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Sammelvuo compte sur les jeunes

 
La Finlande avait terminé 16e de la dernière Ligue mondiale
 
Lausanne, Suisse, le 30 mai 2014 – Présente pour la dixième fois en Ligue mondiale FIVB, la Finlande débutera l'édition 2014 ce week-end à Calgary face au Canada. L'ancien capitaine et actuel entraîneur de l'équipe nationale Tuomas Sammelvuo souhaite profiter de l'occasion pour ajouter de la profondeur de banc à la sélection.

Quatre nouveaux joueurs feront donc le déplacement en Amérique du Nord aux côtés de ceux qui ont décroché, au cours des deux week-ends précédents, une cinquième qualification consécutive pour le Championnat d'Europe. Au nombre des nouveaux venus on compte notamment le passeur Ville Juntura et le complet Eemeli Kouki.

Les jeunes Elviss Krastins, Niklas Seppänen et Tommi Siirilä,  honorent quant à eux leur deuxième convocation au plus haut niveau.

Pour ses deux premières semaines de compétition en Ligue mondiale contre le Canada puis l'Australie, la Finlande évoluera en revanche sans l'expérimenté Mikko Esko (passeur). Olli Kunnari et Konstantin Shumov seront également absents.

Matti Oivanen, l'un des trois contreurs centraux de l'équipe, est le seul à avoir pris part aux neuf précédentes éditions de la Ligue mondiale avec son pays. Oivanen, qui compte 94 sélections dans l'épreuve, n'a manqué que deux fois à l'appel en neuf saisons. Lui et son frère jumeau Mikko sont d'ailleurs entrés il y a peu dans l'histoire du volleyball en devenant les deux frères les plus capés. Avec 404 sélections à eux deux, ils ont en effet dépassé Miika et Janne Heikkinen (397).

De son côté, Sammelvuo s'attend à voir son équipe progresser : "On a vraiment hérité d'une poule digne d'une Ligue mondiale cette année puisqu'on va devoir voyager un peu partout : au Canada, en Australie et en Belgique", a précisé le technicien en poste depuis un an. "C'est l'occasion idéale de gagner en expérience et de donner du temps de jeu aux jeunes à ce niveau. Mes joueurs se battront jusqu'au dernier ballon à chaque match. Cette équipe ne lâche jamais rien."

La Finlande commencera avec une double confrontation face au Canada samedi et dimanche. L'occasion pour certains de retrouver des visages familiers puisque les deux pointus de chaque équipe évoluent ensemble en club : Dallas Soonias et Mikko Oivanen sont coéquipiers à Fujian (Chine) tandis que Gavin Schmitt et Urpo Sivula défendent les couleurs de l'Arkas Izmir (Turquie).





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