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Les Etats-Unis débutent le tournoi par une victoire importante

 
 
La deuxième rencontre de la journée opposait l’équipe des Etats-Unis, récents médaillés d’argent aux Jeux Olympiques, à l’Allemagne, deuxième des derniers Championnats d’Europe.

Au premier set, l’Allemagne mit d’entrée une grosse pression au service afin d’empêcher les Etats-Unis de passer par le centre. Très solide en fond de jeu et profitant de l’excellente entente entre la passeuse Apitz et l’attaquante Füst, l’Allemagne pris de l’avance pour arriver à 13-16 au deuxième temps mort technique. Malgré un début de révolte sonné par l’américaine Hill, l’Allemagne garda son avance pour s’imposer dans le premier set sur le score de 22-25.

Dès l’entame du second set, le niveau se resserra et les deux équipes restèrent au coude à coude jusqu’au deuxième temps mort technique. C’est à ce moment que les joueuses des Etats-Unis décidèrent de prendre le large. Les bonnes séries au service de Paolini suivi de Hill ainsi que les belles défenses de la passeuse Thompson permirent aux protégées de Karch Kiraly, le champion Olympique américain, d’empocher le deuxième set sur le score de 25-20 et de revenir à un set partout.

Dès le début du troisième set, les vice-championnes Olympiques mirent la pression sur l’Allemagne qui prit l’eau en réception. La réaction ne se fit pas attendre et les Allemandes emmenées par Krag au service passèrent de 8-3 à 8-9. La deuxième partie du set vit de magnifiques défenses de part et d’autre du filet et un score serré jusqu’au dénouement. Une erreur à l’attaque de Beier permit aux Etats-Unis de l’emporter 25-23.

La perte du troisième impacta fortement le moral des Allemandes. Beaucoup plus brouillon en début de set dans tous les secteurs de jeu, elles ne purent qu’admirer la puissance physique et la rigueur tactique des Américaines à l’image de la centrale Adams (20 points), omniprésente à l’attaque et au bloc. Alors que tout le monde les imaginait battues largement, les vice-championnes d’Europe refirent progressivement leur retard de 6 points pour revenir à 18 partout. Un dernier coup d’accélérateur des Américaines leur permit de remporter cet ultime set et le match sur le score de 25-21 et 3-1 pour les USA.

Kimerly Hill, qui brilla avec 16 points fut contente de gagner le premier match. « Ce fut un jeu difficile contre les Allemandes aujourd’hui. Nous étions un petit peu nerveuses pendant le premier set – Pourtant, c’est toujours comme cela quand nous jouons notre premier match de la saison ensemble. » La jeune ailière de 24 ans a même révélé la méthode secrète de préparation pour le match d’ouverture. « Nous nous sommes baignés dans le lac de Genève pour se relaxer hier. Et cela a semblé marcher ! Margaret Kozuch, d’un autre côté, fut déçue des opportunités manquées lors du quatrième set. « Ce fut un match tellement serré. Nous avons eu des opportunités, mais nous n’avons pu les concrétiser. Nous sommes revenues dans le match de façon soudée pendant le quatrième set et avons presque égalisé, mais les Américaines n’ont pas abandonné. » - Et Kimberly Hill sait pourquoi son équipe a retrouvé un rythme. « Je pense que c’est la mentalité de notre équipe américaine. » Chaque fois que nous tombons en arrière, nous regardons dans les yeux les unes des autres pour nous encourager et revenir dans le match. »





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