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Passe de deux pour les Chinoises Xue et Xia

 
Le podium de l'Open de Durban 2013 : les médaillées d'argent Chantal Laboureur/Julia Sude (GER), médaillées d'or Chen Xue/Xinyi Xia (CHN) et médaillées de bronze Whitney Pavlik/Jennifer Kessy (USA)
 
Durban, Afrique du Sud, le 14 décembre 2013 – Sacré à l'Open de Phuket en novembre, le nouveau duo chinois composé de Chen Xue et Xinyi Xia s'est offert une deuxième médaille d'or d'affilée samedi à l'Open FIVB de beach volleyball de Durban en battant les Allemandes Chantal Laboureur et Julia Sude 2-0 (21-18, 21-18) en finale.

Les deux formations se rendaient coup pour coup dans le premier set. Les Européennes prenaient la jeune Xia, 16 ans, pour cible, mais cette dernière se montrait solide et les Asiatiques prenaient ensuite les devants à partir de 15-15.

En confiance après le gain du premier set, Xia régalait le public grâce à plusieurs réceptions de grande classe. Laboureur et Sude commettaient alors de nombreuses fautes directes et les Chinoises ne se faisaient pas prier pour s'adjuger le titre sur une attaque puissante de Xue dès leur première balle de match.

Associé pour la troisième fois seulement, le duo a déjà raflé deux médailles d'or. Xue et Xia évoluent ensemble depuis que Zhang Xi, qui faisait équipe avec Xue depuis huit ans, a décidé de faire une pause en fin de saison. Cette année, Chen Xue était déjà montée sur la plus haute marche du podium aux côtés de Xi à l'Open de Fuzhou, au Championnat du monde de Stare Jablonki et au Grand chelem de Gstaad.

"Quand j'ai appris que j'allais jouer avec Xia, je savais qu'il me faudrait en faire plus, que j'allais devoir me surpasser", précisait Xue. "Je ne pensais vraiment pas obtenir une médaille ici, je visais le Top 8."

Xia, qui poursuit ses études, a commencé le beach volley il y a deux ans à peine, mais a déjà pris goût à la victoire. "Disputer la finale me motive et je veux enchaîner les matchs pour progresser et obtenir d'autres titres", affirmait la lycéenne.

Le bronze pour Kessy et Pavlik

Les Américaines Jennifer Kessy et Withney Pavlik ont terminé troisièmes en remportant notamment un premier set complètement fou conclu sur le score de 36-34 face aux Allemandes Teresa Mersmann et Isabel Schneider. "On se concentrait sur chaque passe", expliquait Pavlik. "Je ne pensais pas à attaquer, et la prestation de Jen a été exceptionnelle."

Après avoir dû batailler durant trois manches en quarts et en demis, les Américaines bouclaient cette fois le match dès le deuxième set (21-18) pour repartir avec le bronze.

"Nous avons disputé des matches très serrés toute la journée", rappelait Pavlik. "C'était super de jouer pour le bronze. On voulait remporter une médaille. C'est ma première et elle me convient."





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