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Bulgaria: primero el pastel, luego la medalla

 
Imagen panorámica de un estadio lleno de fans y seguidores en Polonia
 

Lausana , Suiza , 15 de enero 2014 - La selección femenina búlgara se presentó con flores y una tarta ante los fans después de clasificar para el Campeonato Mundial de Voleibol FIVB  Italia 2014, por primera vez desde hace doce años.

Los hombres también aseguraron su boleto para el punto culminante de la temporada, y se les dio una gran bienvenida por entusiastas fans en el aeropuerto de Sofía. El Voleibol ha jugado un papel importante en Bulgaria durante décadas, y por lo que las expectativas - incluso las de los líderes del país - son altas por delante de los dos campeonatos de este año.

"Estoy sinceramente feliz que los esfuerzos personales de cada jugador y su voluntad de ganar ayudaron al equipo a clasificarse para el Campeonato Mundial en 2014. El hecho que hemos estado entre los mejores del mundo desde hace años es una prueba que tenemos una buena academia - una academia con un brillante futuro. Estoy más que seguro que, gracias al talento y la perseverancia que poseen, los equipos podrían lograr cualquier cosa", dijo Plamen Oresharski, Primer Ministro de Bulgaria.

Su ministra de Deportes Mariana Georgieva fue aún más enfática en su apoyo a los dos equipos: "Les deseo todo lo mejor en su búsqueda para confirmar el lugar de Bulgaria entre las naciones líderes del voleibol en el mundo. ¿Por qué no fijar nuestra vista en una medalla en el Campeonato Mundial 2014?".

Sobre el papel, el equipo nacional masculino probablemente tiene la mejor oportunidad de lograr un notable éxito.

Ellos se han establecido como un elemento permanente en la parte superior de la escena internacional. Sin embargo, el equipo y su superestrella Tsvetan Sokolov han terminado en el ingrato cuarto lugar con demasiada frecuencia en los últimos tiempos en la edición de la Liga Mundial de la FIVB, los Juegos Olímpicos de 2012 en Londres y el Campeonato Europeo de 2012 y 2013 el año pasado.

Esto sólo ha hecho que los búlgaros tengan aún más hambre por el podio . "Vamos a participar en el Campeonato Mundial de nuevo, así que vamos a seguir adelante y luchar por las medallas ", dijo Todor Alexiev.

El equipo ha jugado en 16 campeonatos del mundo hasta la fecha , sin conseguir la clasificación sólo en 1960. Sólo Rusia ha hecho más apariciones en el prestigioso torneo. Lo más destacado fue la plata delante de sus aficionados en 1970, así como otras cuatro medallas de bronce en 1949 , 1952 , 1986 y 2006. Por esta razón, la clasificación debía hacerse. De este modo el equipo resistió la presión de tener éxito , así como otros problemas, viniendo a través de un grupo difícil durante el torneo de clasificación en la ciudad checa de Opava.

Después de una victoria por 3-0 contra Chipre, y otro contra los ex campeones olímpicos de los Países Bajos en el penúltimo partido del torneo de calificación, todos los búlgaros tenían que hacer para clasificar era ganar el primer set del partido final contra la República Checa. Después de haber logrado ese objetivo, el equipo tomó entonces su pie del acelerador y llegó a perder por 3-2 ante los anfitriones.

"Las eliminatorias europeas en Opava fueron difíciles para nosotros, ya que tuvimos un montón de problemas, que eran en su mayoría problemas médicos. El boleto para el Campeonato Mundial es nuestro regalo para los fans del voleibol de Bulgaria", dijo el entrenador de Camillo Placi. "Yo estaba un poco preocupado, pero los chicos del equipo hicieron todo lo posible para asegurarnos de ser capaces de lograr nuestro objetivo".

Los hombres búlgaros jugarán en la Liga Mundial FIVB, en preparación para el Campeonato Mundial FIVB en Polonia del 30 de agosto al 21 de septiembre. Los partidos Grupo B de la Liga Mundial comienza el 23 de mayo y Bulgaria se enfrentará a los actuales campeones y campeones olímpicos Estados Unidos, así como el cuatro veces subcampeón Serbia.

Los dos mejores equipos de estos ' súper grupos ' se clasificarán para la ronda final del 16 al 20 de julio. " Nuestros objetivos para el Campeonato Mundial serán obtener buenos resultados y jugar bien. Sin embargo, hay que ir paso a paso. Espero que juguemos a nuestro nivel más alto", dijo el destacado atacante Sokolov. "Espero que todos podamos estar sanos y seguir mostrando el mismo espíritu que hemos tenido para llegar a este punto".

Después de varios años difíciles, las mujeres han vuelto a descubrir ese especial espíritu ganador búlgaro. Al no haber podido clasificarse para las ediciones de 2006 y 2010, se aseguraron su boleto al Campeonato Mundial de la FIVB con estilo, y tienen merecidamente su lugar en Italia del 23 de septiembre al 12 de octubre. Las búlgaras derrotaron a la República Checa (3-0 ), Eslovaquia y Bielorrusia (ambas por 3-1 ) en la fase de clasificación, que tuvo lugar en su propio terreno en Samokov.

"Creo que todos tenemos que estar muy contentos con lo que el equipo ha logrado. Hemos estado esperando mucho tiempo este momento. Este día fue un día muy bueno para el voleibol femenino de Bulgaria", dijo Dancho Lazarov , el presidente de la Federación Búlgara de Voleibol.

La jugadora Dobriana Rabadzhieva añadió: "Este es un logro histórico". Ella estuvo en el equipo Sub 19 búlgaro que terminó cuarto en el Campeonato Mundial Junior y ahora es una de los pilares de la selección nacional, junto con sus ex compañeras de equipo Sub 19 Elitsa Vasileva, Lora Kitipova y Hristina Ruseva.

El excelente trabajo del entrenador Marcello Abbondanza con los jugadores júnior ha sido clave para el éxito de la selección nacional.  "Estoy muy orgulloso del equipo. Hemos estado trabajando juntos durante tres años. Hemos establecido algunas metas: jugar en el Grand Prix Mundial, donde se logró el noveno lugar en 2013, y clasificarnos para este Campeonato Mundial. El promedio de edad del equipo es de 23 años. Somos un equipo joven, pero hemos conseguido lo que queríamos", dijo el entrenador italiano.

La aparición del año pasado en el Grand Prix Mundial FIVB mostró justo lo que el joven equipo es capaz de hacer. Superaron varios grandes favoritos y lograron victorias notables contra las campeonas olímpicas y eventuales ganadoras del Grand Prix Mundial, Brasil.

Este año, la competición anual entre los mejores equipos del mundo, una vez más una gran oportunidad para el equipo para encontrar su mejor forma. Las búlgaras se enfrentarán en la ronda preliminar ante Kenia, Argelia, Kazajstán , Croacia, la República Checa , México y Australia. El torneo Final Four se celebrará en Bulgaria del 15 al 17 de agosto.

La victoria daría un tono perfecto de cara al Campeonato del Mundo, que se celebrará en Italia del 23 de septiembre al 12 de octubre. Esta será la 11 ª vez que el equipo femenino búlgaro tomará parte en la competición.

El equipo no ha jugado en la fase final desde 2002, cuando perdieron por 3-0 ante Rusia en los cuartos de final. Sus mejores resultados en el Mundial fueron dos cuartos puestos en 1952 y 1962. Mientras Dobriana Rabadzhieva sueña ya con su primera medalla, los pensamientos de Strashimira Filipova son con los fans búlgaros: "Sólo conocemos el Campeonato Mundial por la TV. Vamos a tratar de conseguir un buen resultado porque realmente queremos hacer a los aficionados búlgaros felices".

Sin duda a sus fans les encantaría la oportunidad de agradecer a sus héroes y heroínas con más pastel de celebración. 



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