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La Finlande vise une première apparition au Mondial 30 ans après

 
Matti Oivanen devrait être l'un des piliers de la sélection finlandaise
 
Ljubljana, Slovénie, le 29 décembre 2013 – La Finlande tentera de se qualifier pour le Championnat du monde FIVB de volleyball masculin après plus de 30 ans d'absence à l'occasion du troisième tour des éliminatoires organisé du 3 au 5 janvier à Poprad (Slovaquie).

En effet, la dernière apparition des Scandinaves sur la scène mondiale remonte à l'édition 1982 lorsque les coéquipiers d'Heikki Montonen avaient terminé 17e en Argentine (Rosario et Buenos Aires).

Après avoir échoué lors des cinq dernières éditions, le sélectionneur Tuomas Sammelvuo espère que le succès sera enfin au rendez-vous. Selon lui, la Finlande a les moyens de se qualifier pour le Mondial polonais qui débutera en septembre prochain.

"L'équipe se sent bien et tous les joueurs sont en grande forme. Nous n'avons eu que très peu de temps pour préparer les éliminatoires mais tout s'est bien passé. Nous n'avons qu'un objectif en tête : nous qualifier pour la phase finale du Championnat du monde", affirme le technicien finlandais.

Au cours de leur préparation, les protégés de Sammelvuo se sont rendus à Kuortane avant de prendre la direction de Ljubljana où deux matchs amicaux les attendent face à la Slovénie au Tivoli Hall. Ils devront ensuite se mesurer à l'Ukraine, la Grèce et aux hôtes slovaques du 3 au 5 janvier afin de décrocher un billet pour l'épreuve mondiale.

"Nous allons affronter des équipes solides mais qui sont à notre portée. L'Ukraine, et la Grèce surtout, restent les grandes inconnues pour l'instant", précise Sammelvuo, rappelant au passage que la liste des 12 joueurs ne sera dévoilée qu'à la veille du premier jour de compétition.

Le tacticien pourra s'appuyer sur plusieurs éléments expérimentés tels que Mikko Esko et Olli Kunnari qui participent à leur troisième phase de qualification pour le Championnat du monde. Par ailleurs, neuf des 12 joueurs convoqués comptent déjà plus de 100 sélections en équipe nationale.

En revanche, ils sont quatre à n'avoir jamais pris part à une campagne de qualification pour le Mondial : le passeur Eemi Tervaportti, le libéro Lauri Kerminen et les latéraux Elviss Krastins et Niklas Seppänen.

Mikko Esko, Matti Oivanen, Jukka Lehtonen, Konstantin Shumov, Olli-Pekka Ojansivu, Urpo Sivula, Olli Kunnari et Antti Siltal complètent la liste.




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