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Matt Anderson: Una gran estrella con un gran corazón

 
Matt Anderson y el equipo de EE.UU. juegan ante Rusia el viernes y el sábado
 

Lausana, Suiza, 4 de Junio, 2014 - Los dos Campeonatos Mundiales de la FIVB son los aspectos más destacados del calendario de voleibol de este año. En el período previo al mundial masculino en Polonia ( 30 de agosto hasta el 21 de septiembre ) y para las mujeres en Italia ( 23 de septiembre al octubre 12), introduciremos una estrella internacional de voleibol cada semana. En la quinta parte de la serie, contamos la historia emocional del atacante de EE.UU. Matthew Anderson.

La Estrella de voleibol EE.UU. Matt Anderson tiene cuatro tatuajes en su cuerpo. Una está dedicado a su sobrino de ocho años de edad, Tristán. El hijo de la hermana de Matt, Joelle, es autista. "Amo a mi sobrino. Voy a hacer lo que pueda para poner y mostrar el apoyo para él y para los niños como él", explicó Anderson en una entrevista con la revista de la Federación de Voleibol de Dinamarca. "La 'pieza del rompecabezas’ es el símbolo universal de la conciencia del autismo. Está en medio de la muñeca derecha, donde con todas las imágenes y la exposición a la televisión que recibo durante los partidos, la gente lo ve. Me preguntan mucho sobre el, y ha hecho que pueda decir que es mi manera de apoyar a mi sobrino y otros niños autistas."

Anderson le gustaría usar su influencia como un deportista reconocido a nivel mundial para hacer algo para aumentar el conocimiento y la comprensión del autismo. "Lo peor es el estigma social que viene con él”. Él espera que su compromiso con la causa ayude a cambiar las ideas preconcebidas, así como mostrar a su sobrino donde lo más importante es confiar en tu corazón. "No puedes vivir tu vida en las opiniones de otras personas. Tienes que hacer lo que sientes es el adecuado para usted , para su corazón y para su familia. Las opiniones de los demás no deben influir sobre qué y cómo usted se lleva como persona".

Esta es una lección que Matt Anderson también ha tenido que aprender en el camino a convertirse en uno de los mejores atacantes del mundo. El camino a la cima de ninguna manera ha sido sencillo. Su extraordinario talento fue identificado por primera vez en la escuela secundaria en West Seneca, donde llevó a su equipo a un récord de 17:0. Después de progresar a través de varios equipos juveniles, fue seleccionado para el equipo nacional de EE.UU. , donde se enfrentó a su mayor obstáculo. En 2009, Anderson pasó 14 días en el hospital con neumonía. Sin embargo, se enfrentó a algo más que los problemas de salud: el joven inicialmente tuvo que luchar duro para asegurar su lugar en el equip , que estaba plagado de jugadores experimentados del equipo olímpico ganador de 2008.

"Los muchachos habían estado jugando con el equipo por lo menos ocho años y yo era el chico nuevo, el chico joven ", recuerda Anderson. "Había un montón de comentarios sarcásticos. Cosas como 'Oh, el chico joven en el equipo’. Ellos actuaron como si estaban bromeando, pero todavía no se sentaban bien conmigo. Yo no quería ser ese hombre. Yo no quería ser el 'chico joven’. Empecé convirtiéndolo en una rabia sana para entrar en el gimnasio con la actitud de  'Sí, yo podría ser joven , pero hay una razón por la que estoy aquí. Yo no sólo estoy aquí porque tengo suerte. Merezco estar aquí."

Y el atleta 2.04m , que alcanza 3.73 en el ataque, demostró su valía con énfasis en los próximos años. Él ha sido el jugador más anotador en el equipo de EE.UU. cada año desde 2011 en su debut olímpico en 2012 en Londres. Otro acontecimiento conmemorado en forma de un tatuaje, él era el jugador más joven del equipo de EE.UU. con tan sólo 25 años, pero también uno de talismanes del equipo. Durante los últimos dos años ( 2012 y 2013 ) también ha sido nombrado el Jugador Indoor del Año en Estados Unidos. "Él abrió camino a la cancha. Él tiene un mundo de talento y él es un chico muy trabajador", dice el ex entrenador jefe del equipo masculino de EE.UU. Alan Knipe, en una entrevista con el Orange County Register.

Anderson es el tipo de persona que siempre está dispuesto a mirar más allá de su propia nariz y de aprender. Esto también está detrás de su decisión de viajar por el mundo tan temprano en su carrera. Ha ejercido su oficio en Corea , Italia y, en los últimos dos años, en el Zenit Kazan en Rusia. Las características del americano están en un poster gigante como publicidad del club, un signo de la situación extraordinaria que ya goza allí. Como uno de los máximos goleadores, lideró al Kazan al tercer lugar en la Liga Europea de Campeones la temporada pasada y el éxito en el Campeonato de Rusia. Él ya ha ampliado su contrato, a pesar que la vida tan lejos de casa no siempre es fácil. Utiliza Skype para hablar con su familia casi todos los días, y admite que faltan ellos más que cualquier otra cosa.

La familia a la que se refiere son mamá, tres hermanas mayores y un hermano mayor. Su amado padre falleció en 2010. Su fecha de nacimiento y fecha de la muerte también las ha eternizado en su cuerpo. Al igual que su más reciente tatuaje, que se ocupa del amor: no sólo un amor del voleibol, sino también para otras personas que necesitan su ayuda, como el sobrino Tristán. La Hermana Amy es una a las que Anderson ha impresionado: "Se ha convertido en una persona mucho más fuerte, no sólo en un mejor jugador de voleibol."

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