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Juliana, retour gagnant sur le Circuit mondial FIVB

 
Juliana (à d.) a remporté sa 83e médaille dans le Circuit mondial, rejoignant son ancienne partenaire Larissa à la 3e place du classement global
 
Fuzhou, Chine, le 27 avril 2014 – Juliana Felisberta Da Silva a réussi son retour dans le Circuit mondial FIVB de beach volley, en remportant la médaille d’argent avec sa coéquipière brésilienne Maria, dimanche à l’Open de Fuzhou, le premier tournoi de la saison.

En 2013, Juliana s’était contentée d’évoluer sur la scène nationale, suite à la retraite sportive de Larissa Franca, avec qui elle avait elle avait remporté sept fois le Circuit mondial FIVB entre 2005 et 2012, un record, ainsi que le Championnat du monde FIVB de beach volley 2011.

Associée pour la première fois à Antonelli sur le Circuit mondial, Juliana a dû franchir le tournoi de qualification, avant d’enchaîner les victoires jusqu’à s’incliner en finale face aux Américaines Kerri Walsh et April Ross (21-11, 21-18).

"J’ai fait une pause pendant un an, donc j’ai besoin de jouer beaucoup pour retrouver mon meilleur niveau", déclarait Juliana, 30 ans, qui saluait par ailleurs le courage de sa nouvelle partenaire. "Ce tournoi a été difficile, car nous avons dû passer par les éliminatoires. Nous avons parfois connu des moments difficiles, mais Maria me poussait toujours à y croire. Et nous avons atteint la finale, alors je suis fière de nous."

De son côté, Walsh se réjouissait du retour de la star brésilienne du beach volley. "Elle a manqué au Circuit mondial, et elle m'a beaucoup manqué aussi. Pour moi, c’est une source d’inspiration : c’est une telle compétitrice… Juliana et Maria vont former une grande équipe", prédisait-elle.

Mais à l’inverse de l’Américaine de 35 ans, qui déclare déjà viser un quatrième sacre olympique une première dans l'histoire des Jeux à Rio de Janeiro en 2016, Juliana refuse de se fixer un objectif pour le plus grand tournoi organisé dans son pays natal. "Pour l’instant, Maria et moi avançons étape par étape. Notre prochain objectif est le Grand chelem de Shanghai", glissait-elle.

Juliana reste la troisième athlète la plus titrée dans l’histoire du Circuit mondial, avec 45 médailles d’or (plus 21 d’argent et 17 de bronze). Elle est devancée par Walsh, qui a décroché ce week-end sa 47e médaille d’or (15 d’argent, 7 de bronze), ainsi que par son ancienne partenaire Larissa (46 d’or, 20 d’argent et 17 de bronze).

L’Open de Fuzhou marquait la première étape des 11 tournois Open du Circuit mondial FIVB de beach volley 2014, qui compte également 10 Grands chelems et une phase finale de Grand chelem.

Le prochain tournoi du calendrier est le Grand chelem de Shanghai, disputé du 29 avril au 4 mai.




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