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Kerri Pottharst : "Les équipes s'appuieront sur ce qu'elles ont réalisé en 2013"

 
Kerri Walsh (à g.) et April Ross joueront les premiers rôles sur le Circuit mondial en 2014
 
Lausanne, Suisse, le 31 décembre 2013 – Selon Kerri Pottharst, championne olympique en 2000 à Sydney, les équipes de beach volley continueront à progresser en 2014 alors qu'elles prépareront la phase de qualification pour les Jeux olympiques de 2016 à Rio de Janeiro. Elle s'exprime dans son dernier billet de blog de l'année pour www.fivb.org.

"Ce n'est pas très surprenant que deux nouvelles équipes aient occupé la tête du classement FIVB de beach volleyball car les joueurs évoluant au top niveau fonctionnent sur des cycles de quatre ans. Ils essayent des choses, cherchent un coéquipier et planifient leur carrière sur ses quatre saisons. Lors de la première année qui suit les Jeux, on voit beaucoup de départs à la retraite. De nombreux joueurs changent d'équipe et tentent de nouvelles associations.

"Les Brésiliennes Talita Antunes et Taiana Lima, tout comme les Lettons Janis Smedins et Aleksandrs Samoilovs, ont beaucoup de mérite d'avoir terminé en tête du classement cette saison.

"Les Lettons ont trouvé leur niche. Ils sont très talentueux et ils pratiquent un sport qui leur plaît énormément. Comme ils vivent dans un petit pays, je suis sûre qu'ils sont devenus des sportifs célèbres et que cela leur donne confiance. Ils recevront un soutien important de la part de leur pays.

"En 2014, les équipes s'appuieront sur ce qu'elles ont réalisé la saison précédente. Elles pourront reproduire jusqu'aux JO de Rio ce qu'elles ont mis en place en 2013, ou bien apporter quelques changements afin de trouver la formule gagnante. Les joueurs qui sont satisfaits de leur duo tenteront de consolider leur partenariat afin de démarrer l'année 2015 aux côtés du coéquipier avec lequel ils souhaitent se rendre à Rio, étant donné que c'est à ce moment-là que débuteront les qualifications pour les Jeux.

"Kerri Walsh et April Ross joueront les premiers rôles, ça ne fait aucun doute. Tout dépendra du nombre de tournois que Kerri sera en mesure de jouer et de sa capacité ou non à être présente durant toute la durée du Circuit. Elles se déplacent avec beaucoup de monde et c'est toujours plus compliqué pour une mère de trois enfants que pour tout autre type de joueuse. En effet, son esprit et son cœur seront partagés entre sa famille et le terrain de beach. Kerri a déjà prouvé qu'elle était capable de gérer ce genre de chose lors des derniers JO. Et puis il s'agit de deux joueuses très expérimentées donc je suis certaine que leur duo fonctionnera bien. La plus grosse inconnue sera leur capacité à communiquer et à s'entendre car elles se sont affrontées pendant de nombreuses années.

"Talita et Lima ont réalisé une superbe première saison ensemble, et même si Kerri et April peuvent se hisser jusqu'en finale, je pense que l'on aura à nouveau droit à des podiums variés cette année. Les Allemandes ont obtenu des médailles, tout comme les Chinoises qui se sont imposées lors du dernier tournoi, organisé en Afrique du Sud.

"Concernant les têtes de série australiennes, elles auront bientôt l'occasion de peaufiner leur partenariat lors du circuit national Renault de beach volley dans les mois à venir. Je m'attends à ce que les paires Louise Bawden/Taliqua Clancy et Chris McHugh/Isaac Kapa continuent à grappiller des places au classement après avoir réalisé une bonne saison en 2013.

"Taliqua est une pure joueuse de beach volley qui a déjà remporté le bronze lors des Mondiaux cadet et junior, et Louise pourra faire parler ses longues années d'expérience. Taliqua est la meilleure joueuse australienne de ces dix dernières années ; elle est très jeune et désireuse d'exploiter les opportunités qui se présentent à elle. C'est également la première indigène à évoluer à ce niveau-là, donc c'est particulièrement excitant pour notre pays.

"Christ McHugh et Isaac Kapa sont des joueurs très physiques qui travaillent très dur. Ce qu'il faut, c'est que ces deux équipes s'habituent à 'gagner' sur le Circuit mondial. Ils sont passés près de la victoire contre de bonnes équipes mais n'ont pas encore franchi le cap. Je pense que ça sera une année très importante pour eux qui leur permettra d'apprendre à gagner de manière régulière."

Kerri Pottharst est une ancienne joueuse australienne de volleyball et de beach volley qui s'est illustrée en remportant l'or aux côtés de Nathalie Cook à domicile lors des Jeux olympiques de Sydney. Médaillée de bronze à Atlanta en 1996, elle a également participé aux Jeux d'Athènes en 2004. Sa dernière apparition sur le Circuit mondial FIVB de beach volleyball Swatch remonte à 2004. Elle s'est ensuite mariée et est aujourd'hui mère d'un jeune garçon de 5 ans prénommé Tyson. En plus de sa fonction de coach de beach volley, Kerri est également une spécialiste reconnue de la motivation. Elle a récemment publié un livre intitulé "The Business of Being an Athlete" (Construire sa carrière d'athlète), un guide dans lequel elle décrit la façon dont l'attitude, les outils et l'approche appropriés lui ont permis de passer du statut d'athlète à temps partiel à celui de championne multi-médaillée, pour devenir une joueuse prisée par les sponsors et réussir sa carrière d'entrepreneuse. Pour en savoir plus sur Kerri, rendez-vous sur ses sites kerripottharst.com et thebusinessofbeinganathlete.com
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