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Le Circuit mondial FIVB 2014 de beach volleyball débute avec l’Open de Fuzhou

 
Phil Dalhausser (à gauche) et Sean Rosenthal viennent défendre leur titre à Fuzhou pour le premier tournoi du Circuit mondial FIVB 2014
 
Lausanne, Suisse, le 20 avril 2014 – L’entraînement de présaison est terminé, certaines équipes ont changé et d’autres ont été confirmées. La Fédération internationale de volleyball peut désormais lancer officiellement la saison 2014 de beach volleyball à l’occasion de l’Open de Fuzhou, en Chine.

Premier tournoi du Circuit mondial, l’Open de Fuzhou est une compétition mixte dotée de 150 000 dollars. Le tableau masculin se déroulera de mardi à samedi, tandis que le tableau féminin est décalé d’une journée. Le format des tournois Open est composé d'une première journée de qualifications permettant d’attribuer les huit dernières places parmi les 32 qualifiés au tour principal de chaque tableau. Celui-ci se dispute sous forme de poules avant une phase à élimination directe pour les 24 paires qualifiées. C’est la deuxième année de suite que la saison démarre à Fuzhou, sur le site construit pour l’occasion dans le parc qui borde la rivière Mianjiang.

Reflétant l’engouement pour cette nouvelle saison, 66 paires masculines venues de 29 pays et 55 duos féminins de 25 pays – tous sélectionnés par leurs fédérations nationales – sont officiellement inscrits à l’Open de Fuzhou. Avant le lancement de l’événement tant attendu, voici les dix points à connaître pour la saison 2014 du Circuit mondial FIVB.

LES N°1 AU RENDEZ-VOUS
Si de nombreuses équipes ont été modifiées avant le début de la saison, les vainqueurs du classement mondial 2013 chez les hommes comme chez les femmes ont été reconduits. Les Lettons Aleksandrs Samoilovs et Janis Smedins (61 V, 14 D, pourcentage de victoire de 81,3 % en 2013) font donc leur retour chez les hommes, tandis que les Brésiliennes Talita Antunes et Taiana Lima (61-10, 85,9 %) vont tenter de poursuivre leur domination chez les femmes.

ELLE EST DE RETOUR
Éloignée du Circuit mondial l’année dernière, la star brésilienne Juliana Felisberta Silva revient sur le sable au côté de l'expérimentée Maria Antonelli. L’année dernière, Juliana s’est concentrée sur les tournois nationaux après le départ en retraite de sa légendaire coéquipière Larissa Franca, avec qui elle a remporté un record de sept Circuits mondiaux FIVB entre 2005 et 2011. Juliana et Antonelli débuteront leur saison au tour de qualification à Fuzhou. En 2013, Antonelli avait évolué avec Agatha Bednarczuk, les deux femmes obtenant une honorable cinquième place au classement général.

DES RÉCOMPENSES RECORD
Le Circuit mondial FIVB de beach volleyball 2014 proposera des dotations record s’élevant à 10,2 millions de dollars répartis tout au long d'une saison qui traversera 21 sites dans 18 pays d’avril à décembre. Sont prévus au programme 10 tournois du Grand chelem (un autre record), la toute première phase finale de Grand chelem et 11 tournois Open qui contribueront à développer le sport.

Les Grands chelems, tous mixtes, offriront au minimum 800 000 dollars chacun, les gains s’élevant même à un million de dollars pour les tournois de La Haye (Pays-Bas) et Long Beach (États-Unis), un record dans l’histoire des Grands chelems FIVB.

Les 11 tournois Open prévus en 2014, sept mixtes, deux masculins et deux féminins, proposeront des dotations de 75 000 dollars par tableau, soit 150 000 dollars au total pour les tournois mixtes.

LA CHINE EN FORCE
En tant que pays organisateur de l’Open de Fuzhou, la Chine disposera de trois représentants par tableau au tour principal. Chez les hommes, il s’agit de Likejiang Ha/Cheng Chen, Jiaxin Wu/Jian Li et de Cong Yang/Jian Bao. Les équipes féminines chinoises sont formées par Fan Wang et Yuan Yue, Yuanyuan Wang et Yuanyuan Ma ainsi que Chen Xue et Xinyi Xia. La Chine présente aussi deux équipes féminines au tour de qualification (Meimei Lin/Ningya Tang et Xinxin Wang/Yixin Zheng) et dispose d’une équipe de réserve masculine (Zhuoxin Li/Lizeng Zhang).

Pour découvrir quelques-uns des athlètes chinois inscrits à Fuzhou, visitez la page Facebook de la FIVB.

VISAGES FAMILIERS MAIS NOUVELLES ÉQUIPES
Pour le début de la saison, de nouvelles équipes masculines se sont formées avec quelques-uns des meilleurs joueurs, citons par exemple les trois nouvelles paires brésiliennes Pedro Salgado/Emanuel Rego, Alison Cerutti/Bruno Oscar Schmidt et Marcio Araujo/Thiago Santos Barbosa. Chez les femmes, outre Juliana/Antonelli, le Brésil sera représenté par Agatha Bednarczuk et Barbara Seixas ainsi que Liliane Maestrini et Eduardo Lisboa. Les deux nouvelles paires américaines sont formées par Jennifer Fopma et Whitney Pavlik ainsi que Brittany Hochevar et Lane Carico. N’oublions pas le duo chinois de choc, Chen Xue et Xinyi Xia.

TOUJOURS FIDÈLES
Si ces nouvelles équipes devraient faire rapidement leur trou sur le Circuit, plusieurs duos bien placés l’année dernière ont été reconduits à Fuzhou, à commencer par le n°1 lettons Samoilovs et Smedins, les Italiens Daniele Lupo et Paolo Nicolai (n°3 en 2013), les Brésiliens Alvaro Filho et Ricardo Santos (n°5), les Espagnols Adrian Gavira et Pablo Herrera (n°8) ou encore les Kazakhs Alexandr Dyachenko et Alexey Sidorenko (n°9).

Les équipes du top 10 féminin 2013 confirmées à Fuzhou sont les n°1 Brésiliennes Antunes et Lima, les sœurs brésiliennes Carolina Salgado et Maria Clara Salgado (n°2), les Allemandes Katrin Holtwick et Semmler (n°3) ainsi que Laura Ludwig et Kira Walkenhorst (n°4) et enfin les Espagnols Elsa Baquerizo et Liliana Fernandez (n°6).

SOUVENIRS
Les médaillés d’or à Fuzhou en 2013 tenteront de conserver leur titre cette semaine. Les Américains Phil Dalhausser et Sean Rosenthal seront une nouvelle fois associés chez les hommes, tandis que la Chinoise Chen Xue, deux Jeux olympiques à son actif, essayera de retrouver la clé du succès avec sa jeune partenaire Xi Zhang.

Étaient également présents sur le podium l’année dernière les Italiens Lupo et  Nicolai (argent) ainsi que les Autrichiens Alexander Huber et Robin Seidl (bronze).

Chez les femmes, le podium était complété par les Espagnoles Baquerizo et Fernandez (argent) suivies des Allemandes Holtwick et Semmler (bronze).

NOUVELLE GÉNÉRATION
Voulus par le président de la FIVB, Ary S. Graça F°, et son équipe, la saison internationale de beach volley comptera cette année pas moins de quatre Championnats du monde juniors en plus des Jeux olympiques de la Jeunesse, Nankin 2014, un record pour la FIVB. Le Mondial des moins de 17 ans sera inauguré cette année, après le lancement du format M-23 l’année dernière. Sont également prévus le 14e Championnat annuel M-21 et le 13e pour les M-19.

L’OR DE LA FIVB

Le deuxième Open FIVB de Fuzhou sera le 18e tournoi masculin et le 27e féminin du Circuit mondial à se dérouler en Chine. En 2014, l'Empire du Milieu accueillera à nouveau trois épreuves du Circuit mondial, les mêmes qu’en 2013. La saison 2014 s’arrêtera ainsi à Shanghai pour le premier Grand chelem FIVB de la saison (du 29 avril au 4 mai) avant l’Open FIVB de Xiamen (du 7 au 12 octobre), tous mixtes.

Enfin, la Chine sera une nouvelle fois à l’honneur à l’occasion des seconds Jeux olympiques de la jeunesse qui se dérouleront à Nankin du 17 au 27 août.

QUE LES JEUX COMMENCENT
Les champions de l’Open de Fuzhou se partageront chacun 11 000 dollars, les médaillés d’argent recevront 8 000 $, les troisièmes 6 000 $ et les quatrièmes 4 500 $. Les finales masculines sont prévues samedi, un jour avant les finales féminines.

L’Open FIVB de Fuzhou sera le 298e tournoi FIVB masculin depuis 1987 et le 261e féminin depuis 1992.




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