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Nouvelle surprise dans le Circuit australien de beach volley

 
Chris McHugh plonge afin de récupérer un ballon lors d'un match disputé à Perth dans le cadre du Circuit australien
 
Perth, Australie, le 2 février 2014 – La meilleure paire féminine australienne a connu sa première défaite dans un match qui l'opposait notamment à une joueuse qu'on disait pourtant trop petite pour faire son trou.

Une semaine après que le duo n° 1 chez les hommes s'est incliné pour la première fois en deux ans, Louise Bawden et Taliqua Clancy ont elles aussi vu leur suprématie prendre fin suite à leur défaite face à Mariafe Artacho del Solar et Nikki Laird, sur la plage de Scarborough.

Ces dernières se sont en effet imposées au terme de trois sets haletants (17-21, 21-18, 15-13) après avoir concédé la première manche.

Un peu plus tôt, les têtes de série Chris McHugh et Isaac Kapa avaient renoué avec la victoire en venant à bout d'un duo international composé de Bo Soderberg (Danemark) et Michiel Van Dorsten (Pays-Bas).

La partie était mal engagée pour les locaux, battus 18-21 dans le premier set avant de s'imposer 21-18 et 15-6 sur les deux suivants. La semaine dernière, les Australiens s'étaient inclinés deux fois en une journée et avaient subi leur première défaite sur le sol national depuis leur association, fin 2012, ce qui les avait empêchés de disputer la finale.

De leur côté, Mariafe et Laird ont su rebondir après avoir mal démarré les tournois estivaux.

Les championnes d'Australie M-23 étaient en effet éliminées dès les quarts de finale à Glenelg et à Surfers Paradise, mais sont facilement sorties d'une poule relevée sans concéder la moindre défaite pour ensuite prendre le meilleur sur les têtes de série Clancy et Bawden, invaincues en Australie depuis leur association après les Jeux de Londres.

Née au Pérou, Mariafe s'est surpassée ces deux dernières années pour faire mentir ses anciens entraîneurs qui affirmaient qu'elle était trop petite pour espérer devenir une joueuse de top niveau. La victoire est également une belle récompense pour Laird, gravement blessée au genou l'an dernier sur le circuit Renault.

"Nous avons connu quelques changements avec l'arrivée d'un nouvel entraîneur", précisait Laird. "Nous avons travaillé très dur sur la maîtrise du ballon et ça nous a vraiment aidées lorsqu'il y a eu du vent."

Le Circuit national Renault de beach volley fera étape sur la plage de Saint-Kilda, à Melbourne, le week-end prochain.





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