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Les beach volleyeurs de Guam visent une place aux Jeux olympiques de la jeunesse

 
Misaki Cramer (à g.) mettra à profit l'expérience acquise aux côtés du joueur pro Paul Baxter (à d.) lors des qualifications pour les Jeux olympiques de la jeunesse qu'il disputera avec Riley Jones
 
Hagåtña, Guam, le 2 avril 2014 – La Fédération de volleyball de Guam (GVBF) a annoncé récemment qu'elle enverrait une équipe de beach volley masculine et une féminine aux éliminatoires pour les Jeux olympiques de la jeunesse 2014 qui se dérouleront du 4 au 6 avril à Khanom Beach, en Thaïlande.

Kristina Folta et Adriana Chang (St. John's School) se sont qualifiées en remportant la Coupe de la GVBF junior en février.

De leur côté, Riley Jones (Guam Adventist Academy) et Misaki Cramer (Harvest Christian Academy), ont validé leur ticket dans le tableau masculin après avoir remporté la Coupe junior et le tournoi de qualification. "Je suis super content", s'enthousiasmait Folta. "Je n'aurais jamais imaginé réussir une chose pareille !"

Le duo Folta/Chang a déjà évolué à Saipan, mais les deux athlètes participeront en Thaïlande au premier tournoi majeur de leur carrière. Et elles pourraient bien aller encore plus loin… En effet, les six équipes les mieux classées à l'issue des éliminatoires auront l'occasion de représenter leur pays lors des JOJ qui auront lieu en août à Nankin, en Chine.

Folta et Chang évoluent ensemble aussi bien en salle que sur le sable et elles occupent toutes deux le poste d'attaquante extérieure. En revanche, Cramer et Jones n'avaient jamais fait équipe avant de prendre part à la Coupe junior.

Associé au joueur professionnel Paul Baxter, Cramer est devenu il y a peu le plus jeune volleyeur à remporter la Coupe de beach volley des Mariannes, disputée à Saipan. Il a expliqué chercher depuis longtemps une occasion d'évoluer aux côtés de Jones et l'avoir appelé afin de participer au tournoi de qualification, organisé au dernier moment. "On se croise régulièrement sur les terrains de beach", précisait Cramer. "On est copains."

Les deux coéquipiers devront manquer une semaine de cours et s'entraîner dur en vue du tournoi. Et s'ils sont tous deux de grands fans de volley (Jones devra d'ailleurs faire l'impasse sur une rencontre des GAA Angels), ils ont privilégié le sable aux parquets.

Cramer estime avoir découvert les plus beaux aspects du volley en jouant au beach. "Au départ, c'était simplement un passe-temps, mais ça a fini par devenir toute notre vie", affirme Chang. L'investissement des jeunes joueurs s'est avéré payant puisque Cramer et Chang ont désormais l'occasion de se qualifier aux Jeux olympiques de la jeunesse.

En Thaïlande, les équipes s'affronteront au cours d'une phase de poules avant d'entamer les matchs à élimination directe. Les six meilleures équipes de chaque tableau décrocheront le précieux sésame pour les JOJ organisés au Complexe sportif de Nankin du 17 au 27 août sachant que chaque pays ne peut compter qu'un représentant.

Les deux équipes de Guam sont coachées par Chris Shepherd, ancien membre de la sélection nationale, et s'entraînent trois fois par semaine avant de commencer les cours.

Les athlètes de Guam savent qu'ils ne se rendront pas en Thaïlande uniquement pour profiter de la nourriture locale. "Nous avons très rarement l'occasion de nous confronter à des joueurs de talent ici à Guam, donc le simple fait d'observer leur façon de travailler et de pouvoir progresser est important pour nous", explique Folta.

Cramer voit dans ce tournoi l'occasion de s'aguerrir. "Je veux simplement prendre du plaisir au fait de participer à cette compétition. Je pense qu'on va bien s'amuser." De son côté, Jones va plus loin, affirmant qu'il ne compte pas se rendre en Thaïlande uniquement pour participer, mais bien pour s'imposer.

Les Jeux olympiques de la jeunesse sont un événement sportif de haut niveau ouvert aux jeunes athlètes venus des quatre coins du monde. Il se distingue des autres compétitions de jeunes puisqu'il comprend des  programmes culturels et éducatifs organisés autour de cinq thèmes principaux : olympisme, responsabilité sociale, développement technique, expression et bien-être, et mode de vie sain.





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