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Les Chinoises Xue/Xia visent l'or à l'Open de Durban

 
La Chinoise Chen Xue et sa nouvelle partenaire Xinjin Xia, bien parties pour un deuxième titre de rang
 
Durban, Afrique du Sud, le 14 décembre 2013 – Chen Xue et Xinyi Xia sont bien parties pour remporter une deuxième médaille d'or d'affilée. Sacrées à l'Open de Phuket, les Chinoises ont battu Teresa Mersmann et Isabel Schneider en deux sets (21-18 21-15) en demi-finale de l'Open FIVB de beach volleyball de Durban, samedi.

En finale, elles seront opposées aux Allemandes Chantal Laboureur et Julia Sude, tombeuses des Américaines Jennifer Kessy et Whitney Pavlik 2-1 (21-16 24-26 15-12).

Les demi-finales et finales ayant été avancées en raison des funérailles de Nelson Mandela dimanche, Xue et Xia ont d'abord dû affronter les Russes Ukolova/Prokopeva (21-13 19-21 15-10) dès 6h00 ce matin avant des battre le duo allemand Kohler/Schumacher (21-11 23-21) pour accéder au dernier carré.

En demies, les Chinoises sont longtemps restées au coude à coude avec les médaillées d'argent d'Anapa dans le premier set, parvenant finalement à distancer les jeunes Allemandes à 20-17. Dans le deuxième acte, Mersmann et Schneider – championne du monde M-23 – ont commis de nombreuses erreurs pour permettre aux Asiatiques de s'offrir une première balle de match à 20-14 avant que Xia ne scelle le sort de la rencontre en feintant intelligemment la défense adverse (21-15).

"On ne pensait pas arriver aussi loin", s'étonnait Xia. "Nous n'avions jamais joué à 6h00 du matin. Nous en sommes déjà à trois matches aujourd'hui ; c'est un nouveau défi."

Les Chinoises disputent là leur troisième tournoi seulement en tant qu'équipe. Zhang Xi, l'ancienne partenaire de Xue, a décidé de faire une pause et a été remplacée par la jeune Xia, 16 ans, qui a fait ses débuts sur le sable il y a deux ans à peine.

"Notre association fonctionne de mieux en mieux. Nous sommes meilleures qu'à Xiamen et Phuket. Nous essayons de trouver notre rythme de croisière, et quand nous y parvenons, les résultats suivent toujours."

Les Allemandes au bout du suspens

La deuxième demi-finale a été bien plus disputée. Laboureur et Sude enlevaient le premier set 21-16 et se dirigeaient tout droit vers la victoire, mais Kessy et Pavlik réagissaient pour réaliser un superbe come-back. Les Américaines écartaient en effet huit balles de match et envoyaient les deux formations au tie-break (26-24) mais finissaient par s'incliner 15-12 dans la dernière manche.

"Ça n'était pas facile d'accéder à ce tournoi car il y a beaucoup d'équipes allemandes maintenant", expliquait Sude. "Nous devions saisir notre chance et c'est ce que nous avons fait aujourd'hui."

Dans la matinée, la paire avait pris le meilleur sur les Grecques Arvaniti/Karagkouni (21-18 21-19) puis les Russes Moiseeva/Syrtseva (21-17 21-13), signant au passage la meilleure performance de leur carrière.

"Nous étions un peu nerveuses dans la deuxième manche", reconnaissait Laboureur à propos des nombreuses fautes directes commises en fin de set. "Mais nous formons une bonne équipe : quand l'une de nous se montre un peu fébrile, l'autre prend les choses en main."

"Nous avons perdu contre les Chinoises en poule", rappelait Sude. "C'était très serré et nous voulions une revanche. À nous de profiter de l'occasion."




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