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Premier titre FIVB pour Nicolai et Lupo

 
Paolo Nicolai (à droite) en plein smash lors de la finale de l'Open de Fuzhou, samedi 26 avril 2014
 
Fuzhou, Chine, le 26 avril 2014 - Paolo Nicolai et Daniele Lupo (Italie) ont décroché leur tout premier titre ensemble sur le Circuit mondial FIVB en dominant le vice-champion olympique Alison Cerutti et son nouveau binôme Bruno Oscar Schmidt (Brésil) 2-1 (21-17, 16-21, 15-13) en finale de l’Open de Fuzhou samedi.

La paire Nicolai
/Lupo, dont la meilleure performance restait une finale au Grand chelem de Pékin en 2012 et à l’Open de Fuzhou en 2013, s’est couvert d’or à l’issue d’un match très équilibré contre Alison et Bruno, dans des conditions pluvieuses.

Après une entame au coude à coude (13-13), le tandem italien a profité d’une série de smashs assassins pour se détacher et enlever la manche dès sa première balle de set.

Le deuxième acte a démarré à l’image du premier, mais Alison et Bruno ont appuyé sur l’accélérateur à 5-5 pour égaliser à une manche partout.

Les Brésiliens ont mieux débuté le tie-break (3-1), mais Nicolai
 et Lupo ont réagi pour reprendre la main (6-3). À 8-8, les Italiens ont construit une maigre avance qu’ils ont réussi à conserver jusqu’au bout.

"Fuzhou nous réussit bien, on a gagné une médaille d’argent et une médaille d’or ici", a déclaré Paolo après la finale. "On reviendra l’an prochain, c’est sûr." Nicolai et Lupo iront à Shanghai la semaine prochaine pour disputer le premier Grand chelem de la saison.

"On essaiera de gagner tous nos matchs, même si on sait que ce sera compliqué", a ajouté Nicolai, désigné joueur ayant le plus progressé de la FIVB en 2012.

"Nous sommes très concentrés sur le Grand chelem de Shanghai. Il est certain que notre victoire d’aujourd’hui va booster notre confiance.  J’espère que nous allons maintenir ce niveau de jeu", a confié Lupo.

Samedi matin, les Italiens ont expédié Jon Stiekema et Christiaan Varenhorst (Pays-Bas) en demi-finale en 35 minutes, s’imposant 2-0 (21-19, 21-15).

De leur côté, Alison et Bruno ont dû s’employer pour éliminer les Lettons Aleksandrs Samoilovs et Janis Smedins. Surclassés au premier set, les Brésiliens ont eu un sursaut d’orgueil pour finalement réussir à l’emporter 2-1 (13-21, 23-21, 15-7).

"Samoilovs et Smedins ont remporté le Circuit mondial l’an dernier, et ils le méritent. On savait que ce serait très difficile, alors nous sommes doublement heureux de ce succès", s’est réjoui Bruno.

Alison, médaillé d’argent aux JO de Londres 2012 en compagnie d’Emanuel Rego, et son nouveau collègue Bruno jouaient leur premier tournoi ensemble.

La médaille de bronze est revenue à la paire Stiekema/Varenhorst (12e), victorieuse de Samoilovs et Smedins 2-1 (17-21, 26-24, 16-14). Il s’agit du premier podium sur le Circuit mondial FIVB pour la paire batave. 
"On a bossé très dur pour obtenir cette médaille de bronze, notre première sur le circuit, alors on est très contents", a déclaré Stiekema.  

La dernière journée de l’Open de Fuzhou, dimanche, décidera du podium féminin.

Capitale de la province du Fujian, Fuzhou se situe sur la côte sud-est de la Chine et accueille un tournoi Open pour la deuxième année de rang.

Deux autres tournois FIVB sont prévus en Chine en cette saison 2014, à savoir le Grand chelem de Shanghai (29 avril-4 mai) et l'Open de Xiamen (7-12 octobre). Les trois compétitions sont ouvertes aussi bien aux hommes qu'aux femmes.

Open de Fuzhou

Dossier média de l'Open de Fuzhou

Guide média 2014 de beach volleyball

Tableau masculin

Tableau féminin






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