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Le Marek rafle son troisième titre de rang en Bulgarie

 
Invaincu cette saison, le Marek conserve son titre de champion de Bulgarie
 
Sofia, Bulgarie, le 15 avril 2014 – Le Marek Union-Ivkoni Dupnitsa a remporté le championnat bulgare pour la troisième année consécutive. Déjà qualifiés pour la Ligue des champions masculine de volleyball de la CEV DenizBank 2014, les Bulgares sont désormais assurés de participer à l'édition 2015 de la plus prestigieuse compétition européenne de clubs. Invaincu tout au long des 28 matchs de la saison, le Marek a décroché lundi un titre mérité aux dépens du Levski Ball Sofia.

Après avoir enchaîné 22 victoires en ne concédant que six manches au cours de la saison régulière, le club de Dupnitsa a continué sur sa lancée en balayant le Neftohimik 2010 Burgas en quarts de finale puis le CSKA Sofia dans le dernier carré.

Vainqueur de la Coupe de Bulgarie cette année, le Levski a terminé troisième de la saison régulière mais a battu les débutants du Dobrudzha 07 Dobrich 3-1 puis 3-2 en quarts. Opposés au CVC Gabrovo – l'autre équipe bulgare à avoir évolué sur la scène européenne en 2014 – au tour suivant, les Sofiotes se sont imposés 3-0 à l'extérieur puis 3-2 à domicile pour s'offrir une place en finale.

Comme le précise le règlement, la finale du championnat doit être disputée au Hristo Botev volleyball hall de Sofia, ce qui permettait au Levski de posséder l'avantage du terrain. Il en fallait plus pour déstabiliser le Marek, tombeur des locaux en quatre sets 17-25, 25-21, 25-20, 27-25 au match aller grâce notamment aux 28 points inscrits par son ailier Venelin Kadanko.

Lundi soir, de nombreux fans des deux équipes se sont retrouvés au Hristo Botev pour le match retour, disputé dans une ambiance survoltée. Si les hommes de Nayden Naydenov dominaient les débats sur l'ensemble de la rencontre, le Levski est parvenu à maintenir le suspense en égalisant à une manche partout, bien aidé par Simeon Aleksandrov, meilleur marqueur de la rencontre avec 23 points. Les tenants du titre ont fini malgré tout par s'adjuger les deux sets suivants pour préserver leur invincibilité et conserver leur couronne.

"Ici on n'a pas de stars, mais on a une équipe", expliquait un Naydenov ému après la finale. "Et nous avons joué en équipe ! Nous nous sommes fixé un objectif et nous avons fait ce qu'il fallait pour l'atteindre. Nous nous sommes bien préparés, nous avons été efficaces tactiquement et avons travaillé dur. Tout cela explique notre réussite.

"Ce titre de champion vaut bien dix Coupes, car il s'agit d'une compétition qui s'étale sur toute une saison, et que nous avons disputé près de 30 matchs sans en perdre une seul", précisait l'entraîneur du Marek en référence à la défaite des siens en finale de Coupe contre le Levski.

"Personne ne s'attendait à ce que le Levski remporte la Coupe et arrive en finale du championnat cette saison", temporisait le coach italien des Sofiotes Giuseppe Lorizio. "J'aimerais rester en Bulgarie et poursuivre le travail effectué cette année. Ça serait un plaisir pour moi de continuer à Sofia et de voir le club récolter les fruits de ses efforts."

Les matchs à élimination directe servant uniquement à déterminer le nom du champion de Bulgarie, les autres équipes conservent leur classement obtenu à l'issue de la saison régulière. Le CVC Gabrovo termine donc deuxième alors que le Levski hérite de la médaille de bronze.

Classement :
1. Marek Union-Ivkoni Dupnitsa
2. CVC Gabrovo
3. Levski Ball Sofia
4. Montana
5. CSKA Sofia
6. Dobrudzha 07 Dobrich
7. Arda Kardzhali
8. Neftohimik 2010 Burgas
9. Pirin Razlog
10. Botev Lukovit
11. Slaviya Sofia
12. Dunav Ruse





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