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Conociendo a: "Tigresa Amarilla" de Bélgica, Valérie Courtois

 
Courtois ganó el bronce con la selección belga en el Campeonato Europeo de Voleibol CEV 2013
 

Bruselas , Bélgica , 21 de abril 2014 - Entre las "tigres amarillas" - que ganaron una medalla de bronce histórica para Bélgica en el Campeonato Europeo del año pasado y competirán en el Campeonato Mundial de Voleibol Femenino FIVB de Italia 2014 - la libero Valérie Courtois tiene una historia muy especial que contar.

La hermana de Thibaut, arquero del Atlético de Madrid, que jugará en las semifinales de la UEFA Champions League, da esta entrevista más sobre su pasado, su pasión por el voleibol, y los planes para el futuro.

Junto con el equipo nacional belga, Courtois ganó el bronce en el Campeonato Europeo de Voleibol CEV 2013, un logro que cambió totalmente la situación, así como la exposición a los medios de las " tigres amarillas" de vuelta en su país de origen.

"El momento más emotivo para mí fue el partido de cuartos de final con Francia. Ya habíamos ganado a ellas en el grupo, pero en ese juego vinimos de dos sets en contra para ganar finalmente en el tie-break. Con esta victoria hemos hecho el último fin de semana en Berlín y la medalla de bronce que ganamos tras vencer a Serbia, por supuesto, algo que nunca olvidaremos".

Además de la medalla de bronce, Courtois también recibió el premio a la "Mejor Libero" del Campeonato, otro logro por primera vez para una jugador belga.

"Nuestro Scoutman Kris Vansnick se acercó con mucho entusiasmo para informarme que me dieron el premio ; bueno, no podía creer que era yo ", dijo. "Esto  literalmente, me volvía loca porque me di cuenta de que este premio iba a cambiar mi vida. Normalmente, un líbero no llama la atención de muchos clubes, pero eso ha cambiado después de ganar el premio en el Campeonato de Europa, por lo que el año que viene estoy muy probablemente que vaya a jugar en el extranjero".

Fuera una Temporada

A pesar de su popularidad, literalmente floreció después de la Eurocopa, Courtois decidió saltarse la temporada 2013-14 para concentrarse en sus estudios, y sólo actuó en el partido de clasificación al Mundial en Lodz , donde Bélgica derrotó a Polonia para un boleto para Italia 2014.

"Esta es una decisión que ya había hecho en enero de 2013", dijo. "Yo podría haber cambiado de opinión después de la Eurocopa, pero me aferré a mis planes originales porque quería terminar mis estudios de bio - ingeniería para septiembre de 2014. No creo que esto ha repercutido en la calidad de mi juego porque mientras tanto he estado practicando con varios equipos aquí en Bélgica. Ahora estoy más motivada; Estoy más relajada, mis baterías están totalmente cargadas y estoy listo para nuevas experiencias. "

Campeonato Mundial 2014 que se avecina

Courtois sólo jugó a principios de enero en Lodz, donde Bélgica confirmó su estado creciente alderrotar a las heroínas locales de Polonia y clasificar para el Campeonato Mundial de Voleibol FIVB 2014.

"Por supuesto que todavía atesoro los recuerdos de nuestra victoria sobre Polonia", dijo. "Sabíamos que podíamos vencer a España y Suiza, pero Polonia estaba jugando en casa, todas sus grandes estrellas estaban de vuelta en acción. Fue un honor jugar como equipo, pero sabíamos que teníamos una oportunidad. Estamos muy orgullosas de nuestra victoria 3:0, más porque nos clasificamos para el Mundial y Bélgica está regresando de nuevo por primera vez desde 1978. De esta manera podemos dar otro paso adelante y esta es una influencia muy importante en el desarrollo de nuestro equipo".

El Sorteo de Grupos puso Bélgica a un grupo preliminar que incluye dos potencias de Asia ( Japón y China ), junto con Azerbaiyán y otros dos equipos - aún por determinar - de NORCECA.

"Es muy difícil decir lo que podemos lograr, siempre y cuando no se conozcan todos los equipos", dijo Courtois. "Tenemos que esperar hasta el final del proceso de clasificación de la NORCECA. Sin embargo , ya sabemos que esto no es un grupo fácil ya que tenemos que jugar ante Japón y China. Nuestro objetivo es hacer pasar a la segunda etapa del Campeonato y ver luego qué equipos jugaremos allí. A finales de junio vamos a estar jugando un torneo en China, donde nos encontraremos, entre otras cosas, también con la República Dominicana, con el fin de acostumbrarnos a un estilo diferente de juego".

Tigres amarillos y Dragones Rojos

Con su medalla de bronce en la Eurovolley 2013 y la plata de la Liga Europea 2013, las " tigres amarillas", literalmente, se dispararon a la élite internacional.

"Esto puede sorprender a alguien que no sabe mucho acerca de Voleibol en Bélgica ", dijo. "A pesar que ambos equipos fueron muy fuerte el año pasado y que llegaron al Mundial, se sentaron las bases de estos resultados a lo largo de los últimos años. Tenemos un grupo fuerte, que todos conocemos muy bien y sabemos lo que necesita cada jugador para dar lo mejor de si. Muchas de nuestras jugadoras también se han trasladado al extranjero con el fin de mejorar sus habilidades. Necesitábamos este paso también con el fin de apoyar a nuestros equipos nacionales".

Hermano Thibaut

El hermano de Valérie, Thibaut, es una estrella del fútbol en aumento, que actualmente juega para el Atlético de Madrid y próximamente competirá en las semifinales de la UEFA Champions League.

"Nuestros padres eran jugadores de voleibol, por lo que todos sus hijos jugaron voleibol también, incluyendo a mi hermano pequeño Thibault," dijo ella. "Él jugó para un equipo de voleibol una temporada cuando tenía 11 años. Sin embargo, comenzó a jugar al fútbol ya para el momento en que él tenía 8 años, y cuatro años más tarde, decidió centrarse sólo en él. Sin embargo, él todavía ama nuestro deporte y durante el verano juega voleibol playa con nuestra familia. Él es muy hábil y no quiero decir que él no es un jugador de voleibol también".

Valérie y Thibaut están muy cerca y se apoyan entre sí tanto como sea posible.

"Nos seguimos nuestras respectivas carreras y si tengo la oportunidad de seguir uno de sus partidos en Madrid, trato de estar ahí", dijo. "Fue mucho más fácil este año, porque yo no estaba jugando en la temporada del club y por lo que he estado allí muchas veces. Yo estaba allí cuando vencieron al FC Barcelona en los cuartos de final de la Liga de Campeones, y estaré allí una vez más cuando jueguen su juego de semifinales ante el Chelsea. Por otra parte , en diciembre pasado, cuando estaba en Bélgica, Thibaut vino a verme cuando yo jugaba en Kieldrecht".

Una familia de voleibol y planes para el futuro...

Como ya se ha mencionado, los padres de Valerie eran jugadores de voleibol, pero ella tomó la decisión de seguir sus pasos en su totalidad por ella misma.

"Ambos eran buenos jugadores, pero no se vieron obligados a elegir Voleibol," dijo ella. "Ellos sólo queríamos que hicieron un poco de deporte, lo que fuera. Utilizamos nuestras vacaciones de verano para unirse a algunos campamentos deportivos, aprendí a jugar al tenis y hasta que tenía 14 años también asistimos a clases de danza y ballet. Incluso me ofrecieron la oportunidad de unirme a una muy reconocida escuela de ballet en Amberes y Maastricht, pero finalmente decidí optar por el voleibol porque tenía más talento para este deporte. De todos modos, no había obligación, sólo fue nuestra elección. Mi hermano más joven Gaëtan jugó al baloncesto hasta los 12 años y luego cambió al voleibol, pero esta fue su decisión".

Courtois no quiere revelar sus planes para la próxima temporada todavía.

"Probablemente voy a jugar para un equipo belga, pero en realidad yo espero recibir algunas ofertas del extranjero", dijo. "Si puedo demostrar que sigo progresando y tengo un buen Campeonato Mundial de Voleibol FIVB y Grand Prix de Voleibol Femenino de la FIVB, estoy segura que mi agente encontrará una buena opción para mí. Me encantaría jugar en Polonia, un país donde la gente está loca por voleibol. Eso sería genial". 



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