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Durban sourit aux Lettons Smedins et Samoilovs

 
Le podium de l'Open de Durban 2013 : les médaillés d'argent Plavins/Solovejs (LAT), d'or Smedins/Samoilovs (LAT) et de bronze Pedro/Bruno (BRA)
 
Durban Afrique du Sud, le 14 décembre 2013 – Déjà sacrés sur le Circuit mondial FIVB 2013 ce matin, les Lettons Janis Smedins et Aleksandrs Samoilovs ont raflé une deuxième médaille d'or samedi en remportant l'Open FIVB de beach volleyball de Durban.

"Gagner deux titres sur le même tournoi est exceptionnel. C'est vraiment génial", se réjouissait Smedins.

 En finale, les Baltes sont venus à bout de leurs compatriotes Martins Plavins et Aleksandrs Solovejs en trois sets (15-21, 21-17, 15-10) pour s'offrir une troisième médaille d'or cette saison et garnir un palmarès 2013 qui comprend également deux breloques en argent et une en bronze.

Mené d'un set, le duo a dû composer avec la fatigue physique ressentie par Samoilovs, victime de nombreuses crampes suite à la demi-finale remportée face aux Brésiliens Pedro et Bruno.

Dans le quatrième match de la journée, Smedins a notamment assuré plusieurs fois l'intérim au contre à la place de son partenaire, et signé des aces qui ont permis de maintenir la pression sur Solovejs et Plavins, avec qui il avait décroché le bronze aux Jeux olympiques de Londres 2012. Les vainqueurs du Circuit mondial empochaient ainsi le deuxième set et prenaient les devants au tie-break après une entame serrée (5-5).

Solojevs, qui participait à son cinquième tournoi FIVB seulement et disputait sa première finale, se montrait alors particulièrement tendu et multipliait les balles trop longues avant que Smedins ne scelle le sort de la rencontre sur un contre gagnant face à Plavins.

"C'était très compliqué car Aleksandrs n'était pas au mieux physiquement. Je devais contrer à sa place et servir fort, sinon nous n'aurions pas pu gagner. C'est pour ça que je suis aussi fatigué et que je commence à avoir des crampes moi aussi. C'était complètement fou."

Pedro et Bruno sur la troisième marche

Passés tout près du titre sur le Circuit mondial et défaits en demi-finale, Pedro et Bruno ont su se remobiliser pour aller chercher le bronze. Vainqueurs du premier set 21-17 face aux Tchèques Premysl Kubala et Jan Dumek, ils ont ensuite bénéficié de l'abandon de leurs adversaires en raison de la blessure de Kubala.

Avant le début du tournoi, les Brésiliens affichaient le même bilan que les Lettons en termes de médailles avec deux ors, deux argents et un bronze, mais possédaient moins de points que leurs concurrents au titre qui pouvaient se contenter d'atteindre les quarts de finale pour être sacrés sur le Circuit mondial.

Les Européens ont d'ailleurs prouvé qu'ils n'avaient pas volé leur couronne en prenant le meilleur sur les Sud-Américains dans le dernier carré. "Les Lettons ont été exceptionnels en demies", reconnaissait Bruno. "Smedins a été surpuissant au service et au final, ils méritent le titre. Mais je pars malgré tout la tête haute. Nous avons réalisé une excellente saison."




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