Slovaquie, où les journalistes leur ont accordé toute leur attention.

"Nous avons confirmé notre place parmi les meilleures équipes d'Europe. Après le premier tournoi sur notre terrain à Poprad, la situation dans la poule était ouverte pour trois équipes, mais nos performances en Grèce ont été excellentes", explique Masny, qui a demandé à l'entraîneur la permission de ne pas jouer en Ligue mondiale pour se consacrer à la difficile saison qui attend son club polonais, le Jastrzebski Wegiel. "J'ai décidé de ne pas participer à la Ligue mondiale cette année, mais je souhaite bonne chance à mes coéquipiers", ajoute-t-il.

La Slovaquie a réussi les qualifications sans l'appui de certains joueurs expérimentés comme Tomas Kmet, Lukas Divis et Branislav Skladany, absents pour différentes raisons. "Nous avons su combler nos lacunes. Cette équipe avait moins d'expérience mais elle a bien travaillé et j'ai toujours cru que ce groupe de joueurs réussirait", commente Gulinelli.

En Grèce, le contreur central Emanuel Kohut a scellé le destin des Slovaques avec un service gagnant qui a offert le premier set à son équipe contre les locaux 25-22. "C'est dangereux de jouer en sachant qu'un set suffit. Nous étions très concentrés dès le départ et notre objectif était de gagner non seulement un set, mais tout le match.

"Nous avons joué en Grèce sans Frantisek Ogurcak, un de nos meilleurs réceptionneurs, blessé pendant le premier tournoi, mais nous avons pu le remplacer, heureusement", précise Kohut, qui n'a pas pris l'avion pour Porto Rico mais retrouvera l'équipe pour le deuxième tournoi de la Poule G à Kosice, en Slovaquie.

La Slovaquie a participé aux phases finales des Championnats d'Europe en 1997, 2001, 2003, 2007, 2009, 2011 et 2013. Elle fera de même en 2015. Ses meilleurs résultats remontent à 2011, avec une cinquième place en Autriche et en République tchèque.




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