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El “Toddfather” de vuelta en el Circuito Mundial de Voleibol Playa en el Abierto de Puerto Vallarta

 
Todd Rogers ha estado jugando en el Circuito Mundial de Voleibol Playa FIVB desde 1997 y hará su primera aparición en 2014 será en Puerto Vallarta
 

Puerto Vallarta, México 5 de mayo de 2014 - Conocido como "Rogey", "T-Rog" y "El Profesor", Todd Rogers, de 40 años,  ahora puede ser llamado "El Padre Todd" ya que uno  de los jugadores más viejos en el voleibol de playa sigue añadiendo resultados productivos a su palmarés en el inicio de su temporada número 17 de competencia en la FIVB con su nuevo socio Theodore Brunner.

"Estoy muy optimista de que Theo y yo podemos tener una muy buena temporada", dijo "El Padre Todd". "Todavía estamos acoplando y Theo es un muy buen atleta. Si mi cuerpo se mantiene sano y puedo mantener mi nivel de frustración bajo control, creo que vamos a ser un equipo muy bueno".

Cuando se le preguntó acerca de cómo su condición física, Rogers dijo que "se siente muy bien y realmente no tiene quejas. Sólo tengo que ser inteligente con el cuerpo y obtener mucho descanso, estirar los músculos y asegurarme de recibir profundos masajes de tejidos con regularidad".

Rogers será el jugador "más célebre" entre los hombres en el evento de la Gira Mundial de Voleibol de Playa FIVB esta semana en el balneario mexicano de Puerto Vallarta, en el Océano Pacífico, donde la competencia comienza el martes en la Playa Camarones. La pareja estadounidense abrió su temporada 2014 hace dos semanas en las Islas Caimán, donde Rogers y Brunner capturaron primer evento del circuito NORCECA de la temporada al derrotar a los compatriotas William Montgomery y Stafford Slick 21-12 y 21-18 en la final.

Fue la segunda medalla seguida en Islas Caimán para Rogers, quien se asoció con Ryan Doherty para capturar el segundo lugar en el evento de 2013 en el que el par cayó ante el de Puerto Rico de Roberto Rodríguez y Eric Haddock 21-16 y 21-18.

"Es bueno estar en la cima del podio de medallas mirando hacia abajo este año después de quedarnos cortos la última vez", Rogers fue citado después de la final de Caimán. "El crédito para mi pareja, porque él jugó fantástico. Su bloqueo y el servicio fueron excelentes y eso hizo mi trabajo mucho más fácil contra un buen equipo".

La medalla de oro de las Islas Caimán marcó el título 79° en la carrera profesional de voleibol de playa de Rogers, que comenzó después de finalizar su carrera colegial bajo techo en la Universidad de California en Santa Bárbara. "Creo que este es mi 19° año jugando profesionalmente", señaló Rogers. "Me gradué de la UCSB en junio de 1996 y fue mi primer año jugando en las eliminatorias nacionales y eventos abiertos".

Cuando se le preguntó acerca de su "primera" competencia de voleibol de playa, Rogers dijo que comenzó a "jugar el verano de mi 14º año (1987). Mi primera pareja fue Clay Holdren, el primo de mi primer socio profesional, Dax Holdren. Técnicamente, mi primer torneo profesional fue en realidad en 1993 con Dax, pero yo no acepté ningún dinero debido a mi condición de aficionado".

La asociación Rogers/Brunner es única ya que  como "El Padre Todd" reclutó a su nuevo compañero de equipo cuando era entrenador asistente de voleibol de los hombres en la UCSB. "Para mí, esto es una especie de círculo", Rogers fue citado en un artículo de Presidio Deportes el mes pasado sobre formar equipo con un jugador al que entrenó durante dos años en la UCSB.

"Con suerte, Theo absorberá algo de mi experiencia y sabiduría", dijo Rogers, quien ganó el Campeonato Mundial de Voleibol de Playa FIVB en 2007 y la medalla de oro para Estados Unidos en los Olímpicos de Beijing 2008 con Phil Dalhausser. "Quiero ver a Theo tener éxito ahora y en años venideros. Él tiene todas las cualidades físicas para estar en los Juegos Olímpicos, incluyendo juventud y fantástico bloqueo".

Un ex representante de los jugadores en el Consejo de Voleibol Playa de la FIVB y miembro actual de la junta directiva de EE.UU. Voleibol, Rogers también responde a otras preguntas antes del Abierto de Puerto Vallarta donde las clasificaciones masculinas se abren el martes con las rondas preliminares de las mujeres establecidas para el Miércoles en la Playa Camarones. El partido por la medalla masculina será el sábado con las finales femeninas el Domingo.

Pregunta - ¿Con colegiados All-American credenciales en indoor, ¿alguna vez tuvo la oportunidad de competir a nivel internacional para los Estados Unidos en el voleibol?

Rogers - "Yo nunca competí por los EE.UU. en cualquier equipo indoor. Después que terminé jugando en la UCSB, fui directamente a la playa. Miré jugar en el extranjero el próximo otoño después de la graduación, pero el dinero no era tan grande. Además me casé derecho después de la universidad y no tenía sentido para mí ir por ese camino".

Pregunta - ¿Quién fue el responsable de conseguir que comenzara a jugar voleibol de playa?

Rogers - "Esa persona fue Jon Lee. Jon fue el entrenador del equipo universitario de la secundaria en la Escuela Secundaria San Marcos en Santa Barbara, donde fui a la escuela secundaria. Después de mi primera temporada en el equipo de primer año, le dijo a todos los chicos ir a la playa y jugar al volley-playa  si querían mejorar en el indoor. También lanzó la advertencia de que había un montón de chicas guapas en bikini en la playa. No hace falta decir que nos llevó allí y todos nos convertimos en adictos a este deporte de voleibol playa. Curiosamente, acabé conociendo a mi esposa (Melissa ), en East Beach también".

Pregunta - ¿Hubo un "punto de inflexión " durante sus primeros tres años en el Circuito nacional para saber que tenía la "materia prima" para ser un exitoso jugador de voleibol playa?

Rogers - "No puedo decir que hubo un "punto de inflexión". Mi juego ha sido siempre uno de coherencia y que es una especie de cómo subir la escalera. En 1997 Dax ( Holdren ) y yo íbamos cada vez mejor y mejor, y muy pronto llegamos a tener una de las mejores temporadas de novatos".

Pregunta - ¿Cuáles fueron sus primeros pensamientos sobre jugar a nivel internacional en la FIVB?

Rogers - "En 1997, el Campeonato Mundial de la FIVB se encontraban en Los Ángeles en UCLA. Los ocho mejores equipos nacionales jugaron en ese evento y Dax y yo tuvimos una buena temporada para quedar en el 7 º puesto. Así fuimos a ese evento y tomamos un noveno lugar después de ganar nuestro primer partido contra los canadienses Jody Holden y Conrad Leineman antes perdiendo ante Karch ( Kiraly ) y Adam Johnson. Jugamos en un evento en 1999 en Toronto, pero nuestros traseros fueron pateados por Victor Anfilloff y Andrew Schacht de Australia en el partido de clasificación  Luego, en 2000 , decidimos bajar a la playa de Rosarito en México para la diversión y terminamos ganando el evento después de pasar por la cuota del país, clasificaciones y el cuadro principal. En ese punto, decidimos darle una oportunidad y ver cómo podríamos hacerlo.

Pregunta - Obviamente, medallas de oro en los Juegos Olímpicos de Beijing 2008 y en el Campeonato Mundial FIVB 2007 en Gstaad tienen que figurar como sus mejores momentos como jugador de voleibol de playa. ¿Se pueden clasificar sus tres logros "importantes" como jugador? Si es así , ¿por qué estos tres?

Rogers - "Los tres siguientes son Abierto de Santa Barbara 2006 ( que había perdido en cuatro ocasiones en la final antes de esa fecha y finalmente pude ganar en mi ciudad natal, fue mu bonito toda mi familia y amigos estaban allí y yo estaba realmente muy contento de hacerlo). Abierto de Voleibol Playa de Manhattan Beach ( Esta fue mi primera victoria en Manhattan Beach.Ttodos en los Estados Unidos quieren ganar el abuelo de todos los torneos y conseguir su nombre inscrito en el muelle de Manhattan Beach). Y el Grand Slam de Klagenfurt 2006 (Realmente un evento monumental para Phil y yo en el escenario internacional. No sólo es Klagenfurt el mayor acontecimiento de voleibol playa en el planeta, sino vencimos a Ricardo y Emanuel, el mejor equipo del planeta en ese momento, en la final. Fue muy dulce. )."

Pregunta - Estadísticamente , los equipos de Emanuel / Ricardo ( 34 triunfos FIVB) y Dalhausser / Rogers ( 23 ) son los dos mejores equipos de la historia a nivel internacional. Los dos equipos se enfrentaron 11 veces con los brasileños ganando siete partidos. ¿Considera a Emanuel / Ricardo y tú y Phil como los dos mejores equipos ? ¿Cómo hacer para clasificar a los mejores de todos los tiempos en su carrera?

Rogers - "Yo calificaría a Emanuel / Ricardo por delante de Phil y de mi. Probablemente nosotros somos segundo mejor equipo de la era moderna hasta la fecha. Técnicamente mi carrera también abarcó la última parte de la era Kiraly / Steffes y los clasificaría por delante de los dos equipos. Nunca he jugado contra Sinjin (Smith) y Randy ( Stoklos ) juntos o Dodd ( Mike) / Hovland (Tim )".

Pregunta - Obviamente , el juego ha cambiado durante su carrera. ¿Cuál ha sido el mayor cambio ? ¿Sientes que los cambios han mejorado la competencia de voleibol playa?

Rogers - "Creo que ha habido dos cambios importantes durante mi carrera. Ambos llegaron en 2001 con la llegada de la puntuación rally y las dimensiones de la cancha de 9X9 a 8x8 metros. Creo que la puntuación de rally ha sido una buena cosa para el fanático promedio . Algunos de los cambios de servicios duran una eternidad y en el mundo actual, donde todo el mundo tiene que estar conectado y "ocupado" nadie tiene la paciencia para apreciar la rutina fuera de juego. Creo que la cancha de menores ha perjudicado el juego, pero yo soy un alma vieja. No me gusta tener un montón de chicos altos que juegan un juego que muy pocos de ellos pudieron haber jugado al más alto nivel , hace 15 años. Siempre había un par de chicos más grandes que eran atletas excepcionales (Mike Whitmarsh y Ricardo por nombrar un par) que podrían jugar el viejo juego de la escuela, pero la mayoría de ellos no tienen el control del balón. Yo era de estatura media ( 1.87m ) y había chicos de 1.7m que que estaban luchando en la gira. Ahora estoy en el 10% inferior de altura. Creo que hay menos puntos largos en lugar de más. Sin duda hay muchos más bloqueos.”

Pregunta - ¿Es éste su último año de juego o va a buscar una oportunidad de jugar por un lugar en los Juegos Olímpicos Rio 2016 ?

Rogers - "Voy a estar en mejores condiciones de responder a esa pregunta al final del año, cuando Theo y yo hayamos terminado. Hasta aquí todo bien, pero  sólo va un torneo en la temporada".

Pregunta - Una gran cantidad de viajes de los últimos 20 años en el caso de usted. ¿Cuáles han sido los aspectos más destacados de la competencia? Cualquier momentos memorables para usted y su familia?

Rogers - "Tener dos hijos y verlos encontrar su camino en la vida. Hannah tiene 15 años y Nate es de 13. Entreno a mis dos hijos en varios deportes. Corro y surfeo y por supuesto, cuido de mi increíble jardín! He estado casado por 17 años".

Pregunta - ¿Pensamientos finales de "El Toddfather".

Rogers - "Ha sido una gran carrera y me siento muy bendecido. Voy a ver cómo va este año y si Dios quiere, voy a tomar una foto en Río. Pero si no, sé que siempre he llevado a mi mejor golpe". 



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