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Une finale 100 % lettonne à Durban

 
Martins Plavins (à g.) et Aleksandrs Solovejs affronteront Janis Smedins et Aleksandrs Samoilovs dans une finale 100 % lettonne
 
Durban, Afrique du Sud, le 14 décembre 2013 – La finale masculine de l’Open FIVB de beach volleyball de Durban opposera deux équipes lettonnes pour la première fois de l’histoire. La paire formée par Janis Smedins et Aleksandrs Samoilovs, fraîchement sacrée vainqueur du Circuit mondial 2013, sera opposée à Martins Plavins/Aleksandrs Solovejs pour la médaille d’or.

Smedins et Samoilovs ont décroché assez de points ce matin, en battant les Français Ces/Rowlandson (21-12, 21-12) et les jumeaux italiens Ingrosso (15-21, 21-18, 15-6), pour remporter le titre du Circuit mondial avant même la demi-finale, qui les opposait aux Brésiliens Pedro Solberg et Bruno Oscar.

Les Lettons fêtaient leur titre mondial en l’emportant en deux sets (28-26, 21-14), dans une rencontre qui s’est décidée à la première manche. Au début du premier set, les futurs vainqueurs prenaient quatre points d’avance grâce notamment aux services de Smedins qui semaient le trouble dans les réceptions brésiliennes. Mais Pedro et Bruno rebondissaient pour revenir à 20-20.

Les Brésiliens ont eu quatre fois l’occasion de remporter le premier set, mais ce sont leurs adversaires lettons qui l’emportaient à leur cinquième balle de set. La seconde manche n’était qu’une formalité pour les Lettons, face à une paire incapable de faire son retard.

Comme on se retrouve

En finale, Smedins retrouvera son ancien partenaire Plavins, avec lequel il avait remporté la médaille de bronze aux Jeux olympiques de Londres 2012. Plavins avait également joué avec Samoilovs entre 2005 et 2008, terminant notamment à la 9e place des Olympiades d’Athènes en 2004.

Plavins est désormais associé à Solovejs (22 ans). L’Open de Durban est seulement leur deuxième tournoi FIVB, après le Grand Chelem de Moscou qu’ils avaient quitté lors des éliminatoires.

Dans la matinée, Plavins et Solovejs ont battu les Italiens Ranghieri/Tomatis (21-16, 24-22) et les Chinois Chen/Li (21-18, 21-15), avant de s’imposer en deux sets face à la paire tchèque Premysl Kubala et Jan Dumek (21-14, 21-18) pour atteindre la finale.

Plavins est un joueur expérimenté sur le Circuit mondial, avec trois titres en onze saisons, accompagnés d’une médaille de bronze olympique. De son côté, Solojevs dispute à Durban son cinquième tournoi FIVB.

"Il s’agit seulement du troisième tour principal pour mon coéquipier", expliquait Plavins. "Nous sommes ravis d’avoir remporté tous les matchs qui étaient à notre portée. En poules, nous avons perdu face à nos compatriotes, qui sont désormais les n°1 mondiaux. Nous avions une petite chance de nous qualifier pour la finale, et nous l’avons saisie."

Leur victoire face aux Italiens Ranghieri/Tomatis samedi leur a fait du bien au moral. "C’était très important pour nous", poursuivait Plavins. "D’autant qu’on les avait affrontés à Moscou au dernier tour et qu’on avait perdu 2-1. C’est pour ça qu’on voulait vraiment les battre."

"Cette finale FIVB 100 % lettonne est historique pour notre pays. Je ne sais pas quand ça se reproduira…"






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