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Débutante à l'Open de Prague, Jessica Smit fête son anniversaire sur le terrain

 
Jessica Smit célébrait jeudi ses 21 ans et ses premiers pas au tour principal du Circuit mondial
 
Prague, République Tchèque, le 22 mai 2014 – La Néerlandaise Jessica Smit n'a pas gagné son premier match jeudi à l'Open de Prague du Circuit mondial FIVB de beach volleyball, mais la journée avait quand même un air de fête pour la débutante. Elle célébrait ce jour-là ses 21 ans sur le terrain central, tout en faisant ses premiers pas au tour principal du Circuit mondial.

Ancienne volleyeuse encore inconnue sur le Circuit mondial, elle fait équipe depuis septembre dernier avec Roos van der Hoeven, 29 ans, qui se remettait alors tout juste d'une blessure au genou. Celle-ci évolue sur le Circuit depuis 2008.

Leur seule compétition jouée ensemble, qui était aussi la première de Smit au niveau professionnel, est le tournoi satellite CEV d'Antalya, il y a quelques jours, où elles n'ont atteint que la 41e place. Avant-dernières du tournoi de qualification, elles ont surpris tout le monde en se hissant au tour principal à Prague.

Sur le terrain central
Pour leur premier match jeudi, Smit et Van der Hoeven ont affronté les têtes de série tchèques Kristyna Kolocova et Marketa Slukova sur le terrain central.

"C'était très spécial", a déclaré Smit. D'autant plus que c'est mon anniversaire aujourd'hui. C'était un peu irréel de passer les qualifications dès ma première compétition. Je ne m'y attendais pas, mais je suis contente."

Les favorites ont remporté le match 21-14, 21-19, mais la rencontre n'avait rien d'une promenade de santé. Les Tchèques ont marqué un bon écart dans le premier set, mais les joueuses se sont rendu coup pour coup dans le second, jusqu'à 16-16.

"Nous n'avons pas si mal joué", a commenté Smit. "C'est vrai que je n'ai pas contrôlé les passes aussi bien que je l'aurais voulu et nous avons raté quelques points décisifs, mais c'est surtout là-dessus que ça s'est joué."

Smit peut même se piquer de plusieurs services gagnants. "Nous avons misé sur des services tactiques, qui sont mes points forts, tout comme les attaques et les contres. Nous avons pu rester dans le jeu grâce à nos qualités en défense. Nous avons essayé de jouer intelligemment, de les piéger et ça a marché plusieurs fois."

La contreuse d'1,86 m n'est toutefois pas parvenue à résister aux assauts de Slukova, surtout dans le premier set. "Je me suis laissée déborder plusieurs fois, elle a trouvé les failles de mes contres. Je crois que c'est une très bonne joueuse."

L'énergie de la foule
Smit a aussi vécu une expérience particulière en jouant sur le terrain central d'un très grand stade pour la première fois de sa carrière. "J'ai bien apprécié. J'aime jouer sur le terrain central, l'énergie de la foule me porte et je joue mieux. J'étais peut-être plus tendue que sur un autre terrain, mais l'expérience m'a plu."

Smit se consacre à plein temps au beach volleyball à l'académie de Debora Kadijk depuis cet hiver. Kadijk a beaucoup participé au Circuit mondial quand elle jouait avec sa sœur Rebekka.

"Roos cherchait une nouvelle partenaire. Elle voulait reprendre après sa blessure. Alors elle est allée prospecter sur les plages du circuit national avec Debora Kadijk, son coach. Elle m'a envoyé un message sur Facebook pour me demander d'être l'une de ses sparring partners. Mais au bout d'un entraînement, elle m'a proposé de devenir sa partenaire permanente."

La paire ne fait pas partie du Beach Team Holland de la Fédération nationale. "Mais nous avons notre propre coach et nous voulons être sûres de continuer à jouer ensemble. Avec le Beach Team Holland il y a beaucoup de rotations dans les partenaires. Nous avons l'intention d'avancer ensemble vers notre objectif dans les années qui viennent."

Championnats du monde à La Haye
Elles visent pour l'instant les podiums nationaux et mondiaux. "Les Jeux olympiques me paraissent trop proches pour nous. Mais ce serait super de pouvoir jouer aux Championnats du monde à La Haye l'année prochaine."

Smit voudrait aussi se mesurer à l'Américaine Kerri Walsh à l'occasion. "C'est la personne que je cherche le plus à imiter. En plus d'être une excellente volleyeuse avec un contre efficace, elle est très habile avec la balle, elle a une bonne coordination et elle est intelligente."

Quant à ses objectifs à Prague, Smit reste ouverte : "Je n'en ai aucune idée, nous jouons librement. Nous verrons bien jusqu'où nous pouvons aller. Nous ne nous attendions même pas à atteindre le tour principal, maintenant c'est juste du bonus et une belle expérience."

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