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Triple medallista de oro Andrea Giani en pasado, presente y futuro al Campeonato Mundial

 
Andrea Gardini y Andrea Giani - dos miembros del Salón de la Fama del italiano de voleibol y campeones del mundo en tres ocasiones
 

Roma, Italia , 17 de abril 2014 - A medida que el equipo nacional masculino de Italia se calienta para el Campeonato Mundial de Voleibol FIVB Polonia 2014, ellos están aprendiendo de uno de los mejores: Andrea Giani.

Giani, que está en el equipo de entrenadores - es uno de los siete jugadores en la historia que han reclamado tres medallas de oro consecutivas en el Campeonato Mundial de Voleibol Masculino de la FIVB. Él comparte este honor con otros tres miembros de la generación de oro de Italia - Andrea Gardini , Ferdinando De Giorgi y Marco Bracci - y con tres jugadores brasileños - Dante , Rodrigao y Giba - que ganó el triple de oro en 2002 , 2006 y 2010.

1990: Descubrimiento

Giani, quien ahora tiene 43 años, debutó en el Campeonato Mundial de Voleibol FIVB en 1990, cuando Italia ganó su primer título tras vencer a Cuba en la final.

"Recuerdo que poco antes del inicio del Campeonato del Mundo perdimos un partido amistoso con los Países Bajos y nuestro entrenador Julio Velasco estaba furioso", dijo. "Así que para sacudir un poco el grupo, decidió que iba a reemplazar a Andrea Zorzi en el puesto seis y De Giorgi jugaría por Paolo Tofoli en los partidos de la primera ronda en Brasilia. Era evidente que quería estimular el grupo y movilizar nuestra energía, y finalmente tuvo éxito en hacer esto porque jugamos mejor y mejor a lo largo del torneo. Nosotros vencimos en una semifinal muy reñida a Brasil en el tie-break y luego vencimos a Cuba. Habíamos perdido muchas veces ante ellos, incluso en las preliminares del torneo, y creo que estaban muy seguros de que nos iban a volver a batir. Sin embargo, hemos jugado un partido excelente y al final ganamos por 3:1".

Eso fue sólo el comienzo de una era de oro, que también ayudó a aumentar la popularidad del voleibol a un nivel totalmente diferente en Italia.

"Una vez que llegamos a casa, muchas personas estaban esperando por nosotros en el aeropuerto de Milán. Claramente sentimos que estuvimos de vuelta a casa no era lo mismo que en el momento en que nos fuimos. Definitivamente nos dio nuestro propio lugar bajo el ojo público".

1994 : Segundo oro tras revés Olímpico

El Segundo título de Giani siguió cuatro años después en Atenas.

"Nunca comencé un torneo esperando ganar el oro, pero fuera de nuestros tres títulos, éste era el más esperado , " dijo. "Desde el inicio de nuestra era de oro en 1989 habíamos logrado una serie de grandes éxitos, incluyendo dos medallas de oro y una de plata en el Campeonato Europeo, y queríamos luchar después de una campaña decepcionante Olímpica de Barcelona. Definitivamente fuimos el equipo a batir y se suponía que íbamos a tener una oportunidad por el título.

"Velasco había añadido algunos nuevos jugadores en el grupo - Papi, Giretto y Pippi - y hay una anécdota interesante que recuerdo. Empecé el torneo jugando como opuesto mientras Zorzi era uno de nuestros centrales , pero para el partido final de nuevo cambiamos posiciones. No sé cuántos jugadores pueden hacer lo mismo hoy en día. En realidad, hay uno que lo hizo en los Juegos Olímpicos de Londres y que finalmente había dio el oro de su equipo: Dmitriy Muserskiy".

1998: Tercer oro con la nueva generación

La mayoría de los jugadores que habían escrito la historia de Italia decidieron retirarse de la selección nacional después de los Juegos Olímpicos de Atlanta , donde la " Azzurri " perdió ante los Países Bajos un dramático partido por la medalla de oro. Giani, que sólo tenía 26 en ese momento, pasó a jugar para Italia por otros nueve años, con un total de 474 caps - un récord de todos los tiempos - con la selección nacional y ganar una tercera medalla de oro del Campeonato Mundial en 1998.

"Es difícil expresar las emociones que llegamos a sentir en ese día ", dijo. "Tenemos muchas ganas de ganar sobre todo porque Velasco ya no estaba con nosotros. Queríamos mostrar que habíamos aprendido la lección. Queríamos mostrar al mundo que nuestro enfoque, nuestra actitud, nuestra mentalidad todavía era la misma y que podíamos seguir las instrucciones de Julio a pesar que él ya no estaba en el timón del equipo. El hecho de que llevarnos un tercer título consecutivo y sólo cuatro jugadores todavía estaban allí desde el grupo que había ganado en 1990, también dice mucho sobre la calidad y la profundidad de nuestro equipo".

2014: Mundial desde la perspectiva de un entrenador

A finales de este año, Giani tratará de añadir otro capítulo a su historia de éxito, ya que Italia se embarca en una búsqueda de oro en el Mundial de Polonia 2014.

"Sabemos que va a ser duro, pero estoy seguro de que tendremos una buena oportunidad de hacerlo hasta el último acto del torneo", dijo. "También queremos mostrar que seguimos avanzando; hemos ganado varias medallas internacionales en los últimos tiempos, pero nunca el oro. Estamos en un grupo difícil, pero veo esto como una oportunidad . Si nos mantenemos concentrados y motivados, estos partidos difíciles que se juegan temprano en el torneo nos ayudarán a los desafíos que tendremos que tomar en el camino a la final. Nuestro objetivo claro es estar ahí en ese día donde el oro estará en juego".

Si esto sucede, Giani añadirá un honor adicional a una ya impresionante y única hoja de vida. 



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