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Walkenhorst et Ludwig veulent changer l’argent en or

 
Ludwig et Walkenhorst espèrent frapper fort en 2014
 
Berlin, Allemagne, le 22 avril 2014 – Alors que le Circuit mondial FIVB de beach volley 2014 démarre cette semaine, une équipe apparaît fermement déterminée à poursuivre dans la lancée de sa première saison prometteuse en 2013.

Kira Walkenhorst et Laura Ludwig seront la paire allemande numéro 1 à l’Open de Fuzhou. Et elles auront à cœur de réussir en 2014 une moisson encore meilleure que la saison dernière, ponctuée de deux médailles d’argent et une médaille de bronze en Grand chelem. Les deux joueuses avaient également glané le bronze au Championnat d’Europe de la CEV, pour terminer à la quatrième générale du Circuit mondial dès leur première année de collaboration.

"Notre première saison a été très positive, bien au-delà de ce que nous aurions pu chacune imaginer", confie Walkenhorst. "Notre marge de progression demeure toutefois énorme. On a travaillé dur cet hiver et on espère continuer à progresser ces prochaines années."

Leur premier objectif cette saison est de monter en haut d’un podium, en Grand chelem ou dans un Open. Les deux joueuses ont failli y parvenir en 2013 lors des Grands chelems de Moscou et de Sao Paolo, échouant à chaque fois sur la deuxième marche. Une pilule difficile à avaler pour Ludwig, qui compte désormais 10 médailles d’argent à sa collection personnelle (sept avec Sara Goller, trois avec Walkenhorst) mais aucune breloque dorée.

"Bien sûr, c’est un de nos objectifs et notre heure viendra dans les trois prochaines années", ajoute Walkenhorst. "Peut-être dès cette année je l’espère, mais cela dépendra aussi des progrès réalisés par nos adversaires. Nous serons fixées sur notre niveau en début de saison."

Comme chaque équipe, Walkenhorst et Ludwig n’ont pas ménagé leurs efforts en présaison afin d’être au top au bon moment. Mais à la différence des autres paires allemandes d'élite, Ilka Semmler/Katrin Holtwick et Karla Borger/Britta Buthe, Kira Walkenhorst et Laura Ludwig ont décidé de participer à l’Open de Fuzhou pour mieux se préparer en vue du Grand chelem de Shanghai la semaine prochaine.

"C’est logique, dans la mesure où le premier Grand chelem a lieu en Chine dans la foulée", estime Walkenhorst. "Et puis, ça s’intègre bien dans notre calendrier. "Nous avons débuté notre préparation en Égypte en novembre dernier. Cette année, on a passé quatre semaine au Cap et à Fuerteventura. Notre dernier stage d’entraînement a eu lieu une semaine avant notre premier tournoi, en Turquie."




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