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La NORCECA remet l’ordre du Collier d’or à Eugenio George

 
De g. à dr. : Milagros Cabral, Mireya Luis, Cristobal Marte Hoffiz, Jose Joaquin Puello, Eugenio George, Rafael Lloreda et Alexis Bandrich Vega, ambassadeur de Cuba à la République dominicaine
 
 Saint-Domingue, République dominicaine, le 9 janvier 2014 – Le légendaire entraîneur Eugenio George Laffita, qui a gagné trois médailles d’or de suite aux Jeux olympiques, entre autres titres, avec l’équipe féminine de volleyball de Cuba, a reçu le prestigieux ordre du Collier d’or de la NORCECA jeudi.

George Laffita, qui fêtera ses 81 ans au mois de mars et qui a été élu en 2000 Meilleur entraîneur du XXe siècle d’une équipe de volleyball féminin par un Grand jury de la FIVB, a reçu l’accolade lors d’une cérémonie organisée au siège de la Confédération de la NORCECA au terme de la réunion annuelle de la Commission d’organisation du sport.

Il a reçu la décoration des mains de Cristobal Marte Hoffiz, président de la NORCECA et premier vice-président exécutif de la FIVB, accompagné de plusieurs membres du Comité exécutif et du Conseil d’administration également présents à la réunion.

"Eugenio George Laffita est un ami, un conseiller et une référence dans le monde du volleyball, en particulier sur notre continent américain", a déclaré Marte Hoffiz.

"Le président de la FIVB, Ary Da Silva Graça, nous a demandé à moi et Rafael Lloreda Currea, président de la Confédération d’Amérique du Sud, de présenter cette récompense à une personne qui a tout donné et qui continue de tout donner au volleyball à Cuba et dans la région", a ajouté Marte Hoffiz.

Un George Laffita visiblement ému a exprimé sa gratitude au moment de recevoir l’ordre.

"Je reçois cette récompense en toute humilité et je suis heureux qu’elle m’ait été remise par quelqu’un comme Cristobal qui a tant fait pour promouvoir la NORCECA", a déclaré George Laffita. "Mais aussi par mon ami Lloreda avec lequel nous avons partagé tant de bons moments."

Alexis Bandrich Vega, ambassadeur de Cuba en République dominicaine, a assisté à la cérémonie, tout comme l’ancienne grande volleyeuse cubaine Mireya Luis, qui a joué sous les ordres de George Laffita lors de ses meilleures années.

Plusieurs présidents de Fédérations nationales étaient également présents, comme Jesus Perales (Mexique), Nelson Perez (Porto Rico), Margaret Graham (Haïti), Ariel Sainz (Cuba), Brian Louisy (Sainte-Lucie) et Jose Luis Jimenez (Costa Rica).

Étaient également présents Marta Centeno (Guatemala), vice-présidente de la FIVB et présidente de l’AFECAVOL, Musthaque Mohammed, président de la CAZOVA et membre du Conseil d’administration de la FIVB, Hugh Wong, membre exécutif de la FIVB, et l’Américain Tom Pingel.

Par ailleurs, la cérémonie de remise des récompenses a été l’occasion d’apercevoir Jose Joaquin Puello, président du Comité d’éthique de la FIVB et leader sportif reconnu du continent américain, ainsi que l’ancienne joueuse dominicaine Milagros Cabral, qui représentait le ministère des Sports de République dominicaine.

Biographie


Né à Baracoa, à Cuba, le 29 mars 1933, Eugenio George Laffita commence sa carrière de volleyeur en 1947 au Pepe Barrientos Gymnasium dans le quartier de Luyano à La Havane.

Joueur, il est membre de l’équipe nationale masculine de Cuba qui participe aux Jeux panaméricains de 1955 à Mexico (1955) et Chicago (1959), aux Jeux d’Amérique centrale et des Antilles à Kingston, en Jamaïque (1962) et au Championnat du monde FIVB à Paris (1956).

Il lance sa carrière d’entraîneur en 1963 avec l’équipe nationale junior masculine de Cuba qui, arrivée chez les A, remporte la médaille d’or aux Jeux d’Amérique centrale et des Antilles à San Juan, à Porto Rico (1966).

En 1968, George Laffita prend les rênes de l’équipe nationale féminine dont il fait enfler le palmarès.

Les équipes d’Eugenio remporte huit éditions d’affilée des Jeux d’Amérique centrale et des Antilles (1970-1998) ainsi que sept titres aux Jeux panaméricains (1971-1995).

Avec ses "Spectacular Caribbean Browns", il remporte trois médailles d’or olympique de rang à Barcelone (1992), Atlanta (1996) et Sydney (2000).

Sous la direction de George Laffita, les Cubaines arrachent également des titres au Championnat du monde FIVB féminin en Union soviétique (1978), au Brésil (1994) et au Japon (1998), en Coupe du monde FIVB au Japon (1989, 1991, 1995 et 1999) et au Grand Prix mondial FIVB à Quezon City, aux Philippines (1993) et à Hong Kong, en Chine (2000).

George Laffita est le président de la commission technique et des entraîneurs de la NORCECA, en plus d’être membre de la commission des entraîneurs de la FIVB.

En 2009, le Congrès de la NORCECA à Antigua, au Guatemala, a voté à l’unanimité pour créer le "Trophée Eugenio George Laffita" qui est remis au Meilleur entraîneur du Championnat continental féminin biannuel.





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