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Le légendaire Sinjin fait un premier bilan de la saison

 
Véritable légende du beach volley, Sinjin Smith fait un premier bilan après trois tournois dans le Circuit mondial, au cours d'une saison chargée
 
Alors que le Circuit mondial FIVB 2014 est déjà bien entamé, Sinjin Smith fait un premier bilan de la saison. Le légendaire beach volleyeur américain dresse un état des lieux enthousiaste…

Nous nous dirigeons tout droit vers un nouvel été d’excellence dans le beach volley, surtout dans le Circuit mondial FIVB 2014 de beach volley.

Deux tournois Open mixtes sont déjà passés, ainsi que le Grand chelem FIVB de Shanghai, et une évidence s’impose déjà : le nombre et la qualité des équipes et athlètes présents dans le Circuit mondial continue de progresser nettement.

Il suffit de regarder le classement des trois premières étapes masculines pour s’en convaincre : Paolo Nicolai et Daniele Lupo ont remporté les deux premiers tournois en Chine pour donner à l’Italie ses premières médailles d’or dans l’histoire du Circuit mondial.

Puis au Mexique, à Puerto Vallarta, les jumeaux italiens Paolo et Matteo Ingrosso ont décroché leur premier podium en raflant la médaille d’argent, devant une paire mexicaine Lombardo Ontiveros/Juan Virgen qui offrait elle aussi un premier podium à son pays dans le Circuit mondial.

Avec plus de 20 tournois au total dans le Circuit mondial 2014 et une dotation record de 10,2 M€, les opportunités sont immenses. De plus en plus de pays se mêlent à la compétition, offrant une concurrence jamais vue dans l’histoire des compétitions internationales.

L’ajout de nouveaux tournois Open propose une formidable plateforme pour les nations qui progressent et les équipes prometteuses, qui peuvent davantage s’exprimer sur la scène mondiale.

Tous ces succès sont un résultat direct de la vision, de la passion et de la perspicacité de la FIVB, tout juste un an après le changement de leadership à la tête de l’instance dirigeante du beach volley international.

À l’approche des jours les plus chauds de l’été, la saison reprend la semaine prochaine avec l’Open FIVB mixte d’Anapa, qui lance une série de huit tournois organisés en neuf semaines dans sept pays différents, dont sept Grands chelems FIVB.

Après la Russie (Moscou), l’Allemagne (Berlin), la Norvège (Stavanger), la Suisse (Gstaad) et les Pays-Bas (La Haye), le Circuit mondial FIVB fera son retour aux États-Unis pour la deuxième année d’affilée après dix ans d’absence, avec le Grand chelem FIVB de Long Beach, programmé du 22 au 27 juillet et doté de 1 M$.

Ce tournoi fait partie de la Série mondial ASICS de beach volley et il s’agit de l’un des tournois les mieux dotés au monde, tous sports confondus, avec le Grand chelem de La Haye et le Championnat du monde FIVB de beach volley.

Après une première édition réussie l’an dernier, je pense que le tournoi américain devrait devenir la troisième compétition la plus importante du monde, avec les Jeux olympiques et le Championnat du monde : un tournoi qu’il faut impérativement gagner pour intégrer le cercle très fermé des plus grandes équipes de l’histoire.

Cette deuxième Série mondiale ASICS proposera des tournois mixtes à 4, unisexes à 6, mixtes à 6, un autre entre paires universitaires, ainsi que quatre tournois juniors. Les finales et les matchs pour la 3e place du Grand chelem de Long Beach seront retransmis à l’échelle internationale, avec plus de 100 nations couvertes grâce à NBC Sports Network, Universal et la FIVB.

Pour ne rien gâcher, le Grand chelem de Long Beach sera également qualificatif pour les Jeux olympiques 2016 de Rio, mais ce sera avant tout une grande fête mêlant musique et beach volley, où les amateurs auront l’occasion de partager le sable avec les pros.

Véritable légende du beach volley américain, Sinjin Smith a remporté les quatre premiers titres du Circuit mondial FIVB, de 1989 à 1992, avec Randy Stoklos. Au cours de sa carrière, il a disputé au total 416 tournois professionnels et remporté 139 médailles d’or. Il a intégré deux fois la sélection américaine UCLA et a également participé au premier tournoi olympique de beach volley de l’histoire, terminant à la 5e place des JO 1996 d’Atlanta avec Carl Henkel. Désormais consultant TV, Shinji organise des stages de beach volley en Californie du sud avec Randy, tout en étant un membre actif de la Commission de beach volley de la FIVB.




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